Veja os astronautas darem um impulso à Estação Espacial Internacional

Na manhã de quarta-feira, o astronauta da NASA Shane Kimbrough e o astronauta da Agência Espacial Europeia Thomas Bisquet farão uma caminhada espacial para começar a instalar novos painéis solares. Os painéis ajudarão a aumentar a energia da estação espacial.

A marcha está programada para começar por volta das 8h ET, com cobertura ao vivo na TV da NASA e local na rede Internet Começando às 6h30 ET. A caminhada no espaço deve durar cerca de seis horas e meia.

Pesquet usará listras vermelhas em seu traje espacial como EVA Crew Member 1 e Kimbrough usará o traje listrado como EVA Crew Member 2.

Os astronautas continuarão essas atualizações durante a caminhada espacial de domingo. Estas são as caminhadas espaciais 239 e 240 em apoio à montagem, manutenção e modernização da estação.

As missões de caminhada no espaço de quarta-feira incluem a instalação das duas primeiras de seis ISS Roll-Out Solar Arrays, chamado iROSAs, que irá atualizar seis dos oito canais de energia na estação espacial. A primeira matriz será instalada na extremidade esquerda da chave de coluna da estação.

Kimbrough e Pesquet instalarão o segundo painel solar no domingo.

Solar Arrays chegou à estação espacial em 5 de junho após ser lançado na 22ª missão de reabastecimento de carga SpaceX Dragon. O Canadarm2 robótico da estação espacial foi usado para remover painéis solares da espaçonave na última quinta-feira. Os tapetes são drapeados como tapete e têm 750 libras (340 kg) de largura e 10 pés (3 metros) de largura.

Depois que os astronautas desmontarem os arranjos e os fixarem no lugar, eles terão aproximadamente 19 metros de comprimento e 6 metros de largura. O processo de alongamento levará cerca de seis minutos.

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Depois que os astronautas colocam os parafusos iniciais no topo, eles soltam o conjunto e observam. Este processo não será visível para as câmeras da estação devido à sua localização, então a Kimbrough HD Helmet Cam irá capturar esta postagem.

Os painéis solares da estação espacial serão atualizados.

Dentro da estação espacial, a astronauta da NASA Megan MacArthur ajudará a colocar as matrizes no lugar com Canadarm2.

Para proteger os astronautas enquanto trabalham ao redor dos condutores elétricos, a equipe de solo tem estado ocupada fazendo uma previsão de plasma para determinar que tipo de carga elétrica a estação espacial carregará enquanto caminha, de acordo com Keith Johnson, um oficial de caminhada espacial.

As laterais metálicas dos trajes espaciais serão cobertas para evitar o contato do metal, que pode causar choque elétrico. A caminhada no espaço foi programada para que as gigantescas matrizes solares ficassem no escuro e não gerassem energia.

O astronauta Shane Kimbrough é mostrado aqui durante uma caminhada no espaço em 2008.

Estas serão a sétima e a oitava caminhada no espaço para Kimbro e a terceira e a quarta para Pesquet – e não é a primeira vez que esses dois caminharam juntos para fora da estação espacial.

Kimbrough e Pesquet estiveram na estação espacial em 2017 e já haviam realizado duas caminhadas espaciais juntos para substituir as baterias de níquel-hidrogênio por novas baterias de íon-lítio de longa duração.

Embora os atuais painéis solares da estação espacial ainda estejam operacionais, eles têm alimentado a estação espacial por mais de 20 anos e estão mostrando alguns sinais de desgaste após uma exposição de longo prazo ao ambiente espacial. As matrizes foram originalmente projetadas para durar 15 anos.

A erosão pode ser devido às colunas de empuxo, que vêm tanto dos propulsores da estação quanto da tripulação e dos veículos de carga que entram e saem da estação, disse Dana Weigl, vice-gerente de programa da Estação Espacial Internacional.

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“O outro fator que afeta nossas matrizes solares são os detritos de micrometeoritos”, disse ela. “As matrizes são compostas por várias pequenas cadeias de energia e, com o tempo, essas cadeias de energia podem se deteriorar se atingirem os resíduos.”

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As novas matrizes solares serão colocadas na frente das matrizes existentes. Isso dará à estação espacial um impulso, aumentando sua potência total disponível de 160 kW para 215 kW. Também é um bom teste para as novas matrizes solares porque este mesmo projeto irá fornecer energia às partes do posto avançado lunar Portal, que ajudará os humanos a retornar à lua Programa Artemis da NASA em 2024.

“A parte exposta dos arrays antigos ainda vai gerar energia em paralelo com os novos arrays, mas esses novos arrays Iris têm células solares neles que são mais eficientes do que os originais”, disse Weigel. “Eles têm uma densidade de energia mais alta e juntos podem gerar mais energia do que nosso grupo original gerava, quando era novo, por conta própria.”

Os novos arrays terão uma vida útil semelhante de 15 anos. No entanto, como se esperava que a degradação dos arrays originais fosse pior, a equipe monitorará os novos arrays para testar sua verdadeira longevidade.

Annaliese Franke

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