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Não é apenas delta – outras variantes do coronavírus preocupam os cientistas também

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“Tenho que ser honesto – a última coisa em que penso antes de ir para a cama são as variáveis ​​e a primeira coisa que penso pela manhã são as variáveis”, disse Lindquist em uma entrevista coletiva esta semana.

E embora as autoridades de saúde federais sejam mais cautelosas com a variante delta – a cepa B.1.617.2 vista pela primeira vez na Índia – outras variantes também estão ganhando força em partes dos Estados Unidos.

Uma delas é a variante gama, também conhecida como P.1, que rapidamente se espalhou para dominar o Brasil.

“Vimos isso em todo o estado, é claro, mas estamos vendo em alguns surtos no leste de Washington e em condados com baixas taxas de vacinação, e estou muito preocupado com o papel dessa página 1 jogada. Vai demorar. Aumentou neste estado. “

Até agora, nenhuma das variantes mais comuns mostra uma capacidade significativa de evitar os efeitos da vacinação completa. Mas muitos deles demonstraram capacidade, em laboratórios e na vida real, de reinfectar pessoas que se recuperaram de uma infecção natural por coronavírus e de infectar pessoas que foram vacinadas apenas parcialmente.

Os especialistas em vacinas concordam que as pessoas totalmente vacinadas com uma resposta imune forte e ampla devem se preocupar com as variantes.

Gamma é classificado como um tipo de transtorno de ansiedade pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos. Uma variante preocupante mostra evidências de maior transmissibilidade, doença mais grave, menor eficácia do anticorpo, menor eficácia do tratamento ou problemas de diagnóstico, de acordo com o CDC.

De acordo com o rastreador variante do CDC, Gamma foi detectado em todos os estados onde o CDC continha informações diferentes. De acordo com os dados de rastreamento mais recentes, a prevalência de gama é superior a 15% em várias regiões, incluindo o Oeste e o Nordeste.

Aumento de frequência em vários casos

Embora a cepa dominante no estado ainda seja alfa – também conhecida como B.1.1.7 e identificada pela primeira vez no Reino Unido – a variante gama é comum em Rhode Island, disse o Dr. Philip Chan, diretor médico consultor do Departamento de Rhode Island de Saúde.

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“Se você observar as tendências ao longo do tempo, o que vimos nas últimas semanas, cerca de 20% de todas as variáveis ​​foram de gama variável e permaneceram estáveis ​​nas últimas semanas”, disse ele à CNN.

De acordo com o Departamento de Saúde Pública da Califórnia, a gama representou 10% de todas as amostras de sequenciamento em maio e está “aumentando em todas as áreas da Califórnia”.

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“As autoridades de saúde pública estão preocupadas com a variante gama e várias outras variáveis ​​preocupantes, incluindo alfa e delta, que têm aumentado na Califórnia e podem ter diminuído moderadamente a resposta a alguns tratamentos com anticorpos ou são mais transmissíveis”, disse o departamento à CNN. uma letra.

Em Illinois, gama é responsável por mais de 25% das variantes de sequência, de acordo com dados do estado de saúde. De acordo com dados do NowCast do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, a prevalência de gama nos Estados Unidos tem aumentado constantemente desde meados de março.

Gama: mais resistente a vacinas e terapias de anticorpos

A evidência atual sugere que o gama pode neutralizar os efeitos dos tratamentos com anticorpos.

Em nove estados, o HHS interrompeu a distribuição de dois tratamentos com anticorpos monoclonais da Eli Lilly and Co, citando a redução da eficácia contra as variantes gama e delta.

“Os resultados dos testes de laboratório usados ​​para avaliar a suscetibilidade das variantes virais a anticorpos monoclonais específicos indicam que, juntos, bamlanivimabe e etesevimabe são ineficazes contra as variantes P.1 (gama) ou B.1.351 (beta)”, disse o HHS na quarta-feira.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a variante gama “reduz significativamente a suscetibilidade” ao tratamento com Lilly, e a neutralização reduz a imunidade pós-infecção e pós-vacina.

O CDC agora chama a variante delta coronária de 'variante alarmante'

O Dr. Peter Hotez diz que a resistência aos anticorpos é um grande problema nesta alternativa.

“Se você não foi vacinado ou se recebeu apenas uma dose da vacina, você está em risco”, disse Hotez, reitor da Escola Nacional de Medicina Tropical do Baylor College of Medicine, à CNN.

“E agora o único tratamento eficaz que temos, se for administrado cedo, é o anticorpo monoclonal, então se ele vai fugir do anticorpo monoclonal, isso é realmente um problema.”

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Hotez disse que o efeito na imunidade está ligado a mutações – três delas – que mudam a forma do vírus na variante, tornando difícil para as proteínas do sistema imunológico chamadas anticorpos reconhecê-los e aderi-los.

“Variantes que são mais resistentes a anticorpos têm o potencial de causar alguns problemas na proteção da vacina”, disse John B. Moore, professor de microbiologia e imunologia da Weill Cornell Medicine, à CNN.

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Classificando algumas das variáveis-chave, disse Moore, mostrando que gama tem maior resistência a anticorpos do que alfa, mas resistência semelhante a delta.

“Isso não significa que eliminará a proteção da vacina nos Estados Unidos”, disse ele.

Isso porque as vacinas autorizadas geram proteção muito maior do que a produzida por infecções naturais.

“As duas doses, Pfizer e Moderna, devem ser capazes de lidar com essa variante muito bem, porque são muito poderosas. A J&J pode ter alguns problemas, mas provavelmente ainda tem potência suficiente para manter as pessoas fora da UTI”, disse Moore. . “.

No entanto, a disseminação de variantes cria um ambiente no qual o poder da vacinação pode não durar para sempre.

“A parte preocupante sobre todas essas variáveis ​​é que elas continuam surgindo”, disse Ramon Lorenzo Redondo, especialista em doenças infecciosas da Escola de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern. E em áreas onde a vacinação é baixa, as variantes podem se espalhar, se multiplicar e evoluir mais rápido, disse ele.

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“Nesse caso, você pode fazer com que o vírus se adapte … não apenas para transmitir mais rápido – eles podem – mas também para escapar da imunidade”, disse ele.

“Algumas dessas cepas já evoluíram para fugir, pelo menos, da imunidade natural. Porém, não conseguem fugir da imunidade produzida pela vacina”, disse. “Se você permitir tantos casos em países não vacinados ou em países que não estão totalmente vacinados, você está entrando em uma zona de perigo”.

Sempre que o vírus infecta uma pessoa, ele se multiplica e evolui – e, eventualmente, uma variante altamente resistente às vacinas pode surgir.

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Um no domínio de muitas variáveis

É por isso que a Casa Branca está pressionando tanto para que as pessoas recebam uma vacinação completa.

“O que estamos observando em uma população altamente vacinada, especialmente nos Estados Unidos, é que todas essas cepas são controladas”, disse Redondo.

“Então, mesmo (com) essas (variantes) que são altamente transmissíveis, se você tiver uma boa cobertura de vacinação, parece que até agora nada vai sair do controle.”

As variáveis ​​também podem derrubar umas às outras.

Moore disse à CNN que a Delta mostrou uma capacidade de “superar” outras variantes do Covid-19.

“Ele eliminou os incidentes de infecção alfa no Reino Unido no final do ano passado” – um dos muitos casos em que as variantes se sobrepuseram, disse ele.

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“Nós vimos esse padrão de uma variante transmissível dominando uma variante menos transmissível”, disse Moore. “Já vimos isso quatro vezes.”

“Não sabemos se gama tem essa capacidade”, disse ele.

“Se o delta realmente assumir o controle, o que muitas pessoas pensam que pode acontecer nos EUA com base no que estamos vendo no Reino Unido em particular, então o gama pode ser descartado. Portanto, o futuro é difícil de prever. Portanto, não o fazemos.” t ter informações sobre a suscetibilidade relativa à transmissão gama. “.

As vacinas ainda são nossa melhor ferramenta

Moore disse que a disseminação de variantes, incluindo, mas não se limitando a gama, deve reforçar a necessidade de todos por uma vacinação completa.

“Uma dose não será boa o suficiente para essas variantes resistentes. Uma dose de mRNA não está totalmente imunizada, especialmente quando você encontra essas variantes mais resistentes.”

“Quando você lida com estados como Alabama, Arkansas e Mississippi – aquela parte do país onde a absorção da vacina é baixa – as pessoas ficam muito expostas a uma variante mais transmissível como delta, se liberada, (ou) gama.”

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Intuitive Machines espera o fim antecipado da missão de pouso lunar IM-1

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Intuitive Machines espera o fim antecipado da missão de pouso lunar IM-1

WASHINGTON – A Intuitive Machines disse em 26 de fevereiro que espera se comunicar com o módulo lunar Odysseus, apoiado de lado na superfície da Lua, por apenas um dia, um cronograma muito mais curto do que o esperado anteriormente.

Em uma atualização publicada em 26 de fevereiro, a primeira desde uma coletiva de imprensa em 23 de fevereiro, na qual a empresa revelou que o módulo de pouso Nova-C poderia ter virado durante sua descida no dia anterior, a empresa emitiu Imagem de baixa resolução Capturado pela espaçonave após o pouso. A imagem mostrava parte da sonda e a sombra que ela projetava na superfície, mas poucos outros detalhes sobre a saúde e condição da sonda. A empresa também emitiu Foto tirada durante a descida do módulo de pouso.

Uma imagem retornada pela sonda Odysseus após o pouso, mostrando parte da espaçonave e a sombra projetada na superfície da lua. Crédito: Máquinas Intuitivas

A empresa disse que o módulo de pouso “continua a se comunicar com os controladores de voo”, mas não divulgou a quantidade de dados retornados pela espaçonave além dessas imagens. Na conferência de imprensa de 23 de fevereiro, os executivos da Intuitive Machines disseram que estavam trabalhando para reconfigurar antenas para aumentar as taxas de downlink, mas não estimaram o tipo de taxas de dados que esperavam.

“Esperamos ter a maior parte dos dados da missão assim que nossa configuração se estabilizar”, disse Tim Crane, diretor de tecnologia da Intuitive Machines, na entrevista coletiva.

“Os controladores de voo pretendem coletar dados para que os painéis solares do rover não fiquem expostos à luz. Com base no posicionamento na Terra e na Lua, acreditamos que os controladores de voo continuarão a se comunicar com o Odysseus até a manhã de terça-feira, ou 27 de fevereiro”, disse a empresa. afirmou.

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Esta será uma missão mais curta do que o planejado originalmente. Em seu kit de imprensa divulgado antes do lançamento da missão IM-1, a Intuitive Machines disse que espera que o módulo de pouso opere por aproximadamente sete dias “antes que a noite lunar se ponha no pólo sul da Lua, tornando o Odysseus inoperável”. Em uma coletiva de imprensa em 23 de fevereiro, Crane ofereceu um “melhor cenário” de 9 a 10 dias de operações após o pouso.

Não está claro como a vida útil limitada e as baixas taxas de dados afetarão as operações de suas cargas úteis. Isso inclui EagleCam, uma carga desenvolvida por estudantes da Embry-Riddle Aeronautical University (ERAU) que visa separar-se do módulo de pouso durante sua descida final e capturar imagens do pouso. A EagleCam não foi implantada durante o pouso devido a alterações de software feitas no módulo de pouso depois que seus telêmetros a laser não funcionaram.

A ERAU disse em 25 de fevereiro que A equipe da EagleCam tem estudado como implantar a EagleCam na superfície, Mas não havia certeza se isso poderia ser alcançado, e todas as imagens obtidas serão devolvidas à Terra, antes que a espaçonave perca energia e comunicações.

O local de pouso do IM-1 foi agora determinado usando Imagens do Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) da NASA. Foi lançado em 26 de fevereiro. A Intuitive Machines disse que as imagens mostram que a espaçonave pousou a cerca de 1,5 quilômetros do local de pouso pretendido, perto da cratera Malapert A. Crane disse em uma entrevista coletiva em 23 de fevereiro que espera uma precisão de pouso de dois a três quilômetros com base no desempenho do visual. sistema de navegação para naves espaciais.

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No entanto, este local pode ter complicado o processo de pouso. A NASA descreveu o local de pouso como uma cratera “degradada” com cerca de um quilômetro de largura. A queda do local de pouso é relativamente íngreme de 12 graus, como observou Mark Robinson, investigador principal da câmera LRO. Ele a descreveu como “esportiva” em um post sobre as fotos.

O mercado de ações reagiu negativamente às notícias sobre o IM-1. As ações da Intuitive Machines caíram mais de um terço ao meio-dia de 26 de fevereiro na Nasdaq. Estas ações ainda estão a ser negociadas em níveis mais elevados do que antes do lançamento da missão, em 15 de fevereiro.

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Nova descoberta do grafeno do MIT molda o futuro da computação quântica

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Nova descoberta do grafeno do MIT molda o futuro da computação quântica

O efeito Hall quântico parcial tem sido geralmente observado sob campos magnéticos muito elevados, mas os físicos do MIT já o observaram no grafeno simples. Em uma superrede de cinco camadas de grafeno/nitreto de boro hexagonal (hBN), os elétrons (bola azul) interagem fortemente entre si e se comportam como se estivessem divididos em cargas fracionárias. Crédito: Sampson Wilcox, RLE

Condição eletrônica estranha observada Instituto de Tecnologia de Massachusetts Os físicos podem permitir formas mais poderosas de Estatísticas quantitativas.

O elétron é a unidade básica da eletricidade porque carrega uma única carga negativa. Isto é o que aprendemos na física do ensino médio, e é esmagadoramente o caso na maioria das disciplinas da natureza.

Mas em estados muito especiais da matéria, os elétrons podem se dividir em partes de todo o seu total. Este fenómeno, conhecido como “carga parcial”, é extremamente raro e, se puder ser capturado e controlado, o estado eletrónico exótico poderá ajudar a construir computadores quânticos flexíveis e tolerantes a falhas.

Até agora, este efeito, conhecido pelos físicos como “efeito Hall quântico fracionário”, foi observado muitas vezes, principalmente sob campos magnéticos muito elevados e cuidadosamente mantidos. Só recentemente os cientistas descobriram o efeito num material que não requer uma manipulação magnética tão forte.

Agora, físicos do MIT observaram o indescritível efeito de carga parcial, desta vez em um material mais simples: cinco camadas de… Grafeno – que milho– Uma fina camada de carbono se origina do grafite e do chumbo comum. Eles relataram suas descobertas em 21 de fevereiro na revista natureza.

Equipe de pesquisa de grafeno para quebrar elétrons

Foto da equipe. Da esquerda para a direita: Long Ju, pesquisador de pós-doutorado Zhengguang Lu, estudante visitante Yuxuan Yao, estudante de pós-graduação Tonghang Huang. Crédito: Jixiang Yang

Eles descobriram que quando cinco folhas de grafeno são empilhadas como os degraus de uma escada, a estrutura resultante fornece inerentemente as condições certas para a passagem dos elétrons como parte de sua carga total, sem a necessidade de qualquer campo magnético externo.

Os resultados são a primeira evidência de um “efeito Hall anômalo quântico parcial” (“anômalo” refere-se à ausência de campo magnético) no grafeno cristalino, um material que os físicos não esperavam que exibisse esse efeito.

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“Este grafeno de cinco camadas é um sistema material no qual ocorrem muitas surpresas boas”, diz o autor do estudo Long Ju, professor assistente de física no MIT. “A carga parcial é muito estranha, e agora podemos conseguir esse efeito usando um sistema muito mais simples e sem campo magnético. Isso por si só é importante para a física fundamental. Poderia abrir a possibilidade de um tipo de computação quântica mais robusta contra perturbações.”

Os co-autores do MIT incluem o autor principal Zhengguang Lu, Tonghang Han, Yuxuan Yao, Aidan Reddy, Jixiang Yang, Junseok Seo e Liang Fu, juntamente com Kenji Watanabe e Takashi Taniguchi do Instituto Nacional de Ciência de Materiais do Japão.

País estranho

O efeito Hall quântico parcial é um exemplo dos fenômenos estranhos que podem surgir quando as partículas deixam de se comportar como unidades individuais e passam a se comportar juntas como um todo. Este comportamento “coerente” coletivo aparece em casos especiais, por exemplo, quando os elétrons são desacelerados de sua velocidade normalmente frenética para um rastreamento que permite que as moléculas se sintam e interajam. Essas interações podem produzir estados eletrônicos raros, como a divisão não convencional da carga do elétron.

Em 1982, os cientistas descobriram o efeito Hall quântico parcial em heteroestruturas de arsenieto de gálio, nas quais um gás de elétrons confinado em um plano bidimensional é mantido sob fortes campos magnéticos. Esta descoberta mais tarde levou o grupo a receber o Prêmio Nobel de Física.

“[The discovery] “Este foi um problema muito grande, porque a interação dessas unidades de carga de uma forma que gerava algo como uma carga fracionária era muito estranha”, diz Joe. “Naquela época não havia previsões teóricas e os experimentos surpreenderam a todos.”

Esses pesquisadores alcançaram resultados pioneiros ao usar campos magnéticos para desacelerar os elétrons de um material o suficiente para que eles interagissem. Os campos com os quais trabalharam eram cerca de 10 vezes mais fortes do que aqueles que normalmente alimentam uma máquina de ressonância magnética.

Em agosto de 2023, cientistas da universidade de Washington Ele relatou a primeira evidência da existência de carga parcial sem campo magnético. Eles observaram esta versão “anômala” do efeito, em um semicondutor torcido chamado ditelureto de molibdênio. O grupo preparou o material com uma configuração específica, que os teóricos previram que daria ao material um campo magnético inerente, suficiente para encorajar a separação dos elétrons sem qualquer controle magnético externo.

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O resultado “sem ímã” abriu um caminho promissor para a computação quântica topológica – uma forma mais segura de computação quântica, onde o componente adicional da topologia (uma propriedade que permanece inalterada diante de distorção ou perturbação fraca) fornece proteção adicional para o qubit ao realizar um cálculo. Este esquema de cálculo é baseado em uma combinação de efeito Hall quântico parcial e supercondutividade. Era quase impossível perceber isso: é necessário um campo magnético forte para obter uma carga parcial, enquanto o mesmo campo magnético normalmente mataria um supercondutor. Nesse caso, as cargas fracionárias seriam um qubit (unidade básica de um computador quântico).

Fazendo passos

No mesmo mês, Gu e sua equipe também notaram sinais de uma carga parcial anômala no grafeno, um material que não se esperava que apresentasse tal efeito.

O grupo de Gu tem explorado o comportamento eletrônico do grafeno, que demonstrou propriedades excepcionais. Recentemente, o grupo de Gu investigou o grafeno pentacamada, uma estrutura composta por cinco folhas de grafeno, cada uma empilhada ligeiramente separada das outras, como os degraus de uma escada. Essa estrutura pentagonal de grafeno está embutida em grafite e pode ser obtida por esfoliação com fita adesiva. Quando colocados em uma geladeira em temperaturas muito baixas, os elétrons da estrutura diminuem a velocidade e reagem de maneiras que normalmente não fariam quando circulam em temperaturas mais altas.

Em seu novo trabalho, os pesquisadores realizaram alguns cálculos e descobriram que os elétrons poderiam interagir uns com os outros mais fortemente se a estrutura da camada pentagonal estivesse alinhada com nitreto de boro hexagonal (hBN) – um material com estrutura atômica semelhante à do grafeno, mas com dimensões ligeiramente diferentes. Combinados, os dois materiais devem produzir uma superrede, uma estrutura atômica complexa semelhante a um andaime que pode retardar o movimento dos elétrons de maneiras que imitam um campo magnético.

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“Fizemos esses cálculos e então pensamos: ‘Vamos lá'”, diz Joe, que por acaso instalou um novo refrigerador de diluição em seu laboratório no MIT no verão passado, que a equipe planejava usar para resfriar materiais a temperaturas extremamente baixas. temperaturas. Comportamento eletrônico.

Os pesquisadores fabricaram duas amostras da estrutura híbrida do grafeno, primeiro retirando camadas de grafeno de um bloco de grafite e, em seguida, usando ferramentas ópticas para identificar os flocos de cinco camadas em uma configuração graduada. Eles então carimbaram o wafer de grafeno em um wafer hBN e colocaram um segundo wafer hBN no topo da estrutura de grafeno. Finalmente, eles anexaram eletrodos à estrutura e a colocaram em um freezer, depois a colocaram bem próxima Zero absoluto.

Quando aplicaram uma corrente ao material e mediram a tensão de saída, começaram a ver assinaturas de carga fracionária, onde a tensão é igual à corrente multiplicada por um número fracionário e algumas constantes físicas básicas.

“No dia em que o vimos, a princípio não o reconhecemos”, diz o primeiro autor, Lu. “Então começamos a gritar quando percebemos que isso era algo realmente importante. Foi um momento completamente surpreendente.”

“Essas foram provavelmente as primeiras amostras sérias que colocamos na nova geladeira”, acrescenta o co-autor Hahn. Assim que nos acalmamos, analisamos os detalhes para ter certeza de que o que estávamos vendo era real.”

Com análises mais aprofundadas, a equipe confirmou que a estrutura do grafeno exibia de fato um efeito Hall anômalo quântico parcial. Esta é a primeira vez que esse efeito é demonstrado no grafeno.

“O grafeno também pode ser um supercondutor”, diz Gu. “Então, você pode ter dois efeitos completamente diferentes no mesmo material, um ao lado do outro. Se você usar o grafeno para conversar com o grafeno, evita muitos efeitos indesejados quando você liga o grafeno a outros materiais.”

Atualmente, a equipe continua a explorar o grafeno multicamadas para outros estados eletrônicos raros.

“Nós nos aprofundamos para explorar muitas ideias e aplicações fundamentais da física”, diz ele. “Sabemos que haverá mais por vir.”

Referência: “Efeito Hall anômalo quântico parcial em grafeno multicamadas” por Zhengguang Lu, Tonghang Han, Yuxuan Yao, Aidan P. Reddy, Jixiang Yang, Junseok Seo, Kenji Watanabe, Takashi Taniguchi, Liang Fu e Long Ju, 21 de fevereiro de 2024, natureza.
doi: 10.1038/s41586-023-07010-7

Esta pesquisa é apoiada em parte pela Sloan Foundation e pela National Science Foundation.

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Mais inteligente do que se pensava – os cientistas descobriram uma construção de Neandertal surpreendentemente avançada

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Mais inteligente do que se pensava – os cientistas descobriram uma construção de Neandertal surpreendentemente avançada

A ferramenta de pedra foi cimentada em um cabo feito de betume líquido com adição de 55% de ocre. Não é mais pegajoso e pode ser facilmente manuseado. Crédito: Patrick Schmidt

A análise de ferramentas com 40 mil anos revelou um nível de construção surpreendentemente sofisticado.

Uma equipe de pesquisadores descobriu que os Neandertais fabricavam ferramentas de pedra usando cola multicomponente avançada. Esta descoberta, o exemplo mais antigo conhecido de um adesivo tão avançado na Europa, sugere que estes primeiros parentes humanos possuíam um maior grau de sofisticação intelectual e cultural do que se pensava anteriormente.

Trabalho, relatado na revista Avanço da ciênciaIsso incluiu pesquisadores da Universidade de Nova York, da Universidade de Tübingen e dos Museus Nacionais de Berlim.

Inovações técnicas dos Neandertais

“Estas ferramentas surpreendentemente bem preservadas apresentam uma solução técnica muito semelhante a exemplos de ferramentas feitas pelos primeiros humanos modernos em África, mas a receita exacta reflecte o ‘spin’ neandertal, a produção de cabos para ferramentas portáteis”, diz Radu Iovita. , Professor Associado da Universidade de Nova YorkCentro para o Estudo das Origens Humanas.

A equipe de pesquisa, liderada por Patrick Schmidt, do Departamento de Ecologia Pré-histórica e Quaternária da Universidade de Tübingen, e Ewa Dutkiewicz, do Museu de Pré-história e História Antiga dos Museus Nacionais de Berlim, reexaminou descobertas anteriores do sítio arqueológico. de Le Mostier em Berlim. França, que foi descoberta no início do século XX.

Micrografia mostrando vestígios de corrosão em uma ferramenta

Micrografia mostrando vestígios de desgaste em uma ferramenta usada pelos Neandertais durante o Paleolítico Médio. As localizações das micrografias no artefato estão indicadas no desenho (canto superior esquerdo) em vermelho. A) Polimento ou brilho na borda ativa do cabo da ferramenta. b) Faça o polimento das manchas coloridas na área coberta com adesivo. c) A crista entre superfícies côncavas formada pela remoção de pedaços de pedra que foram removidos, em vez de desgastados naturalmente. d) Borda desbotada ou desgastada na área aderente coberta com adesivo. A comparação entre (c) e (d) indica que a peça desgastada está dentro da área coberta pelo cabo adesivo projetado. As imagens são mostradas em mícrons. Fonte da imagem: Desenho do Dr. Greenert, Staatliche Museen em Berlim

As ferramentas de pedra de Le Moustier – usadas pelos neandertais durante o Paleolítico Médio do período Mousteriano entre 120.000 e 40.000 anos atrás – estão preservadas na coleção do Museu de Pré-história e História Antiga de Berlim e nunca foram examinadas em detalhes antes. Os instrumentos foram redescobertos durante a revisão interna do grupo e seu valor científico foi reconhecido.

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“Os itens foram embalados individualmente e não foram tocados desde a década de 1960”, diz Dutkiewicz. “Como resultado, os restos de matéria orgânica aderidos ficam muito bem preservados.”

Descobrindo tecnologias antigas

Os pesquisadores descobriram vestígios da mistura de ocre e betume em muitas ferramentas de pedra, como raspadores, lascas e lâminas. Ocre é um pigmento natural da terra. O betume é um componente do asfalto e pode ser produzido a partir do petróleo bruto, mas ocorre naturalmente no solo.

“Ficamos surpresos ao ver que era mais de 50% ocre”, diz Schmidt. “Isso ocorre porque o betume seco ao ar pode ser usado como adesivo sem alterações, mas perde suas propriedades adesivas quando grandes proporções de ocre são adicionadas.”

Ele e sua equipe examinaram esses materiais em testes de tração, usados ​​para determinar a resistência e outras métricas.

Betume líquido e corante de terra

Betume líquido e ocre terroso antes de misturar. Crédito: Patrick Schmidt

“Foi diferente quando usamos betume líquido, que não é muito adequado para adesão. Se for adicionado 55% de ocre, forma-se uma massa maleável”, diz Schmidt.

A mistura era pegajosa o suficiente para que a ferramenta de pedra ficasse grudada nela, mas não grudasse nas mãos, tornando-a um material adequado para o cabo.

A importância dos resultados

Na verdade, o exame microscópico dos vestígios de desgaste destas ferramentas de pedra revelou que os adesivos encontrados nas ferramentas de Le Mustier foram utilizados desta forma.

“As ferramentas apresentaram dois tipos de desgaste microscópico: o primeiro é o típico polimento em arestas vivas, geralmente causado pelo trabalho em outros materiais”, explica Iovita, que conduziu esta análise. “O outro é um revestimento brilhante distribuído por toda a parte supostamente portátil, mas em nenhum outro lugar, que interpretamos como resultado do desgaste do ocre devido ao movimento da ferramenta dentro do cabo.”

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Implicações para a evolução humana

O uso de adesivos multicomponentes, incluindo várias substâncias pegajosas, como resinas de árvores e ocre, era anteriormente conhecido desde os primeiros humanos modernos. Homo sapiens, na África, mas não dos primeiros Neandertais na Europa. No geral, o desenvolvimento e o uso de adesivos na fabricação de ferramentas são considerados algumas das melhores evidências físicas da evolução cultural e das habilidades cognitivas dos primeiros humanos.

“Os adesivos combinados estão entre as primeiras expressões de processos cognitivos modernos que ainda estão ativos hoje”, diz Schmidt.

Os autores salientam que na região de Le Moustiers o ocre e o betume tiveram de ser recolhidos em locais remotos, o que exigiu muito esforço, planeamento e uma abordagem direcionada.

“Tendo em conta o contexto geral das descobertas, assumimos que este adesivo foi feito por Neandertais”, conclui Dutkiewicz.

“O que o nosso estudo mostra é que os primeiros Homo sapiens em África e os Neandertais na Europa tinham padrões de pensamento semelhantes”, acrescenta Schmidt. “Suas técnicas adesivas são igualmente importantes para a nossa compreensão da evolução humana.”

Referência: “Adesivos compostos à base de ocre no local de escrita Mousteriana documentam conhecimento complexo e alto investimento” por Patrik Schmidt, Radu Iovita, Armel Shari Duhaut, Günter Müller, Abai Namin e Ewa Dutkiewicz, 21 de fevereiro de 2024, Avanço da ciência.
doi: 10.1126/sciadv.adl0822

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