Russell Westbrook cumpre sua promessa no meio da temporada e leva o Washington Wizards às eliminatórias

No discurso entusiasmado que aconteceu no meio da temporada após uma derrota, Russell Westbrook A equipe Washington Wizards disse a eles que irá para os playoffs apesar de todas as lesões, do surto de COVID-19 e da seqüência de derrotas que a equipe teve de suportar nesta temporada.

Na noite de quinta-feira, Westbrook cumpriu sua promessa, marcando 18 pontos, proporcionando 15 assistências e levando oito rebotes para desencadear a derrota confirmada de Washington por 142-115 no torneio sobre o Indiana Pacers, garantindo a oitava divisão.

Washington então enfrentará o número um do Philadelphia 76ers no domingo no primeiro turno, depois de completar uma corrida implacável para a extensão do cais que não acontecia há quase 25 anos. Outrora um desolador 17-32 em 5 de abril, o Wizards se tornou o primeiro time a contestar os playoffs, tendo feito 15 jogos abaixo de 0,500 durante a temporada desde o Phoenix Suns em 1996-97.

É algo que só foi feito seis vezes desde 1984.

“Estávamos lutando e todos estavam fora e tínhamos que encontrar uma maneira de lidar com as partidas finais”, disse Westbrook sobre sua promessa ao time. “É simples assim. Não me importava com o que acontecia nos jogos anteriores … Tínhamos que nos entender, nos olhar no espelho, começar por mim mesmo.

“Eu deixei claro para os homens que teremos sucesso.”

O Washington liderou por 14 no intervalo, mas abriu a partida no terceiro quarto, marcando 15 das 20 rodadas e acumulando 48 pontos naquele período.

Os Magicians fizeram uma rodada de 30-14 em um ponto do terceiro, como Westbrook e Bradley Bell (25 pontos) dominou Indiana. Beal marcou 16 pontos no trimestre, incluindo um rebote de Westbrook na porta traseira para uma queda nas primárias estrondosas. Enquanto Bell estava pendurado na borda, Westbrook voltou e soltou um grito rudimentar enquanto erguia os braços no ar.

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Os 5.333 fãs comemoraram enquanto a franquia se dirigia para sua estreia nos playoffs desde 2017-18.

“Foi provavelmente a coisa mais legal que vi fazer ao longo do ano”, disse Bill sobre o resultado de quinta-feira. “Não jogo nas eliminatórias há três anos. Estou definitivamente feliz por estar de volta.”

A vitória de quinta-feira vem depois que o Washington jogou uma de suas piores partidas em meses na terça-feira, perdendo por 118 a 100 para o Boston, para entrar no jogo contra o Indiana na semente final das eliminatórias.

Nenhum dos Wizards parecia ótimo na derrota em Boston, incluindo Westbrook, que terminou com 20 pontos, 14 rebotes e cinco assistências, acertando de 6 a 18 e errou todas as suas quatro tentativas de 3 pontos. A base não parecia tão boa, e ele não tinha a mesma energia e agressividade com que vinha jogando por meses durante seu ataque duplo triplo ao quebrar o recorde da carreira de Oscar Robertson em duplas triplas nesta temporada.

Westbrook, que jogará na pós-temporada pela décima primeira vez em 12 anos, admitiu que não estava se sentindo 100% e estava lidando com algumas “piadas e contusões”.

“Eu estava realmente chateado com meu desempenho”, disse Westbrook. “Não me sentia melhor quando minha equipe precisava desesperadamente de mim. Tudo acontece por uma razão. Fui tocado pelo meu corpo e me certifiquei de que minha mente estava bem durante a noite, certificando-me de que minha energia e esforço estavam lá e minha equipe poderia me seguir. “

As eliminatórias foram praticamente um sonho quando os Wizards estavam no meio de um início de temporada terrível. Eles experimentaram um surto de COVID-19 que levou a organização a uma paralisação completa por nove dias e colocou sete participantes em protocolos de saúde e segurança. Eles sofreram lesões no final da temporada na posição inicial Thomas Bryant E escolha a primeira rodada Denny Avdija.

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“Fizemos coisas, não há modelo e não há livro que possamos ler [on how to handle]O técnico do Wizards, Scott Brooks, disse: “Não sabíamos 90% das coisas que estávamos fazendo porque estávamos aprendendo rapidamente. Não nos exercitando, não levando um tiro, estando fora do time por 10 dias, tendo sete jogadores basicamente faltando três semanas em janeiro. “Além do mais, todos os feridos”

Mas era tudo uma memória distante, já que a erupção foi evidente no terceiro trimestre. Antes que Brooks volte sua atenção para Joel Embiid E The Sixers, ele se lembra de como a liderança de Westbrook e promessa de play-off ajudaram a mudar a temporada.

“Eu nem me lembro de nenhum jogo [it was]Brooks disse: “Ele deu uma conversa muito apaixonada e direta com o grupo.” Foi tipo, eu não vou jogar esta temporada nem vou jogar as eliminatórias. Não que ele esperasse, mas ele disse que eu não vou deixar isso acontecer e não vou fazer as eliminatórias. Vamos subir e lutar um pelo outro.

“[It was] Quase, é melhor você estar preparado para o que está para acontecer, e acontece. “

Anselma Waltz

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