Juno da NASA examina mais de perto a lua de Júpiter, Ganimedes

Da esquerda para a direita: mapas geológicos e em mosaico da lua de Júpiter, Ganimedes, foram compilados pela fusão das melhores imagens disponíveis das espaçonaves Voyager 1 e 2 da NASA e da nave Galileo da NASA. Crédito: USGS Astrogeology Science Center / Wheaton / NASA / JPL-Caltech

O primeiro vôo consecutivo do gigante gasoso proporcionará um encontro próximo com a enorme lua mais de 20 anos depois.

Segunda-feira, 7 de junho às 13:35 EDT (10:35 PDT), NASAA espaçonave Juno alcançará 645 milhas (1.038 km) da superfície de JúpiterA maior lua, Ganimedes. O sobrevôo será a espaçonave mais próxima a alcançar o maior satélite natural do sistema solar desde que a espaçonave Galileo da NASA fez sua penúltima aproximação em 20 de maio de 2000. Além das imagens incríveis, o sobrevôo da espaçonave movida a energia solar dará uma visão sobre o lua. Estrutura, ionosfera, magnetosfera e camada de gelo. As medições de Juno do ambiente radioativo próximo à Lua também irão beneficiar futuras missões do sistema Jupiteriano.

Ganimedes é maior do que o planeta Mercúrio e é a única lua no Sistema Solar com sua magnetosfera – uma região em forma de bolha de partículas carregadas em torno do corpo celestial.

“Juno carrega um conjunto de instrumentos sensíveis capazes de ver Ganymede de maneiras que não eram possíveis anteriormente”, disse o investigador principal da Juno, Scott Bolton, do Southwest Research Institute, em San Antonio. “Ao voar tão perto, levaremos a exploração de Ganimedes até o século 21, complementando as missões futuras com nossos sensores exclusivos e ajudando a preparar a próxima geração de missões para o sistema Jovian – Europa Clipper da NASA e da ESA. [European Space Agency’s] Explorador das luas geladas de Júpiter [JUICE] Tarefa.”

READ  Aqui está o que saber em 20 de maio de 2021

Os instrumentos científicos de Juno começarão a coletar dados cerca de três horas antes da abordagem mais próxima da espaçonave. Junto com seus instrumentos Ultraviolet Spectrometer (UVS) e Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM), Juno’s Microwave Radiometer (MWR) examinará a crosta de gelo de água de Ganimedes, para dados sobre sua composição e temperatura.

Animação do globo giratório de Ganimedes, com um mapa geológico sobreposto a um mosaico global de cores. Crédito: USGS Astrogeology Science Center / Wheaton / ASU / NASA /Laboratório de propulsão a jato– Caltech

“A crosta de gelo Ganimedes contém algumas áreas claras e escuras, indicando que algumas áreas podem ser gelo puro, enquanto outras contêm gelo sujo”, disse Bolton. “O MWR fornecerá a primeira investigação aprofundada de como a composição e a estrutura do gelo variam com a profundidade, levando a uma melhor compreensão de como a crosta de gelo se forma e os processos em andamento que flutuam no gelo ao longo do tempo.” As descobertas irão complementar os resultados da próxima missão JUICE da Agência Espacial Européia, que examinará o gelo usando radar em diferentes comprimentos de onda quando se tornar a primeira espaçonave a orbitar uma lua diferente da Terra em 2032.

Os sinais das ondas de rádio das bandas X e Ka de Juno serão usados ​​para um experimento de bloqueio de rádio para explorar a frágil ionosfera da lua (a camada externa da atmosfera onde os gases são excitados pela radiação solar para formar íons, que têm uma carga elétrica) .

“À medida que Juno passa por trás de Ganimedes, os sinais de rádio passam pela ionosfera de Ganimedes, causando mudanças sutis na frequência que duas antenas no complexo da Deep Space Network Canberra da Austrália devem captar”, disse Dustin Buchino, Engenheiro de Análise de Sinal de Espaço Profundo. ” A missão de Juno no Laboratório de Propulsão a Jato. “Se pudermos medir essa mudança, poderemos ser capazes de entender a relação entre a ionosfera de Ganimedes, seu campo magnético interno e a magnetosfera de Júpiter.”

READ  O condado de Dallas relatou 506 casos de COVID-19 e 8 mortes entre pessoas que foram totalmente vacinadas

Três câmeras, duas funções

A câmera de navegação da Unidade de Referência Estelar (SRU) de Juno geralmente tem a tarefa de ajudar a manter o orbitador de Júpiter em curso, mas durante o vôo terá uma função dupla. Além de suas funções de navegação, a câmera – que está bem protegida contra radiações que podem afetá-la adversamente – reunirá informações sobre o ambiente de radiação de alta energia na área próxima a Ganimedes por meio da coleta de um conjunto especial de imagens.

As assinaturas da penetração de partículas de alta energia no ambiente de radiação extrema de Júpiter aparecem como pontos, oscilações e linhas nas imagens – como estática em uma tela de TV. Estamos extraindo assinaturas de ruído de radiação de imagens de módulo solar para obter instantâneos diagnósticos dos níveis de radiação encontrados por Juno, disse Heidi Becker, líder da Juno em monitoramento de radiação no JPL.

Enquanto isso, a câmera de bússola estelar avançada, fabricada na Universidade Técnica da Dinamarca, contará elétrons altamente energéticos penetrando em seu escudo medindo a cada quarto de segundo.

Um fotógrafo da JunoCam também está sendo recrutado. Projetada para trazer a emoção e a beleza da exploração de Júpiter ao público, a câmera forneceu uma abundância de ciência útil também durante o período de missão de quase cinco anos em Júpiter. Para o sobrevôo de Ganymede, JunoCam irá coletar imagens em uma resolução equivalente à melhor resolução da Voyager e Galileo. A equipe de ciência de Juno irá escanear as imagens e compará-las com as de missões anteriores, procurando por mudanças nas características da superfície que podem ter ocorrido ao longo de quatro décadas ou mais. Quaisquer mudanças na distribuição da cratera na superfície podem ajudar os astrônomos a entender melhor a população atual de objetos que afetam as luas no sistema solar externo.

READ  A sonda Curiosity da NASA capturou imagens impressionantes de nuvens na superfície de Marte

Devido à sua velocidade de vôo, a lua gelada irá – na visão da JunoCam – passar de um ponto de luz para um disco visível e então voltar para um ponto de luz em cerca de 25 minutos. Então, é tempo suficiente para cinco fotos.

“As coisas geralmente acontecem muito rapidamente no mundo dos voos aéreos, e teremos dois em uma linha na próxima semana. Literalmente, cada segundo conta”, disse o gerente da missão Juno, Matt Johnson, do JPL. “Na segunda-feira, estaremos correndo perto de Ganimedes a 12 milhas por segundo (19 quilômetros por segundo). Menos de 24 horas depois, estamos fazendo a 33ª passagem científica para Júpiter – um guincho baixo acima do topo das nuvens, a uma taxa de 36 milhas por segundo (58 quilômetros por segundo). Será um passeio selvagem. “

Mais sobre a missão

O Jet Propulsion Laboratory, uma divisão do California Institute of Technology em Pasadena, Califórnia, dirige a missão Juno para o investigador principal Scott J. Bolton, do Southwest Research Institute em San Antonio. Juno faz parte do Programa de Nova Fronteira da NASA, que é administrado no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama, para o Diretório de Missões Científicas da agência em Washington. A Lockheed Martin Space em Denver construiu e operou a espaçonave.

Annaliese Franke

"Analista. Adorável leitor ávido de bacon. Empreendedor. Escritor dedicado. Ninja do vinho premiado. Um leitor sutilmente cativante."

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Back to top