Um novo estudo revela os segredos da domesticação de cães

Há uma boa razão pela qual tantas pessoas se referem a ele cão Como tal O melhor amigo do homem. Os humanos domesticaram os cães há mais de 11.000 anos, antes mesmo de inventarmos a agricultura. Os cães hoje são populares como animais de estimação e “trabalham” em uma infinidade de ocupações cotidianas ao lado dos humanos.

No entanto, apesar de nossa relação inicial com presasNo entanto, os cientistas não entendem completamente o processo pelo qual os cães modernos foram domesticados e divergiram dos ancestrais de seus lobos.

Agora, estudo recente Publicado na Nature avança nossa compreensão da evolução canina. Entre outras coisas, pesquisadores liderados por cientistas do Francis Crick Institute, em Londres, descobriram que os cães domesticados modernos são geralmente mais relacionados aos ancestrais lobos da parte oriental da Eurásia (ou seja, a Ásia moderna), em oposição à parte ocidental da Eurásia. (Europa Moderna). Tenha em mente que 10.000 anos atrás, os lobos eram alguns dos predadores mais comuns na Terra, e os lobos eram perto canídeo Parentes ocupados cada continente Salve a Antártida e Austrália.

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“Nosso estudo dá passos importantes na questão das origens dos cães”, disse Anders Bergstrom, um dos coautores do relatório e cientista do Ancient Creek Genomics Laboratory, ao Salon por e-mail. “Ao estudar lobos antigos que viveram perto da época da domesticação dos cães, descobrimos que os cães em geral estão mais intimamente relacionados aos lobos antigos na Ásia do que aos lobos antigos na Europa, sugerindo que houve um processo de domesticação em algum lugar do Oriente”.

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No entanto, isso não significa que todos os cães domesticados modernos vieram inteiramente do processo de domesticação no leste da Eurásia.

“Descobrimos que alguns cães, particularmente os da África e do Oriente Próximo, tiveram uma contribuição genética adicional de um segundo grupo de origem para os lobos, um relacionado aos lobos do Ocidente”, observou Bergstrom.

Bergstrom concluiu que “parece que havia pelo menos dois grupos separados de lobos, dando origem a uma raça dupla em cães hoje”.

Isso torna os cães estranhamente semelhantes aos humanos modernos. O genoma humano contém cerca de 2,5% Neandertais DNA, significando que somos o híbrido moderno de dois humanos; Embora, curiosamente, nem todos os humanos tenham muito desse DNA, e algumas populações quase nada. Da mesma forma, os cães parecem ser o híbrido moderno de dois “lobos de origem” diferentes com composição genética ligeiramente diferente e de diferentes regiões – embora essa segunda contribuição do lobo não seja onipresente entre cães como nós.


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Para chegar a essas conclusões, os cientistas analisaram 72 genomas de lobos antigos, acumulados da Eurásia e da América do Norte e extraídos de um período que inclui os últimos 100.000 anos de história. Eles então compararam esses dados com informações existentes sobre a genética de diferentes raças de cães em todo o mundo.

“Descobrimos que as populações de lobos estavam intimamente relacionadas durante o Pleistoceno Superior e tinham níveis mais baixos de diferenciação do que são hoje”, escreveram os cientistas. “Essa correlação populacional nos permitiu descobrir a seleção natural em séries temporais, incluindo a rápida fixação de mutações no gene IFT88 40.000 – 30.000 anos atrás.”

Além disso, a pesquisa dos cientistas os ajudou a descobrir que os cães modernos na África e no Oriente Médio derivam pelo menos metade de seus ancestrais de um grupo completamente separado de lobos, que estão relacionados aos lobos do sudoeste moderno da Eurásia. Isso se refere a “um processo de domesticação independente ou uma mistura de lobos domésticos”.

“Existem dois cenários que podem explicar a origem dupla que encontramos em cães”, explicou Bergstrom. “Primeiro, pode ter havido dois processos de domesticação independentes, com os dois grupos se unindo e se fundindo em um. Segundo, pode ter havido apenas um processo de domesticação, seguido pelo fluxo gênico de lobos selvagens domésticos para cães depois que os cães chegaram, por exemplo, o Near Leste. Não podemos distinguir entre esses dois cenários neste momento, mas esperamos que estudos futuros dos primeiros cães sejam capazes de distingui-los.”

Bergstrom detalhou os tipos de pesquisas futuras que seriam necessárias.

“Nenhum dos lobos antigos incluídos em nosso estudo é completamente idêntico a qualquer um dos dois grupos de fontes, indicando que as fontes teriam vivido em partes do mundo que ainda não amostramos”, disse o cientista. “Então, embora nosso estudo mostre que poderia ter havido pelo menos dois conjuntos de fontes, a busca por essas fontes continuará. Espero que, ao amostrar mais genomas de lobos antigos de outras partes do mundo, estudos futuros sejam capazes de reduzi-lo. para baixo. Mais precisamente de onde os cães vêm.

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Nos últimos anos, os cientistas fizeram avanços notáveis ​​para aprender mais sobre as origens dos cães domesticados, e muito desse trabalho se deve aos avanços na tecnologia genética. Por exemplo, um Estudo 2020 Foi publicado na Science que os cães de trenó modernos estão intimamente relacionados a uma raça antiga de cães que remonta pelo menos 9.500 anos.

“Juntas, essas descobertas sugerem viagens de longa distância e transferências de recursos, onde o snowboard poderia ter sido mais benéfico – se não necessário”, escreveram os autores em seu estudo. Depois de revisar as especificidades de sua análise de um cão de 9.500 anos de idade, eles acrescentaram: “Nossos resultados sugerem que a combinação desses cães e a invenção da tecnologia de trenós facilitou a sobrevivência humana desde a primeira era do Holoceno no Ártico”.

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Annaliese Franke

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