O pólen das árvores facilita a propagação do vírus COVID-19 – carrega as partículas SARS-CoV-2 para longe

Um modelo computacional realista prevê uma associação significativa entre o pólen aerotransportado e a transmissão MERS. Crédito: Taleb Dabouq

Um modelo de computador recria um salgueiro e uma multidão nas proximidades para fornecer uma nova perspectiva sobre as medidas de distanciamento social.

A maioria dos modelos que explicam como os vírus são transmitidos se concentra em partículas virais que escapam de uma pessoa para infectar outra próxima. Um estudo do papel das partículas microscópicas em como os vírus são transmitidos sugere que o pólen não espirra.

no física dos fluidos, por AIP Publishing, Student Dabouk e Dimitris Drikakis investigam como o pólen facilita a propagação de um vírus de RNA como o COVID-19. O estudo se baseia em métodos computacionais sofisticados para analisar a dinâmica dos fluidos e imitar o movimento do pólen de um salgueiro, um protótipo de emissão de pólen. O pólen transportado pelo ar contribui para a disseminação de vírus transportados pelo ar, especialmente em ambientes lotados.

“Até onde sabemos, esta é a primeira vez que mostramos por meio de modelagem e simulação como o pólen microscópico é transportado pelo ar em uma leve brisa, contribuindo para a transmissão de vírus transportados pelo ar em multidões ao ar livre”, disse Drikakis.

Os pesquisadores observaram uma associação entre as taxas de infecção de COVID-19 e as concentrações de pólen no mapa nacional de alergia. Cada grão de pólen pode carregar centenas de partículas de vírus de uma vez. As árvores sozinhas podem colocar 1.500 grãos por metro cúbico no ar em dias pesados.

Os pesquisadores começaram a trabalhar criando todas as partes produtoras de pólen da árvore de salgueiro computacional. Eles simularam encontros ao ar livre de cerca de 10 ou 100 pessoas, algumas das quais liberaram partículas de COVID-19, expondo as pessoas a 10.000 grãos de pólen.

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“Um dos grandes desafios é recriar um ambiente totalmente realista para um salgueiro maduro”, disse Dabouq. Isso incluiu milhares de folhas, partículas de pólen, centenas de caules e uma multidão realista de cerca de 100 indivíduos a cerca de 20 metros da árvore.

Ajustando o modelo para temperatura, velocidade do vento e umidade em um dia típico de primavera nos Estados Unidos, o pólen passou pela multidão em menos de um minuto, o que poderia afetar drasticamente o vírus que carrega e aumentar o risco de infecção.

Os autores disseram que a distância de 1,8 m frequentemente citada para as recomendações do COVID-19 pode não ser suficiente para aqueles com alto risco de doença em áreas aglomeradas com alto pólen. Novas recomendações baseadas nos níveis de pólen locais podem ser usadas para gerenciar melhor o risco de infecção.

Enquanto chama a atenção para outras formas de transmissão COVID-19, os autores esperam que seu estudo desperte mais interesse na dinâmica de fluidos das plantas.

Em seguida, procuram compreender melhor os mecanismos subjacentes à interação entre o pólen transportado pelo ar e o sistema respiratório humano em diferentes condições ambientais.

Referência: “On Airborne Transmission of Pollen and Viruses” por Taleb Dabouk e Dimitris Drikakis, 22 de junho de 2021, física dos fluidos.
DOI: 10.1063 / 5.0055845

Annaliese Franke

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