O lançamento do SpaceX desta semana incluirá o primeiro pouso de foguete baseado na praia desde dezembro – Spaceflight Now

Um foguete Falcon 9 pousa na zona de pouso 1 após o lançamento em agosto de 2020. Crédito: SpaceX

A SpaceX deve lançar um foguete Falcon 9 em uma trajetória costeira ao sul do Cabo Canaveral na terça-feira para colocar 88 pequenos satélites em órbita polar. O primeiro estágio do foguete Falcon 9 retornará à costa espacial da Flórida para o primeiro foguete terrestre pousando no Cabo Canaveral desde dezembro.

Um foguete Falcon 9 está programado para decolar da Plataforma 40 em Cabo Canaveral durante uma janela de lançamento de 58 minutos às 14h56 EDT (1856 GMT) na terça-feira. A SpaceX adiou o lançamento da semana passada para verificações adicionais antes do voo, mas a empresa não ofereceu nenhuma explicação adicional para o atraso.

A SpaceX testou um impulsionador Falcon 9 lançado anteriormente na última terça-feira em preparação para a pequena missão do satélite Transporter 2.

Há 80% de chance de um clima aceitável em Cabo Canaveral para o lançamento na terça-feira.

De acordo com a SpaceX, a missão Transporter 2 lançará 88 pequenas espaçonaves em órbita para clientes em todo o mundo. A primeira missão dedicada de compartilhamento de vôo da SpaceX, o Transporter 1, foi lançada em janeiro com 143 pequenos satélites, um recorde de espaçonave única em um único lançamento.

A missão do Transporter 2 não vai quebrar esse recorde, mas a SpaceX disse que a espaçonave do cliente que espera decolar na terça-feira tem uma massa combinada maior do que a da missão anterior de compartilhamento de voos.

As cargas úteis a bordo do Transporter 2 incluem pequenos satélites do Exército dos EUA, bem como radar e satélites de observação da Terra para Satellite e Ice IE, duas empresas comerciais de sensoriamento remoto com base na Argentina e na Finlândia. Existem também vários CubeSats a bordo para operadoras dos Estados Unidos e internacionais.

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O lançamento de sexta-feira será o 20º lançamento do Falcon 9 do ano, mas todas as 19 missões até agora em 2021 visavam o desembarque de navios drones no Atlântico. A aterrissagem final do foguete da SpaceX na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral ocorreu na missão final da empresa em 2020, um lançamento para o National Reconnaissance Office em 19 de dezembro.

Todas as tentativas de pouso de reforço da SpaceX, exceto uma, neste ano, foram bem-sucedidas.

A SpaceX normalmente pousa boosters Falcon 9 em naves não tripuladas em missões que transportam cargas úteis pesadas para o espaço ou em voos que transportam cargas úteis em órbitas de grande altitude.

Em lançamentos de carga mais leve, o booster tem reserva de combustível suficiente para funcionar usando a queima de “back-boost” logo após a fase de separação. Esse será o caso quando o Transporter 2 for lançado na terça-feira.

Destacando-se do estágio superior do Falcon 9 após cerca de dois minutos e meio de missão, o propulsor de 15 andares irá reacender três de seus motores para se livrar de sua velocidade horizontal e começar a acelerar novamente em direção à Zona de Aterrissagem 1 no Cabo Canaveral .

O primeiro estágio retornará ao Cabo Canaveral cerca de oito minutos após a decolagem, enquanto o segundo estágio do Falcon 9 manobrará o “cão” para mudar seu curso de um curso primário sudeste para um curso sul aproximadamente paralelo à costa leste da Flórida.

A segunda etapa sobrevoará o Estreito da Flórida e Cuba antes de atingir a órbita de cerca de 88 cargas úteis.

Esta será a terceira vez que a SpaceX foi lançada do Cabo Canaveral para usar o caminho de lançamento da Antártica desde agosto passado. Antes de agosto, a rota de lançamento polar do Cabo Canaveral não era usada desde 1969.

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A SpaceX disse que o estágio de retorno do foguete pode gerar um ou mais estrondos sônicos que podem ser ouvidos no centro da Flórida, dependendo das condições climáticas.

O impulsionador do Falcon 9 desce para Landing Zone 1 na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral após o lançamento em dezembro de 2020. Crédito: SpaceX

O pouso de reforço verá o 20º pouso do primeiro estágio do Falcon 9 na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, e a 89ª recuperação do Falcon 9 no geral. Houve 66 pousos de booster bem-sucedidos na frota de drones da SpaceX e três pousos de foguetes na Base da Força Espacial de Vandenberg, Califórnia.

“Além disso, o Falcon 9 voará ao longo da costa leste da Flórida sobre o oceano e pode ser visível da terra”, disse a SpaceX em um comunicado.

O estágio superior do Falcon 9 entregará a espaçonave 88 em uma órbita sincronizada com o sol a uma altitude de aproximadamente 310 milhas (500 km), abrindo caminho para uma sequência de implantação de carga útil cuidadosamente projetada.

A SpaceX anunciou um pequeno serviço de lançamento de satélite em 2019. Depois do Transporter 1 em janeiro e do Transporter 2 nesta semana, o lançamento da SpaceX, Transporter 3, está provisoriamente programado para um lançamento da SpaceX em dezembro de Vandenberg, localizado na costa central da Califórnia.

Em seu site, a SpaceX diz que está cobrando pelo menos US $ 1 milhão dos clientes para lançar uma carga útil de 440 libras (200 kg) em um vôo compartilhado para uma órbita sincronizada com o sol. Graças às reduções de custo da reutilização do hardware do foguete Falcon 9, os preços da SpaceX são significativamente mais baixos do que qualquer outro provedor de lançamento cobra para uma carga útil de massa semelhante.

“Esses lançamentos são muito econômicos e os mais baratos até agora”, disse Jane Medvedeva, vice-presidente de serviços de lançamento da Exolaunch, com sede em Berlim, em uma entrevista no início deste ano.

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Empresas como a Exolaunch reservaram nichos em suas pilhas de carga útil Transporter 1 e Transporter 2 e, em seguida, dividiram essa capacidade entre seus muitos pequenos clientes de satélite. A Spaceflight sediada em Seattle e a empresa italiana D-Orbit também reservaram capacidade no lançamento do Transporter 2 e, em seguida, dividiram seus slots entre seus clientes.

O vôo espacial e o D-Orbit têm seus próprios satélites montados na pilha de carga útil do Transporter 2. Seus veículos se separarão de um foguete Falcon 9 para liberar seus passageiros posteriormente.

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Annaliese Franke

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