Novas espécies de dinossauros foram descobertas na Austrália, uma das maiores espécies de dinossauros do mundo

Cientistas confirmaram a descoberta na Austrália de uma nova espécie de dinossauro, uma das maiores do mundo, mais de uma década depois que os fazendeiros desenterraram os ossos do animal.

O saurópode herbívoro viveu no período Cretáceo entre 92 milhões e 96 milhões de anos atrás, quando a Austrália estava conectada à Antártica, de acordo com o papel de pesquisa Postado na segunda-feira.

Os paleontólogos estimaram que o dinossauro tinha de 5 a 6,5 ​​metros de altura no quadril e de 25 a 30 metros de comprimento, o que o torna do comprimento de uma quadra de basquete e do comprimento de um prédio de dois andares.

Isso torna a nova espécie o maior dinossauro já encontrado na Austrália e o coloca entre os cinco melhores do mundo, juntando-se ao grupo de elite de titanossauros anteriormente descobertos apenas na América do Sul.

“Descobertas como essa são apenas a ponta do iceberg”, disse o curador do Museu de Queensland e paleontólogo Scott Hocknall.

Os paleontólogos apelidaram o saurópode de “Australotitan coprensis”, combinando “titã do sul” com o nome de um riacho perto de onde os primeiros ossos da criatura foram encontrados em 2006 em uma fazenda de gado em Iromanga, Queensland.

A confirmação da nova espécie marca uma jornada de dezessete anos para primeiro descobrir os ossos de Cooper e depois comparar os ossos de Cooper, como o dinossauro é informalmente conhecido, com outras descobertas.

Os ossos de dinossauros são enormes, pesados ​​e quebradiços e são mantidos em museus ao redor do mundo, tornando o estudo científico difícil.

Uma equipe do Museu Iromanga de História Natural e do Museu de Queensland usou a nova tecnologia digital pela primeira vez para escanear em 3D cada osso para comparações.

“Para confirmar que o australotitano era uma espécie diferente, precisávamos comparar seus ossos com os de outras espécies de Queensland e globalmente”, disse Hocknall. Esta foi uma tarefa muito longa e árdua. “

Robyn Mackenzie, que estava recolhendo gado com seu marido Stuart em sua propriedade quando descobriram os ossos, fundou o Museu Eromanga de História Natural para abrigar a descoberta.

Um punhado de outros achados de esqueletos de dinossauros na área, junto com uma plataforma de rocha que se acredita ter sido uma trilha de saurópode, ainda estão aguardando um estudo científico completo.

“O turismo paleo tem sido enorme em todo o mundo, então esperamos muita atenção internacional quando nossas fronteiras forem reabertas”, disse McKenzie, agora um paleontólogo de campo.

Espécimes de dinossauros ainda maiores estão esperando para serem vistos, disse Hocknoll, dado que saurópodes herbívoros geralmente eram predados por terópodes gigantes.

“Encontramos dois pequenos terópodes na Austrália … mas eles não teriam incomodado os australotitanos, o que sugere um dinossauro predador muito grande lá fora. Não o encontramos ainda.”

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Menno Lange

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