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Uma espécie de dinossauro recém-descoberta morreu em uma situação que esclarece a evolução do comportamento das aves

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Uma espécie de dinossauro recém-descoberta morreu em uma situação que esclarece a evolução do comportamento das aves

Seiji Yamamoto

Uma ilustração de uma espécie de dinossauro recém-descoberta chamada Jaculinykus yaruui mostra-o dormindo em uma posição semelhante à dos pássaros modernos.

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A morte no deserto costuma ser brutal e violenta. Mas para um pequeno dinossauro parecido com um pássaro do final do período Cretáceo, o fim de sua vida foi relativamente pacífico, pois ele se enrolou para tirar uma soneca e nunca mais acordou.

Isto é o que os cientistas explicaram a partir da posição do esqueleto fóssil do dinossauro. Com a cabeça da criatura apoiada nos membros e a cauda enrolada confortavelmente em torno do corpo, sua postura relaxada lembra a de Pássaros modernos Em estado de repouso, sugerindo que esses dinossauros não apenas se pareciam com pássaros, mas podem até ter agido como eles.

Paleontólogos escavaram o crânio de um dinossauro e o esqueleto quase completo no deserto de Gobi, na Formação Barun Guyot, na Mongólia, e que a maioria dos ossos ainda está disposta na posição original da morte do animal, relataram pesquisadores na quarta-feira na revista. Um mais.

O longo pescoço do animal envolvia o lado direito do tronco e a cabeça estava dobrada para o lado, apoiada acima do joelho direito. Os membros posteriores estavam dobrados para baixo e a maior parte da cauda curvada ao redor do lado esquerdo do corpo.

Os autores do estudo identificaram-no como um alvarezsaurídeo, uma espécie pequena Terópodes (dinossauro carnívoro bípede) com cauda e pernas longas e membros anteriores curtos. Os alvarezosaurídeos fazem parte de um grupo maior de dinossauros chamados maniraptoranos, que inclui pássaros e dinossauros semelhantes a pássaros que eram seus parentes mais próximos.

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A postura do minúsculo Alvarezsaur imitava a de dois outros fósseis de dinossauros encontrados na Mongólia que também estavam enrolados em posições de dormir semelhantes às de pássaros: Sinornithoids yungii e Mei longi. São dois tipos de dinossauros, outro tipo de dinossauro do grupo maniraptoran, que está mais relacionado aos pássaros do que o Alvarezsaurus.

Kota Kubo

Jaculinykus yaruui viveu há cerca de 70 milhões de anos. (A) Fotografia de um esqueleto fóssil encontrado no deserto de Gobi, na Mongólia. (B) Ilustração mostrando elementos esqueléticos, incluindo o crânio em verde e a cintura peitoral e membros anteriores em vermelho. (c) Reconstrução do dinossauro, com áreas cinza indicando peças faltantes.

O novo fóssil sugere que este comportamento de sono pode ter sido mais comum do que o esperado entre os parentes não-aviários das primeiras aves, relatam os investigadores.

“Todos nós vimos patos dormindo com a cabeça enfiada sob as asas. Então você vê este pequeno dinossauro na mesma posição de sono”, disse o paleontólogo Dr. Jingmai O’Connor, curador associado de répteis fósseis no Field Museum of Natural History. em Chicago.

“Esta é uma evidência concreta de comportamentos que hoje são únicos entre as aves. Agora, podemos realmente dizer que esta não é uma característica única das aves”, disse O’Connor, que não esteve envolvido no estudo, à CNN.

Os cientistas que examinaram o fóssil decidiram que se tratava de uma espécie nova para a ciência e deram-lhe um nome feroz: Jaculinykus yaruui. O nome do gênero vem de jaculus, um dragão mítico, e onykus, que significa garra no grego antigo, enquanto o nome da espécie deriva de yaruu, a palavra mongol para apressado ou rápido.

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Jaculinykus yaruui viveu há cerca de 70 milhões de anos, no final da Idade da Pedra período Cretáceo Tinha pouco mais de um metro de comprimento (cerca de 145 milhões a 66 milhões de anos atrás) do nariz à ponta da cauda, ​​disse o autor principal do estudo e paleontólogo Kohta Kubo, doutorando no Grupo de Pesquisa de Paleobiologia da Universidade de Hokkaido. Japão.

“Este espécime foi considerado um esqueleto parcial quando foi descoberto, mas depois de preparado, representa um esqueleto quase completo e detalhado que mantém sua postura natural”, disse Kubo à CNN por e-mail. “É o primeiro registro definitivo dessa postura em alvarezosauros, bem como nos primeiros dinossauros maniraptoraos ramificados.”

O parente mais próximo do Jaculinykus yaruui é um pequeno alvarezsaurídeo chamado Shuvuuia deserti, disse Kubo. Entre suas características distintivas estão o formato de suas narinas, a conexão dos músculos da mandíbula ao crânio e o formato dos ossos de seus membros.

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“É um belo espécime e é sempre emocionante ter uma nova diversidade de dinossauros, especialmente de alvarezosaurídeos”, disse O’Connor.

Os Alvarezsaurídeos não são o grupo mais conhecido de dinossauros, mas há muito fascinam os cientistas com seus antebraços e mãos dramaticamente curtos, que em algumas espécies terminavam em um único dedo enorme do qual brotava uma garra em forma de espinhos.

“Esses tipos de fósseis que estão tão bem preservados que registram comportamentos são extremamente raros”, disse O’Connor. “É ótimo termos algumas evidências adicionais que mostram definitivamente que esta posição de dormir era mais difundida”.

Nas aves modernas, esse comportamento as ajuda a manter o calor corporal; Provavelmente serviu a um propósito semelhante ao dos dinossauros maniraptores, que também se enrolavam na hora de dormir, de acordo com o estudo. Ao longo de sua evolução, o Alvarezsaurus diminuiu de tamanho. Esta “miniaturização radical” pode ter levado os dinossauros não-aviários a adoptarem a mesma estratégia de termorregulação que os seus primos aviários, disse Kubo.

Além disso, o minúsculo e sonolento Jaculinykus yaruui “destaca que este comportamento termorregulador semelhante ao de um pássaro evoluiu antes do advento do voo motorizado”. “Jaculinykus é um exemplo importante de que os alvarezsaurídeos possuem mais semelhanças com as aves vivas – não apenas nas características ósseas, mas também nas características comportamentais.”

Mindy Weisberger é redatora científica e produtora de mídia cujo trabalho foi publicado na Live Science, Scientific American e How It Works.

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Astronautas da Estação Espacial Internacional se preparam para coletar amostras de microorganismos durante uma próxima caminhada espacial, já que a partida da tripulação do Starliner está atrasada

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Astronautas da Estação Espacial Internacional se preparam para coletar amostras de microorganismos durante uma próxima caminhada espacial, já que a partida da tripulação do Starliner está atrasada

Dois astronautas da NASA sairão da Estação Espacial Internacional (ISS) na quinta-feira (13 de junho), e você poderá assistir ao evento ao vivo.

Os astronautas da NASA Tracey Caldwell Dyson e Matthew Dominick realizarão uma caminhada no espaço, ou atividade extraveicular (EVA), na quinta-feira. O evento está programado para começar às 8h EST (1200 GMT) e durar cerca de 6,5 horas.

Você pode assistir ao vivo aqui no Space.com, cortesia da NASA, ou pode assistir ao vivo Através da agência espacial. A cobertura começará às 6h30 EST (10h30 GMT). (Você pode ler mais sobre caminhadas espaciais e como elas funcionam em nossa página de referência do EVA.)

O astronauta da NASA Woody Hoburg monta o braço robótico Canadarm2 enquanto manobra um painel solar rolante em direção à estrutura de treliça da Estação Espacial Internacional, 257 milhas (414 quilômetros) acima do Oceano Pacífico, durante uma caminhada espacial em 9 de junho de 2023. (Crédito da imagem: NASA)

Durante a caminhada no espaço, a dupla recuperará um equipamento de comunicação defeituoso, conhecido como matriz de radiofrequência. Dyson também pesquisará o exterior da estação espacial para coletar amostras para estudar microorganismos em ambientes de microgravidade extrema.

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O avião Boeing Starliner agora sofre 5 vazamentos enquanto estava estacionado fora da Estação Espacial Internacional

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O avião Boeing Starliner agora sofre 5 vazamentos enquanto estava estacionado fora da Estação Espacial Internacional

depois Encaixe não especificado Na Estação Espacial Internacional, na semana passada, a Boeing conseguiu entregar dois astronautas da NASA ao laboratório orbital. A estressante saga Starliner continua à medida que a cápsula da tripulação desenvolve mais vazamentos em seu módulo de serviço. A NASA está atualmente avaliando sua capacidade de devolver a dupla à Terra.

Em uma atualização compartilhada na segunda-feira, NASA abrir As equipes da Starliner estão avaliando o impacto de cinco vazamentos de hélio no restante da missão. “Enquanto o Starliner está atracado, todas as escotilhas são fechadas nas operações normais da missão para evitar a perda de hélio dos tanques”, escreveu a agência espacial.

Se você está rastreando, ele esteve lá Três vazamentos na espaçonave Starliner Da última vez que verificamos. As equipes da Starliner identificaram dois novos vazamentos na espaçonave após seu lançamento em 5 de junho, além de… Vazamento de hélio descoberto antes da decolagem. A equipe levou algum tempo para avaliar o problema antes de lançar a cápsula, mas no final a Boeing e a NASA decidiram prosseguir com o voo da tripulação a bordo da espaçonave Starliner com vazamento sem resolver o problema.

A espaçonave consiste em uma cápsula de tripulação reutilizável e um módulo de serviço descartável. O hélio é usado em sistemas de propulsão de naves espaciais para permitir que os propulsores disparem sem serem inflamáveis ​​ou tóxicos. “Podemos lidar com esse vazamento específico se a taxa de vazamento aumentar em até 100 vezes”, disse Steve Stich, diretor do Programa de Tripulação Comercial da NASA, durante uma entrevista coletiva antes do lançamento do Starliner.

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Bem, está chegando lá. Embora os vazamentos sugiram que há um problema maior com o sistema de propulsão do Starliner, a NASA continua confiante em seu parceiro comercial e minimiza as falhas na espaçonave. “Os engenheiros avaliaram o fornecimento de hélio com base nas atuais taxas de vazamento e determinaram que o Starliner tinha ampla margem para suportar o voo de retorno da estação”, escreveu a NASA em sua atualização. “Apenas sete horas de voo livre são necessárias para realizar o final normal da missão, e o Starliner atualmente tem hélio suficiente em seus tanques para suportar 70 horas de atividade de voo livre após a separação.”

O “fim natural da missão” é fundamental aqui, já que o Starliner teve dificuldade em atracar na Estação Espacial Internacional. A Starliner perdeu sua primeira oportunidade de acoplagem às 12h15 horário do leste dos EUA devido a problemas técnicos, levando a NASA a mirar outra janela de acoplagem uma hora depois. Cinco dos motores da espaçonave falharam durante sua aproximação, quatro dos quais foram recuperados posteriormente. o A cápsula finalmente atracou Com a Estação Espacial Internacional às 13h34 horário do leste dos EUA em 6 de junho.

Enquanto estacionados fora da Estação Espacial Internacional, os engenheiros também estão avaliando uma válvula de isolamento do oxidante RCS no módulo de serviço que não foi fechada corretamente, de acordo com uma atualização recente da NASA. O RCS, ou Sistema de Controle de Reação, utiliza os impulsores para controlar a atitude e a direção, enquanto a válvula de isolamento do oxidante regula o fluxo do oxidante, necessário para a queima de combustível nos impulsores. Os gestores da missão continuam a trabalhar no plano de regresso, que inclui avaliações da lógica do voo, tolerância a falhas e potenciais mitigações operacionais para o resto do voo, escreveu a agência espacial.

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Starliner está programado para se separar da estação espacial em órbita até 18 de junho Teste de voo tripulado Faz parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA e destina-se ao transporte de tripulação e carga de e para a Estação Espacial Internacional (ISS). US$ 4,3 bilhões Contratação com a agência espacial. O outro parceiro comercial da NASA, a SpaceX, lançou até agora oito tripulações para a estação espacial.

O objetivo do primeiro voo tripulado da espaçonave era fazer voos regulares para a Estação Espacial Internacional, mas a NASA pode exigir que o Starliner passe por alguns reparos antes que a cápsula seja aprovada para operação normal.

Para mais viagens espaciais em sua vida, siga-nos X Um marcador personalizado para o Gizmodo Página do voo espacial.

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Engenharia como principal previsão de terremotos

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Engenharia como principal previsão de terremotos

Pesquisadores da Brown University descobriram que a geometria das redes de falhas, e não apenas o atrito nas falhas geológicas, afeta muito a ocorrência e a intensidade dos terremotos. Crédito: SciTechDaily.com

Pesquisadores da Brown University descobriram que a geometria das falhas, incluindo deslocamentos e estruturas complexas dentro das zonas de falhas, desempenha um papel crítico na determinação da probabilidade e da força de um terremoto. Esta descoberta, baseada em estudos de falhas geológicas na Califórnia, desafia as visões tradicionais que se concentram principalmente na fricção.

Ao observar mais de perto a composição geométrica das rochas que originam os terremotos, os pesquisadores da Universidade Brown estão acrescentando uma nova ruga à crença de longa data sobre o que causa os terremotos.

Dinâmica do terremoto revisitada

A pesquisa, descrita em artigo publicado recentemente na revista naturezaRevela que a forma como as redes de falhas estão alinhadas desempenha um papel crucial na determinação de onde ocorre um terremoto e quão forte é. Estas descobertas desafiam a ideia tradicional de que é o tipo de atrito que ocorre nessas falhas que determina principalmente se os terremotos ocorrem ou não, e poderia melhorar a compreensão atual de como funcionam os terremotos.

“Nosso artigo pinta um quadro muito diferente sobre por que os terremotos acontecem”, disse Victor Tsai, geofísico da Universidade Brown e um dos principais autores do artigo. “Isso tem implicações muito importantes para onde se pode esperar que os terremotos ocorram versus onde os terremotos não podem ser esperados, e também para prever onde os terremotos serão mais prejudiciais.”

Visões tradicionais sobre a mecânica dos terremotos

As linhas de falha são os limites visíveis na superfície do planeta, onde as placas sólidas que constituem a litosfera da Terra colidem umas com as outras. Durante décadas, os geofísicos interpretaram os terramotos como ocorrendo quando a tensão se acumula nas falhas até ao ponto em que as falhas deslizam rapidamente ou se quebram umas sobre as outras, libertando a tensão reprimida numa acção conhecida como comportamento de deslizamento, diz Tsai.

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Os pesquisadores levantaram a hipótese de que o rápido deslizamento e os intensos movimentos do solo que se seguem são o resultado do atrito instável que pode ocorrer em falhas. Em contraste, a ideia é que quando o atrito é estável, as placas deslizam umas contra as outras lentamente, sem que ocorra um terremoto. Esse movimento constante e suave também é conhecido como rastejar.

Novas perspectivas sobre o comportamento da linha de falha

“As pessoas tentam medir essas propriedades de atrito, como se uma zona de falha tem atrito instável ou atrito estável, e então, com base em medições de laboratório disso, tentam prever se haverá ou não um terremoto ali”, disse Cai. Ele disse. “Nossas descobertas sugerem que pode ser mais importante observar a geometria das falhas nessas redes de falhas, porque pode ser a geometria complexa das estruturas em torno desses limites que cria esse comportamento instável versus estável.”

A geometria a considerar inclui complexidades nas estruturas rochosas subjacentes, como curvas, lacunas e degraus. O estudo é baseado na modelagem matemática e no estudo de zonas de falhas na Califórnia usando dados do banco de dados de falhas quaternárias do US Geological Survey e do California Geological Survey.

Exemplos detalhados e pesquisas anteriores

A equipe de pesquisa, que também inclui o estudante de pós-graduação da Brown University, Jaesuk Lee, e o geofísico Greg Hirth, fornece um exemplo mais detalhado para ilustrar como ocorrem os terremotos. Dizem que imagine defeitos colidindo uns com os outros como se tivessem dentes serrilhados como o fio de uma serra.

Quando há menos dentes ou dentes rombos, as pedras deslizam umas sobre as outras com mais suavidade, permitindo o rastejamento. Mas quando as estruturas rochosas nestas falhas são mais complexas e ásperas, estas estruturas unem-se e colam-se. Quando isso acontece, eles aumentam a pressão e, eventualmente, à medida que puxam e empurram com mais força, quebram, separando-se e causando terremotos.

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Efeitos da complexidade geométrica

O novo estudo é baseado em trabalho anterior Considere por que alguns terremotos geram maior movimento do solo em comparação com outros terremotos em diferentes partes do mundo, e às vezes até mesmo aqueles da mesma magnitude. O estudo mostrou que a colisão de blocos dentro de uma zona de falha durante um terremoto contribui significativamente para a geração de vibrações de alta frequência e levantou a ideia de que a complexidade geométrica do subsolo também pode desempenhar um papel em onde e por que ocorrem os terremotos.

Desequilíbrio e intensidade do terremoto

Analisando dados de falhas na Califórnia – que inclui a conhecida Falha de San Andreas – os pesquisadores descobriram que zonas de falha que tinham geometria complexa por baixo, o que significa que as estruturas não eram consistentes, revelaram ter movimentos de solo mais fortes do que movimentos menos geométricos. complexo. Zonas de erro. Isto também significa que algumas destas áreas terão terremotos mais fortes, outras terão terremotos mais fracos e algumas não terão terremotos.

Os pesquisadores determinaram isso com base no desequilíbrio médio dos erros analisados. Esta taxa de desalinhamento mede o quão próximas as falhas estão em uma determinada área e todas vão na mesma direção versus indo em direções diferentes. A análise revelou que zonas de falha onde as falhas são mais oblíquas causam episódios de deslizamento na forma de terremotos. As zonas de falha onde a geometria da falha estava mais alinhada facilitaram o deslizamento suave da falha sem terremotos.

“Compreender como as falhas se comportam como um sistema é essencial para compreender por que e como ocorrem os terremotos”, disse Lee, o estudante de pós-graduação que liderou o trabalho. “Nossa pesquisa sugere que a complexidade da arquitetura da rede de erros é o fator chave e cria conexões significativas entre conjuntos de observações independentes e os integra em uma nova estrutura.”

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Direções futuras na pesquisa de terremotos

Os pesquisadores dizem que mais trabalho precisa ser feito para validar totalmente o modelo, mas este trabalho preliminar sugere que a ideia é promissora, especialmente porque o desalinhamento ou desalinhamento é mais fácil de medir do que as propriedades do desalinhamento. Se este trabalho for válido, poderá um dia ser incorporado em modelos de previsão de terremotos.

Isso ainda está muito distante no momento, à medida que os pesquisadores começam a determinar como desenvolver o estudo.

“A coisa mais óbvia que vem a seguir é tentar ir além da Califórnia e ver como esse modelo se comporta”, disse Tsai. “Esta é potencialmente uma nova maneira de entender como ocorrem os terremotos.”

Referência: “A geometria da rede de falhas influencia o comportamento de fricção dos terremotos” por Jaesuk Lee, Victor C. Tsai, Greg Hirth, Avigyan Chatterjee e Daniel T. Trugman, 5 de junho de 2024, natureza.
doi: 10.1038/s41586-024-07518-6

A pesquisa foi apoiada pela National Science Foundation. Além de Li, Tsai e Hirth, a equipe também incluiu Avighyan Chatterjee e Daniel Trugman, da Universidade de Nevada, Reno.

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