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Hong Kong considera testes em massa à medida que a batalha do COVID se intensifica

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HONG KONG (Reuters) – A batalha contra o coronavírus em Hong Kong se intensificou nesta quinta-feira, quando autoridades relataram que novos casos se multiplicaram 60 vezes até agora neste mês, e o líder da cidade disse que testes em toda a cidade estão sendo considerados no centro financeiro global.

Os hospitais foram sobrecarregados por alguns pacientes, incluindo idosos, que foram deixados deitados em camas do lado de fora em clima frio e às vezes chuvoso, em cenas horríveis que levaram as autoridades da cidade controlada pela China a pedir desculpas.

Escolas, academias, cinemas e a maioria dos locais públicos estão fechados e muitos funcionários de escritório estão trabalhando em casa. Mas muitos moradores se cansaram das restrições draconianas impostas para se proteger contra a pandemia, mesmo quando a maioria das outras grandes cidades do mundo se ajusta ao vírus.

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As autoridades de saúde relataram 6.116 casos confirmados na quinta-feira, acima dos 4.285 do dia anterior, com outros 6.300 casos positivos iniciais. Isso eleva o número total desde janeiro para mais de 16.600. Houve 24 novas mortes.

O salto nos casos é o maior teste até agora da política de “covid zero dinâmico” da cidade, mas a líder Carrie Lam disse esta semana que a cidade “não pode ceder ao vírus”.

E alguns relatos da mídia, citando fontes anônimas, disseram que o governo planeja testar até um milhão de pessoas por dia a partir de março. Aqueles que não cumprirem serão multados em HKD 10.000 (US$ 1.282).

“Os testes em toda a cidade para o vírus são um plano que estamos estudando agora”, disse Lam a repórteres mais tarde, enquanto saudava a chegada de vários especialistas em saúde ao continente chinês para ajudar no surto.

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E a mídia local a citou dizendo que 300.000 testes poderiam ser realizados por dia até o final deste mês.

O governo não respondeu a um pedido de comentário.

“Por causa do grande número de casos, precisamos acelerar as admissões em hospitais e instalações de isolamento comunitário”, disse a repórteres o subsecretário do Ministério da Alimentação e Saúde, Choi Tak Yee. “O governo está tentando aliviar todos esses gargalos.”

As autoridades disseram que as instalações de quarentena atingiram sua capacidade e os leitos hospitalares foram preenchidos em mais de 90%. Em um movimento para liberar a família para o isolamento, Lam disse na quarta-feira que conversou com os proprietários de hotéis locais e planejava fornecer até 10.000 quartos de hotel para pacientes com COVID-19.

Os varejistas estão tomando uma surra

Os comentários de Lam vieram depois que o presidente chinês Xi Jinping disse aos líderes de Hong Kong que sua “missão primordial” é estabilizar e controlar o coronavírus. Consulte Mais informação

Um aumento no número de casos e regras mais rígidas afetaram o setor de varejo da cidade, com a Associação de Gerenciamento de Varejo (HKRMA) na quinta-feira dizendo que o tráfego de varejo caiu 40% em relação a dezembro.

“Se a epidemia piorar e se os aluguéis permanecerem no nível agora, não sobreviveremos”, disse Annie Tse, presidente da HKRMA. “Desde os protestos e o COVID, já se passaram quase três anos, quanto dinheiro podemos queimar?”, disse ela, referindo-se às manifestações antigovernamentais em 2019.

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A associação, que representa cerca de 9.000 pontos de venda e emprega mais da metade da força de trabalho do varejo local, instou o governo a obrigar os desenvolvedores a oferecer alívio de aluguel aos inquilinos e incluir o setor em um fundo para combater a pandemia.

A HKRMA espera um crescimento constante das vendas no varejo ano a ano no período de janeiro a junho, e disse que o crescimento cairá facilmente em território negativo no segundo semestre se a situação continuar.

Hong Kong adotou a mesma estratégia de “zero dinâmico” para o coronavírus que a China continental usou para suprimir o surto.

Mas o tamanho e a velocidade da variante Omicron altamente contagiosa deixaram as autoridades confusas. Os hospitais estão funcionando com capacidade ou acima da capacidade e longas filas se formaram fora dos centros de testes, com algumas pessoas esperando por horas.

As autoridades disseram que não podem mais continuar os testes e os mandatos de isolamento, resultando em um acúmulo que não consegue acompanhar os números diários de infecções.

A China disse que ajudaria Hong Kong a aumentar suas capacidades de teste, tratamento e quarentena e garantir recursos de kits rápidos de antígenos e equipamentos de proteção a vegetais frescos.

Hong Kong registrou cerca de 35.000 infecções desde o início da epidemia e mais de 250 mortes, muito menos do que outras grandes cidades de tamanho semelhante.

No entanto, especialistas médicos alertaram que os casos diários podem aumentar para 28.000 até o final de março, em meio a preocupações com o aumento dos níveis de frequência de vacinas entre os idosos.

(1 dólar = 7,8006 dólares de Hong Kong)

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Reportagem adicional de Farah Master, Claire Jim, Anne-Marie Rowntree, Donny Kwok, Tweeny Siew, Marius Zaharia; Edição por Mark Porter e David Holmes

Nossos critérios: Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

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Forças israelenses matam dezenas de palestinos em ataques a Gaza e combatem o Hamas em Rafah

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Forças israelenses matam dezenas de palestinos em ataques a Gaza e combatem o Hamas em Rafah

Escrito por Nidal Al-Maghribi

CAIRO (Reuters) – Forças israelenses mataram pelo menos 60 palestinos em bombardeios aéreos e terrestres em toda a Faixa de Gaza nesta quinta-feira e entraram em confronto em combate corpo a corpo com ativistas liderados pelo Hamas em áreas da cidade de Rafah, no sul do país, disseram autoridades de saúde e a mídia do Hamas.

Moradores disseram que os tanques israelenses avançaram a sudeste de Rafah e seguiram em direção ao bairro de Yabna, no oeste da cidade, e continuaram suas operações em três subúrbios do leste.

Um residente, que pediu para não ser identificado, disse: “A ocupação (forças israelenses) está tentando avançar para o oeste. Eles estão nos arredores da cidade de Yabna, que tem uma alta densidade populacional. ”

“Ouvimos explosões e vemos fumaça preta subindo das áreas invadidas pelo exército”, disse ele à Reuters por meio de um aplicativo de bate-papo. “Foi mais uma noite muito difícil”.

Os ataques israelitas simultâneos nas extremidades norte e sul da Faixa de Gaza provocaram este mês um novo êxodo em massa de centenas de milhares de palestinianos que fugiram das suas casas e cortaram as principais rotas de acesso à ajuda, aumentando o risco de fome.

Israel lançou o seu ataque a Gaza após o ataque liderado pelo Hamas a cidades no sul de Israel em 7 de Outubro, que resultou na morte de 1.200 pessoas e na tomada de mais de 250 reféns, segundo estatísticas israelitas. Desde então, o ataque israelita a Gaza matou mais de 35 mil pessoas e teme-se que outras milhares estejam soterradas sob os escombros, segundo as autoridades de saúde de Gaza.

Reféns em Rafah

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Israel diz que não tem escolha senão atacar Rafah para eliminar as últimas brigadas de combatentes do Hamas que acredita estarem escondidas lá.

O principal porta-voz do exército israelense, almirante Daniel Hagari, disse em um comunicado: “O Hamas está presente em Rafah. O Hamas está mantendo nossos reféns em Rafah, e é por isso que nossas forças estão conduzindo uma manobra em Rafah. Estamos fazendo isso de forma direcionada. e maneira precisa.” Quinta-feira.

Ele acrescentou: “Estamos protegendo os civis em Gaza, em Rafah, de serem uma camada de proteção para o Hamas, encorajando-os a evacuar temporariamente para áreas humanitárias… Até agora, eliminamos dezenas de terroristas do Hamas, descobrimos dezenas de túneis terroristas e destruímos enormes quantidades de infraestrutura.” a infraestrutura.”

Hajari disse numa conferência de imprensa transmitida pela televisão que as forças israelitas mataram cerca de 180 militantes em Rafah até agora.

A UNRWA, a principal agência da ONU em Gaza, estimou na segunda-feira que mais de 800 mil pessoas fugiram de Rafah desde que Israel começou a atacar a cidade no início de maio, apesar dos apelos internacionais à moderação.

Susie van Meijen, chefe de resposta de emergência do Conselho Norueguês para Refugiados em Gaza, disse que muitos civis ainda estavam presos.

Ela disse em um comunicado: “A cidade de Rafah consiste agora em três mundos completamente diferentes: o leste é uma típica zona de guerra, o centro é uma cidade fantasma e o oeste é uma massa aglomerada de pessoas que vivem em condições deploráveis”.

Paralelamente, as forças israelitas intensificaram o seu ataque terrestre em Jabalia, onde o exército destruiu várias áreas residenciais e bombardeou a cidade vizinha de Beit Hanoun, áreas onde Israel anunciou as suas principais operações meses atrás. Israel diz que foi forçado a regressar para evitar que o Hamas se reagrupasse ali.

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A mídia do Hamas disse que 12 palestinos foram mortos em um ataque aéreo a uma loja pertencente ao Ministério do Bem-Estar Social, a leste da cidade de Deir al-Balah, no centro da Faixa de Gaza, e outros 10 foram martirizados em um ataque aéreo a um edifício residencial. na cidade de Gaza.

Os paramédicos disseram que a eletricidade foi cortada no Hospital Al-Aqsa em Deir Al-Balah, no centro da Faixa de Gaza, exceto na unidade de terapia intensiva e na unidade neonatal, em meio a uma grande escassez de combustível.

O exército israelense disse em um comunicado que as forças começaram a lançar ataques direcionados em Beit Hanoun “para eliminar terroristas, localizar infraestrutura terrorista e bombardeá-los no subsolo e na superfície”.

Afirmou que as suas operações levaram ao assassinato de Hussein Fayyad, comandante da Brigada Beit Hanoun afiliada ao Hamas, numa área subterrânea em Jabalia, no norte da Faixa de Gaza.

Um comunicado dizia: “Fayad foi responsável pelo lançamento de um grande número de mísseis antitanque que foram disparados contra o território israelense durante a guerra, além de disparar morteiros em grande escala contra comunidades israelenses perto do norte da Faixa de Gaza.”

O Ministério do Interior na Faixa controlada pelo Hamas disse que o alto funcionário de segurança do Hamas, Dia al-Din al-Shurafa, também foi morto em um ataque israelense enquanto visitava bairros residenciais na Cidade de Gaza.

Os militares israelenses disseram que três soldados foram mortos em combates na quarta-feira, elevando para 286 o número de mortos desde o início da incursão em Gaza, em 20 de outubro.

(Reportagem e redação de Nidal al-Mughrabi. Reportagem adicional de Dan Williams e Mayan Lobel em Jerusalém; escrita de Sharon Singleton e Diane Craft; edição de Ross Russell e Josie Cow)

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Grupo identitário de extrema direita expulsa AfD – Politico

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Grupo identitário de extrema direita expulsa AfD – Politico

“A AfD no Parlamento da UE está a pagar o preço das declarações descontroladas de Maximilian Krah, que estão a prejudicar a AfD na Alemanha e a isolá-la na UE”, disseram Anderson e Beck.

Parece que os repetidos escândalos contribuíram para o declínio da popularidade da AfD. Uma pesquisa do Politico sobre pesquisas de boca de urna mostra que a AfD está no caminho certo para obter 16% dos votos, abaixo dos 22% de janeiro.

Nos últimos meses, a líder da extrema-direita francesa Le Pen distanciou-se repetidamente do partido Alternativa para a Alemanha, que se tornou cada vez mais extremista nos últimos anos, numa aparente tentativa de ajudar a mudar a imagem do seu partido e fazê-lo parecer menos extremista aos olhos. dos eleitores franceses.

Falando após um debate entre os principais candidatos nas eleições da UE na quinta-feira, Terje Renetke, do Partido Verde, disse que esta era uma “manobra barata para se livrar de um candidato tóxico como Maximilian Krah numa situação eleitoral difícil”.

Thierry Mariani, membro do Parlamento Europeu pelo partido francês Rally Nacional, disse que a medida representa uma “rejeição de algumas declarações ambíguas” emitidas pela AfD. “Estamos nas últimas três semanas [of the campaign]A mensagem clara é que não aceitamos comentários revisionistas, e caberá então ao grupo decidir o seu futuro após as eleições.

Em Janeiro, depois de uma investigação ter revelado que políticos da AfD participaram numa reunião secreta de extremistas de direita na qual foram discutidos os chamados planos de “imigração” para deportar estrangeiros e cidadãos “não integrados”, Le Pen disse que estava “completamente em desacordo.”

A notícia foi divulgada pela primeira vez pela agência de notícias alemã dpa.

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Jacob Hanke-Vella e Louise Gillo contribuíram para este artigo.

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China lança exercícios militares em torno de Taiwan como “punição”

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China lança exercícios militares em torno de Taiwan como “punição”

A China iniciou na quinta-feira exercícios militares de dois dias em torno de Taiwan, no que descreveu como “punição severa” para os seus oponentes na ilha autogovernada, depois de o novo presidente de Taiwan se ter comprometido a defender a sua soberania.

Estes exercícios foram a primeira resposta concreta da China à tomada de posse do Presidente Lai Ching-te, de quem Pequim não gosta, em Taipei, na segunda-feira. O partido político de Lai enfatiza o estatuto de Taiwan separado da China e, num discurso inaugural de alto nível, prometeu manter a democracia de Taiwan a salvo da pressão chinesa.

A China, que reivindica Taiwan como seu, respondeu principalmente ao discurso de Lai com duras críticas. Mas intensificou a sua resposta na quinta-feira ao anunciar que estava a realizar manobras navais e aéreas para cercar Taiwan e aproximar-se das ilhas taiwanesas de Kinmen, Matsu, Wuxiu e Dongin, no Estreito de Taiwan.

A China não mencionou o número de aeronaves e navios que utilizaria nos exercícios. A última vez que conduziu um grande exercício em vários locais ao redor de Taiwan foi em abril de 2023, depois que Kevin McCarthy, então presidente da Câmara dos Representantes, se reuniu com o então presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen. Pequim opõe-se a tais intercâmbios com os líderes da ilha.

A China conduziu o seu maior exercício deste tipo nos últimos anos, em Agosto de 2022, em protesto contra a visita de Nancy Pelosi, que na altura também era Presidente da Câmara dos Representantes, a Taiwan. Esses exercícios, que incluíram o lançamento de mísseis chineses perto e sobre Taiwan, cobriram seis áreas marítimas ao redor da ilha, três das quais pareciam sobrepor-se a áreas que Taiwan considera suas águas territoriais. Esses exercícios duraram quatro dias, e a China realizou exercícios adicionais durante vários dias depois disso.

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Li Shi, porta-voz do Comando do Teatro Oriental do Exército de Libertação Popular, disse que os últimos exercícios foram um “forte castigo” para as “Forças de Independência de Taiwan”, segundo a mídia estatal chinesa, e um “severo aviso contra interferência e provocação”. Por forças externas”, referindo-se aos Estados Unidos.

Num comunicado, o Ministério da Defesa de Taiwan descreveu os exercícios como “provocações irracionais” que minam “a paz e a estabilidade regionais”. O ministério também postou no X, dizendo: “Estamos preparados com vontade firme e autocontrole. Não procuramos conflitos, mas não nos esquivaremos de um conflito. Temos a confiança necessária para proteger a nossa segurança nacional.”

Embora Lai tenha prometido proteger Taiwan no seu discurso, procurou enviar uma mensagem conciliatória de outras formas, sugerindo que permanece aberto a conversações com Pequim – que a China congelou em 2016 – e à retoma do turismo através do Estreito. .

Mas a China ficou ofendida com a afirmação de Lai de que os dois lados eram iguais – ele disse que “não eram subordinados um ao outro” -, com a sua ênfase na identidade democrática de Taiwan e com os seus avisos sobre as ameaças da China.

Após o discurso, Pequim acusou Lai de promover a independência formal de Taiwan e disse que o novo presidente era mais perigoso do que os seus antecessores. “Os atos horríveis cometidos por Lai Qing-ti e outros que traem a nação e os seus antepassados ​​são vergonhosos”, disse esta semana Wang Yi, o principal responsável da política externa da China, de acordo com o Ministério dos Negócios Estrangeiros da China. “Todos os separatistas pela independência de Taiwan serão pregados no pilar da vergonha da história.”

Autoridades e especialistas militares taiwaneses esperavam que a China flexibilizasse seu poderio militar após a posse de Lai. O Exército de Libertação Popular provavelmente continuará a sua presença, inclusive em torno das ilhas Kinmen e Matsu, perto do continente chinês, disse Ma Chen-kun, professor da Universidade de Defesa Nacional em Taiwan.

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Estes exercícios poderiam ensinar lições valiosas ao Exército de Libertação Popular sobre como impor uma “quarentena” ou potencial bloqueio em torno de Taiwan. Muitos especialistas acreditam que se o governo chinês tentar forçar Taiwan a aceitar a unificação, poderá primeiro tentar usar uma série de forças militares para restringir severamente o acesso aéreo e marítimo à ilha.

O âmbito e a natureza dos exercícios anunciados pela China indicam que os exercícios são “baseados em diferentes fases da invasão de Taiwan”, disse Chih Chung, professor assistente adjunto de estudos estratégicos na Universidade Tamkang, em Taiwan. Ele acrescentou que os exercícios poderiam ser uma forma de avaliar a inclusão das ilhas periféricas de Taiwan em qualquer tentativa de impor um bloqueio. Ao contrário dos exercícios maiores conduzidos pela China nos últimos dois anos, as manobras desta semana podem incluir treino para tomar uma dessas ilhas, disse Cheh.

Os exercícios também poderiam proporcionar aos diferentes ramos do Exército de Libertação Popular e da Guarda Costeira Chinesa uma oportunidade de coordenar as suas forças. A mídia estatal chinesa informou que a guarda costeira de Fujian, a província costeira voltada para Taiwan, anunciou que realizaria “treinamento abrangente de aplicação da lei” nas ilhas de Wukyu e Dongjin.

“A implementação simultânea de atividades de aplicação da lei com exercícios militares do ELP também permite que a China treine o ELP para se envolver em atividades coordenadas com a Guarda Costeira em uma grande área ao redor de Taiwan”, disse ele. Bonnie Lynn– Senior Fellow para Segurança Asiática no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

“Esta pode ser uma experiência inestimável para uma série de operações contra Taiwan”, acrescentou Lin, uma das autoras de um estudo a ser publicado no final deste mês sobre como a China impõe a quarentena marítima em torno de Taiwan.

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Ja Ian Chung, professor associado de ciência política na Universidade Nacional de Singapura, disse que também estava estudando o quão próximas as forças chinesas estão de Taiwan e “se pretendem perturbar o transporte, as comunicações e a vida quotidiana”. Ou uma tentativa de “isolar Taiwan de algumas ilhas remotas”.

Chung observou que Pequim tentou retratar Lai como um encrenqueiro pró-independência que traria a guerra a Taiwan quando ele concorria à presidência, muito antes de ele fazer seu discurso inaugural.

“Pequim parece ter a intenção de exercer pressão sobre Taiwan, independentemente do que Lai disse ou não” no seu discurso, a menos que aceite ou apoie o quadro bilateral da China e o seu argumento a favor da unificação, disse Chung. Mas a maioria das pessoas em Taiwan opõe-se à sua absorção pela República Popular da China, preferindo, em vez disso, manter o status quo.

Chung disse que Pequim pode esperar que a oposição interna e a pressão externa frustrem Lai e o tornem mais disposto a assumir riscos e cometer erros. “Pequim poderia então capitalizar esses erros para pintar Lai como uma fonte de instabilidade e isolá-lo do público de Taiwan e de Taiwan do resto do mundo.”

Chris Buckley Contribuiu para relatórios.

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