Trabalhadores dizem que o Observatório do Vulcão do Congo não conseguiu prever a erupção devido à má gestão

Os residentes passam por casas destruídas com lava fumegante depositada pela erupção do Monte Nyiragongo perto de Goma, na República Democrática do Congo, em 23 de maio de 2021. REUTERS / Jaafar Al-Qatanti

Pesquisadores do Observatório de Vulcões no leste do Congo disseram no sábado que poderiam ter previsto a erupção mortal do Monte Nyiragongo em maio se seu trabalho não tivesse sido prejudicado por má gestão e suposto desfalque.

Pelo menos 31 pessoas morreram quando ele enviou o vulcão parede de lava Desdobrado em direção a Goma em 22 de maio, destruindo 3.000 casas ao longo da estrada e cortando uma estrada principal usada para levar ajuda à região devastada pelo conflito.

Em uma carta pública ao presidente Felix Tshisekedi, os trabalhadores da OVG, que monitora Nyiragongo, disseram que a organização estava paralisada por atrasos de salários, peculato de fundos, maus-tratos de funcionários e outros problemas.

“A recente erupção do Nyiragongo poderia ser esperada pelos pesquisadores do OVG se não fosse por todos os problemas”, disseram eles, pedindo atrasos nos salários e a nomeação de uma nova gestão.

Os representantes do atual comitê de gestão da OVG não responderam aos pedidos de comentários.

No final de maio, o gabinete do presidente disse que pagaria todos os salários atrasados ​​da OVG e custos operacionais não pagos, e prometeu substituir o equipamento velho ou danificado.

Antes da última erupção, os vulcanólogos OVG lutavam para realizar verificações básicas regularmente, já que o Banco Mundial não renovava o financiamento em meio a alegações de peculato.

De outubro a abril, o observatório não conseguiu realizar verificações sísmicas abrangentes no vulcão porque os analistas não tinham conexão com a Internet. No entanto, observadores do vulcão disseram que a erupção não era fácil de prever.

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“Mesmo se houvesse mais ferramentas, não acho que teríamos sido capazes de saber disso com antecedência”, disse François Kervin, chefe da GeoRiskA, que monitora riscos geográficos na África. “Ficamos surpresos com o que aconteceu de forma tão abrupta.”

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Menno Lange

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