Reverenda Pamela Conrad: Conheça o cientista do Mars Rover, que também é padre

À noite, e em momentos ímpares durante o dia, Conrad brilha como um cientista pesquisador no Carnegie Institution for Science em Washington, DC. Membro da equipe de operações táticas. The Persevering Mars Rover MissionEla é co-investigadora em dois grupos de instrumentos científicos, que adquire e analisa dados, e colaboração no planejamento da equipe, com Colegas do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, e outras instituições científicas em todo o país.

De dia, o homem de 68 anos é um padre episcopal, que lidera uma congregação na Igreja Episcopal de St. Alban, em Glen Burnie, Maryland.

Faz muito tempo que a ciência e as humanidades, para não mencionar a ciência e a religião, são dois campos que não são mutuamente inteligíveis e olham para problemas completamente diferentes. Essa ideia vacilou nos últimos anos, quando as disciplinas acadêmicas deram lugar a abordagens interdisciplinares.

Conrad formou-se geólogo, entre outras disciplinas, ele tinha ideias diferentes.

“Não há conflito entre ciência e religião”, disse ela. “Ambos estão olhando para as maravilhas do mundo e nosso lugar nele.”

de pedras e pessoas

Cruzar essas linhas disciplinares não foi fácil, pelo menos não para os pioneiros, que tiveram de superar muitas resistências institucionais.

“O sistema acadêmico força os alunos a serem cientistas ou humanistas. E não percebe que o mesmo espírito e algumas das mesmas tecnologias estão na base da arte e da ciência”, disse o designer gráfico e cientista da computação John Maeda, ex-professor do MIT Media Lab , uma vez me disse.

“Nosso objetivo deve ser produzir pessoas da Renascença com uma abordagem interdisciplinar dos problemas, pessoas da Vinci que estão interessadas em tudo e podem fazer tudo.”

“Eu estudei tudo”, disse Konrad. Uma rápida olhada em suas credenciais revela a pessoa de quem Maeda estava falando.

Ela se formou na George Washington University, na capital americana, começou como musicista e, ao longo do caminho, descobriu a geologia e se apaixonou por ela. Ela fez muitos cursos de ciências no primeiro ano e meio Antes de terminar seu bacharelado em música em 1974, acrescentou seu mestrado em composição musical – Ela estava considerando uma carreira como cantora de ópera – em 1987. Ela retornou à ciência para completar seu doutorado em geologia em 1998.

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A base para esse grau “último” era o interesse em como a vida se forma em situações nada promissoras, como fontes termais nas profundezas do fundo do oceano. Graças a um daqueles momentos no lugar certo, na hora certa, ela conta, ela conheceu o famoso diretor James Cameron, que tirou o dinheiro de filmes como “Titanic” e construiu um navio de pesquisa submerso. Graças à filmagem de alto mar que Cameron filmou para IMAX 3D, a filmagem que ele mais tarde colocou para trabalhar no filme de ficção científica “Avatar”, Conrad foi capaz de estudar as fontes térmicas com mais detalhes do que qualquer pesquisador já viu.

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Um ano depois de ela receber seu doutorado, a NASA – que estava procurando cientistas para trabalhar nos aspectos geológicos da Curiosidade – a contratou como Um contratante do Laboratório de Propulsão a Jato, operado pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia.

“Estamos tentando entender se os processos que permitiram que a vida se desenvolvesse e prosperasse na Terra ocorreram em Marte. E se isso aconteceu, queremos saber se a vida existiu – e se não, por que não?” Eu disse a um entrevistador da revista Alumni recentemente. É uma pergunta que ela continua a responder tão ativamente hoje quanto fazia quando foi contratada pela primeira vez em 1999.

Os primeiros experimentos que ajudei a projetar não foram escolhidos – como ela mostrou, há uma intensa competição em massa entre os pesquisadores da NASA para obter seus equipamentos no que é, afinal, uma nave muito pequena. No entanto, ele persistiu. Conrad deixou seu cargo no JPL em 2010 e ocupou um cargo de pesquisa em tempo integral no serviço civil. Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland até 2017. Como Investigadora Principal Adjunta para Análise de Amostras na Mars, ela trabalhou em Curiosidade em roaming Tarefa e outros projetos conforme você refina as questões que explorará posteriormente.

Volte para a alma – e de volta para Marte

Explore o Conrad Dinosaur Provincial Park em Alberta, Canadá.

Não foi até mais tarde na vida dela isso Conrad voltou-se para o estudo da religião. Depois de experimentar uma epifania em um dia ventoso durante uma viagem de negócios à Antártica, ela voltou para a Igreja Episcopal em sua juventude, depois entrou no Seminário Teológico Episcopal em Cambridge, Massachusetts.

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Ela completou seu mestrado em Divindade em 2017, assim que a escola se tornou afiliada ao Union Theological Seminary na cidade de Nova York. Pouco depois, ela assumiu o comando de sua paróquia em Maryland.

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Quando a NASA aqueceu a missão Mars Perseverance Rover na mesma época, um de seus experimentos foi escolhido para inclusão. Esse dispositivo é um conjunto de ferramentas chamado SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Luminescence for Organics & Chemicals), que, disse ela, “não estavam maduras o suficiente” para encontrar um lugar em missões anteriores.

O objetivo é caçar vida microbiana, com instrumentos que incluem um sismômetro que pode identificar minerais e moléculas orgânicas encontradas em Marte – como hidrogênio e carbono, os blocos de construção da vida na Terra. Ele também inclui duas câmeras de alta resolução.

O padre visitou o cientista Mono Lake, na Califórnia.

“Tudo reuniu uma grande equipe de pessoas, e eu sou apenas uma pessoa nessa equipe”, disse ela.

No entanto, a busca por vida em Marte não é mais sua prioridade.

“Eu quero deixar isso muito claro”, disse Conrad. “Meu primeiro emprego, e minha primeira responsabilidade, agora é pastor de uma igreja. O que você vê no domingo é apenas uma parte disso. Tenho deveres para com meus paroquianos e suas necessidades e, no final, as pessoas devem vir primeiro, as pessoas são mais gentis do que as rochas. “

No entanto, ela marcou muitas horas em seu papel agora em tempo parcial Em assuntos marcianos, ela está trabalhando em seu escritório doméstico desde a pandemia de Covid-19. A programação é rápida e, com certeza, envolve duas tarefas Pode ser um pouco estressante.

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Você está cansada ou não, há lições que gostaria de passar enquanto trabalha como sacerdotisa. Conrad insistia, acima de tudo, na santidade de tudo.

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“Entender isso é apenas uma das ferramentas de que as pessoas precisam para ter uma vida decente, viver em comunidade e se tratar bem. Suponho que minha outra lição seja a virtude de caminhar gentilmente, levando uma vida mais calma e cuidadosa.”

Ela acrescenta que a pandemia proporcionou a oportunidade perfeita para refletir sobre isso e aprofundar sua missão com essas lições em mente.

Avante para as estrelas

Se Konrad tem algum arrependimento, eles se concentram na infância dela – por quanto tempo A espaçonave John Glenn Mercury decolou no céu em 1962Ela tinha nove anos e queria mais do que qualquer outra coisa ser astronauta. Esse caminho foi negado às mulheres por décadas, e tiveram que se contentar com o caminho distinto e diversificado que se seguiu. Embora repleta de honra e entusiasmo intelectual, ela a manteve conectada.

Sua realização se ampliou ao adicionar um papel bíblico ao seu papel científico: a questão de saber se a vida poderia existir em outros planetas foi reconstituída em algo mais como, “Se Deus pode criar vida aqui, Deus pode criar – e Deus criou -” a vida em Em outro lugar? A resposta a essa pergunta, disse Konrad, é simples: “Claro.”

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Ela acrescentou que esta vida provavelmente será germinada e simples, não os alienígenas em nossa imaginação. Mas será a vida, e é essa busca que mantém Conrad animado e ocupado sem parar.

Mas você vai se aventurar no espaço? Não descarte.

Gregory McNamee Ele escreve sobre livros, ciência, comida, geografia e muitos outros tópicos de sua casa no Arizona.

Annaliese Franke

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