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Praga de ratos australiana: milhões de ratos estão varrendo as cidades de New South Wales. Agora, existe um plano para acabar com a praga com veneno

Durante meses, ratos devastaram campos e invadiram casas no leste da Austrália, desde a fronteira de Victoria, no sul, até o estado de Queensland, no norte do país, causando milhões de dólares em danos a plantações e maquinários.

Conforme o inverno se aproxima, roedores famintos procuram abrigo dentro de casa, de acordo com a trabalhadora de limpeza Sue Hodge.

Na pequena cidade de Canwendra, a quatro horas de carro a oeste de Sydney, Hodge passa seus dias eliminando ratos mortos em armadilhas nas casas de seus clientes. As fezes de rato são retiradas da cozinha das pessoas, dos quartos das crianças e até das camas.

Em sua casa, perto da rua principal da cidade, Hodge bloqueou todos os cantos e recantos com lã dura para evitar que os ratos rastejem sobre ela. “Eu posso lidar com ratos e matar ratos,” Hodge disse desafiadoramente, explicando como ela coloca ratoeiras todas as noites. Preferido por ele é o modelo traseiro que garante uma matriz rápida.

Mas o governo de Nova Gales do Sul está procurando algo muito mais forte.

Na quinta-feira, as autoridades anunciaram que haviam obtido 5.000 litros de “um dos produtos químicos mais poderosos para matar ratos do mundo” – um veneno poderoso que mata em uma única dose.

Nem todo mundo está feliz com isso. Alguns expressaram preocupação com o fato de que o plantio de veneno para salvar as plantações de ratos selvagens poderia contaminar as plantações de alimentos e matar a vida selvagem local.

O ano em que as chuvas trouxeram roedores

Para muitos, 2020 foi um ano inesquecível – mas não para fazendeiros ou camundongos em NSW.

Houve quase tanta chuva em 2020 quanto nos últimos dois anos combinados, criando um terreno fértil para uma colheita abundante.

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Michael Payten, Canwendra Farms suspirou: “(Tivemos) anos muito ruins de seca, então um lindo ano em 2020, e este ano está se moldando muito bem. Mas sempre há algo.” “Este ano, o rato.”

As abundantes colheitas provocadas pelas chuvas torrenciais também criaram condições ideais para os ratos.

Apontando para seu celeiro de feno, que agora está se arrastando com milhares de ratos, Baiten disse: “Vimos um ano passado muito bom, muitos grãos.

Pelo menos 800 a 1000 ratos por hectare são considerados taxas de “praga” pela Agência Nacional de Ciência da Austrália, CSIRO. O pesquisador da CSIRO Steve Henry, descrito pelo governo de New South Wales como o melhor especialista australiano em praga de ratos, disse que tentar contar o número de ratos que infectam o leste da Austrália “seria como tentar contar as estrelas no céu”. Mas ele acrescentou que foi uma “festa comovente”.

Um par de ratos pode produzir 500 crias adicionais a cada temporada, de acordo com o CSIRO, com as fêmeas dando à luz uma nova ninhada a cada três semanas.

E todos esses excrementos precisam de comida.

como eles são Morder o valioso depósito de feno de Baiten, necessário para alimentar suas ovelhas no inverno, está sendo destruído. “Eu realmente ficaria surpreso se fosse utilizável”, disse Payton.

A perda de grupos de cereais como trigo, cevada e canola, bem como de ração animal, tem um impacto enorme. Impacto financeiro no agronegócio, segundo grupo do setor Fazendeiros de Nova Gales do Sul. Uma pesquisa com empresas descobriu que um terço delas estimou perdas entre 50.000 e 150.000 dólares australianos (38.000 e 116.000 dólares). O grupo alertou que os custos gerais podem chegar a centenas de milhões de dólares se medidas urgentes não forem tomadas abril.

Quando se trata de proteger seu negócio da pior epidemia de ratos, ele disse que o viu em 40 anos. Payton é tão implacável quanto a zeladora local Sue Hodge.

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“Estamos queimando muita palha para tentar nos livrar deles”, disse ele. “Esperamos que, se retirarmos suas tocas, isso os exponha a um inverno frio.

“Eu sei que tudo parece um pouco duro, mas é um pesadelo.”

O agricultor de Nova Gales do Sul, Michael Payten, refere-se ao galpão de seu trator como & quot;  Hotel Rat & quot;  Porque os roedores o invadiram.

Muito perigoso de usar

Agora, o governo de NSW está retirando armas pesadas. Após semanas de consultas entre Henry, do CSIRO, e os fazendeiros, ficou claro que os fazendeiros precisavam de ajuda para acabar com a epidemia de ratos.

Na semana passada, o Ministro da Agricultura de Nova Gales do Sul, Adam Marshall, anunciou: “A. Asa assustadora Entre as ferramentas de manuseio de ratos ”, incluindo o veneno de rodenticida gratuito para fazendeiros. Esta semana, ela garantiu milhares de litros de bromadiolona, ​​conhecido como“ anticoagulantes de segunda geração ”por sua potência.

Marshall disse em um comunicado sobre quinta-feira.

“Ao garantir o abastecimento doméstico do produto químico, estamos garantindo que o governo de NSW está pronto para negociar – sem espera por embarques internacionais, sem problemas imediatos de abastecimento”, disse ele.

No entanto, a ecologista da Universidade Charles Sturt, Dra. Maggie Watson, diz que a toxina é “extremamente perigosa” para ser usada em qualquer parte do ambiente.

Bromadiolone pode lixiviar para o solo e bioacumular em insetos antes de cruzar a cadeia alimentar, de acordo com o Dr. Watson, que adverte que os agricultores podem envenenar involuntariamente os alimentos que estão tentando cultivar.

O governo de New South Wales está buscando aprovação para permitir que os agricultores o usem nas proximidades de seus campos e diz que confia nos agricultores para administrar adequadamente o veneno.

Ela acrescentou que pássaros nativos, como pipas de ombro preto, corujas popok, corujas, sapos marrons e pássaros australianos correm o risco de morrer depois de comer um camundongo envenenado.

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“Você pode reduzir o número de aves de rapina completamente”, disse Watson. “Pode levar de 15 a 20 anos para que comecem a voltar e, ao mesmo tempo, não temos nenhum controle natural para a próxima pandemia de camundongos.”

A promadiolona é considerada altamente tóxica e, portanto, provavelmente matará alguns dos predadores originais, mas os proponentes argumentam que não há falcões e corujas suficientes para manter a população de ratos naturalmente baixa.

Enquanto isso, a população de ratos está aumentando de forma insustentável e os fazendeiros avisam que estão gastando muito tempo colhendo suas safras de inverno.

Hodge, que foi um veterano de duas infestações de ex-ratos na década de 1980, está otimista.

Meses se passaram desde que os ratos apareceram em grande número, mas agora eles matam menos ratos dentro de casa. Seus clientes seguem seus conselhos como um truque de lã de aço.

“É, de fato, um privilégio para mim limpar as casas, me livrar de todos os excrementos de camundongos e permitir que os donos voltem para suas casas e sintam que podem relaxar por pelo menos um dia”, disse ela.

“Até que os ratos voltem e se destaquem novamente.”

Aygen

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