Descubra sinais de atividade geológica em Vênus

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Uma nova pesquisa sugere que a crosta de Vênus é dividida em grandes aglomerados – regiões avermelhadas e roxas escuras – que são cercados por cinturões de estruturas tectônicas delineadas em amarelo brilhante e vermelho. Crédito: North Carolina State University, com base em imagens originais da NASA / JPL

A superfície de Vênus está rachando e se movendo como gelo flutuando no oceano – provavelmente devido à atividade tectônica.

Big Idea الفكرة

Grande parte da frágil crosta superior de Vênus está se dividindo em pedaços que se misturam e se movem – e a lenta ondulação do manto de Vênus abaixo da superfície pode ser a responsável. Meus colegas e eu chegamos a essa conclusão usando Dados de radar por décadas Para explorar como a superfície de Vênus interage com o interior do planeta. metade em Publicou um novo estudo Em Proceedings of National Academy of Sciences em 21 de junho de 2021.

Cientistas planetários como eu Há muito tempo que Vênus tem Um grande número de terreno tectônico. Algumas dessas formações são cinturas longas e finas, onde a crosta é pressionada para formar rebarbas ou rasgada para formar depressões e sulcos. Em muitos desses cinturões, há evidências de que pedaços da crosta também se moveram lado a lado.

Nosso novo estudo mostra, pela primeira vez, que essas faixas de cristas e vales geralmente definem os limites de regiões planas e valiosas que apresentam relativamente pouca deformação e são massas individuais da crosta de Vênus que se moveram, giraram e escorregaram no passado . Com o tempo – e provavelmente o fizeram no passado recente. É um pouco como يشبه Placas tectônicas da Terra Mas em uma escala menor e mais semelhante Bloco de gelo flutuando sobre o oceano.

Pedaços de gelo flutuando no oceano

A crosta de Vênus se quebra em grandes pedaços que se comportam mais como pedaços de gelo flutuando no oceano. Crédito: Endlisnis / WikimediaCommons, CC BY

Os pesquisadores levantaram a hipótese de que – Assim como o manto da Terra A calota de Vênus gira com as correntes enquanto se aquece de baixo para cima. Meus colegas e eu projetamos o movimento lento, mas poderoso, do manto de Vênus e mostrou que ele era forte o suficiente para quebrar a crosta superior em todos os lugares onde encontramos essas massas de terra baixas.

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por que isso Importa

A principal questão sobre Vênus é se o planeta tem vulcões ativos e falhas tectônicas hoje. Tem basicamente o mesmo tamanho, composição e idade da Terra – então, por que não está geologicamente vivo?

bordas de gelo

Quando pedaços de gelo colidem, o gelo é empurrado para cima para criar afloramentos muito parecidos com o que os pesquisadores acreditam que acontece em Vênus. Crédito: Ben Holt e Susan Digby / Wikimedia Commons

Mas nenhuma missão a Vênus mostrou de forma conclusiva que o planeta está ativo. Há evidências tentadoras, mas, em última análise, inconclusivas, para este Erupções vulcânicas ocorreram lá no passado geologicamente recente – Ainda pode continuar. A questão da atividade tectônica – o ranger, rachar e dobrar a crosta do planeta – está em solo menos sólido.

Mostrar que o motor geológico de Vênus ainda está em operação terá enormes implicações para a compreensão da formação do manto do planeta, onde e como os vulcões podem ocorrer hoje e como a própria crosta é formada, destruída e substituída. Visto que nosso estudo sugere que parte desse choque crustal é geologicamente recente, podemos ter dado um grande passo à frente no entendimento de se Vênus está realmente ativo hoje.

Massa de Vênus das terras baixas

A maior massa de planícies que a equipe encontrou – a forma vermelha escura no centro desta imagem de radar – é do tamanho do Alasca e é cercada por bordas e distorções que aparecem em cores mais claras. Crédito: Paul K. Byrne / NASA / USGS, CC BY-ND

O que ainda é desconhecido

Não está claro o quão comuns são esses fragmentos corticais. Meus colegas e eu encontramos 58 até agora, mas esta é quase certamente uma estimativa baixa.

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Ainda não sabemos quando esses crustáceos se formaram pela primeira vez, nem há quanto tempo eles se movem em Vênus. Determinar quando a fragmentação e o embaralhamento da crosta ocorreu é a chave – especialmente se os cientistas planetários quiserem entender esse fenômeno em conexão com a suspeita de atividade vulcânica recente do planeta. Descobrir isso nos dará informações vitais sobre como as características da superfície do planeta refletem os distúrbios geológicos internos.

Qual é o próximo

Este estudo preliminar permitiu que meus colegas e eu fizéssemos nosso melhor palpite sobre como as vastas planícies de Vênus estão deformadas, mas precisamos de imagens de radar de alta resolução e dados topográficos para construir este trabalho. Felizmente, este Exatamente o que os cientistas obterão Nos próximos anos, a NASA e a Agência Espacial Européia anunciaram recentemente novas missões com destino a Vênus no final desta década. Valeria a pena esperar para entender melhor o misterioso vizinho da Terra.

Escrito por Paul K. Byrne, Professor Associado de Ciências Planetárias, North Carolina State University.

Postado originalmente em Conversação.Conversação

Para obter mais informações sobre esta pesquisa, consulte Revelando os segredos geológicos de Vênus por meio da tectônica de “gelo”.

Referência: “Globally Fragmented and Moving Lithosphere on Venus” de Paul K. Proceedings of the National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073 / pnas.2025919118

Annaliese Franke

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