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2021 Playoffs da NBA – Chris Paul não poderia ter definido um cenário melhor para o Phoenix Suns

Chris Paul planos.

Ele planejou quando forçou o comércio para fora de Nova Orleans, uma década atrás. Ele planejou quando ele criativamente aproveitou a opção de contrato para chegar a Houston. Ele planejou quando ajudou a mudar a regra obscura de Omar em um acordo coletivo de trabalho que lhe permitiu ganhar dezenas de milhões de dólares em bônus.

Mesmo nos momentos após o Phoenix Suns de 123-98 de Paul vencer o Denver Nuggets na quarta-feira para avançar por 2-0 na segunda rodada da Conferência Oeste, Paul estava planejando. No vestiário, sabendo que o Nuggets voltou duas vezes na última temporada de uma desvantagem de 3-1, ele estava fazendo seus companheiros pensarem sobre o terceiro jogo na noite de sexta-feira em Denver. Paul contou histórias sobre sua ascensão por 2 a 0 contra o San Antonio Spurs em 2008, enquanto estava no New Orleans, mas acabou perdendo em sete jogos.

Mas mesmo na prancheta mais otimista, ele provavelmente não conseguia ver a situação se desenrolando.

O Suns ganhou cinco jogos consecutivos e parece estar ficando mais forte a cada vitória. Seus antigos oponentes caem do tabuleiro. Stephen Curry é o lar. Lebron James é o lar. As lesões estão aumentando em todo o campeonato, e desta vez em torno da lesão de Paul no playoff – a dor em seu ombro que quase arruinou a rodada antes mesmo de começar – parece ter se recuperado.

Os Suns são saudáveis ​​e jogam muito bem como grupo. Em ambas as partidas da segunda rodada, cinco jogadores marcaram dois gols.

Pessoas de toda a liga começaram a falar sobre como essa poderia ser a melhor chance de Paul nas finais da NBA. Pode ser muito cedo para dizer que, dado que seus Rockets estavam 3-2 à frente do Golden State Warriors nas finais da Conferência, antes que uma lesão no tendão da perna o deixasse de lado há três anos.

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Mas depois de decepções rotineiras com o Los Angeles Clippers e frustrações e fracassos iminentes em Houston, a seqüência ascendente do Suns parece um divisor de águas inesperado na carreira de Paul.

“Estou lhe dizendo”, disse Paul depois de marcar 17 pontos e 15 assistências no segundo jogo. “Nunca estive em uma equipe como esta.”

Trabalhando com o Oklahoma City Thunder, Paul tinha muitas esperanças ao escolher um destino de negócios na última temporada. Ele queria estar perto de sua família em Los Angeles, ter um bom tempo e ter a chance de jogar ao lado de uma estrela; Ele vai ter em Devin Booker. Booker, que é representado pela mesma agência, estava desesperado por ajuda.

“Acabei não jogando nos playoffs”, disse Booker há três anos, após uma temporada de 21-61 com o Phoenix. “Estou falando sério.”

Depois de um 8-0 perfeito na bolha em Orlando, Flórida, para perder por pouco os playoffs em 2020, o Suns estava subindo – mas não era visto como um verdadeiro candidato. Várias pessoas em sua base de fãs e organização podem ter chegado a essa conclusão quando esta temporada especial começou, mas agora que realmente aconteceu, Paul está se deliciando onde se encontrou.

Booker era a estrela em que acreditava, seu jogo de 47 pontos para tirar o atual campeão Los Angeles Lakers da joia até agora. Paul não consegue acreditar como seus companheiros de equipe são eficazes no tiro Jay CrowderE a Michael BridgesE a Dario SarikE a Cameron Johnson E a Cameron Payne A oposição acende-se do lado de fora.

Paul, que tem sido a peça central de Lob City com os Clippers e na força de ataque em Houston, diz que nunca viu nada parecido antes.

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“Todo mundo está atirando”, disse Paul. “Você não tem que tentar encontrar um cara específico. [on our team] Eles derrubaram os arqueiros. “

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Chris Paul contata Deandre Ayton para um golpe poderoso com as duas mãos.

Ao longo da seqüência de cinco vitórias consecutivas, Paul tem 53 assistências e quatro turnovers. Isso é 53-4. Com o ombro melhorando – ele não conseguia nem tentar arremessos de longe em muitos jogos na última rodada – ele acertou 14 de 24 arremessos e 4 de 5 3 arremessos na série. Sua dupla tripla quarta-feira foi punhais no quarto período

“Ele dirige jogos melhor do que qualquer outra pessoa que já passei”, disse o técnico do Suns, Monty Williams. “Não é algo que eu tenha como certo, não é algo que a nossa equipe tenha como certo.”

É perigoso acreditar que esse conto de fadas continuará, a carreira de Paul é um divisor de águas uma longa série de contratempos inesperados. Mas também é da natureza humana observá-lo, aos 36 anos, e se perguntar se há um pouco de carma indo em sua direção.

Aparentemente, Paul não permitiria, ele fez literalmente dezenas de comerciais sobre seguros cobrindo catástrofes imprevistas. Mas internamente, ele provavelmente poderia ver o caminho à frente e começar a sentir algum calor.

“Estamos ótimos”, disse Paul. “Temos homens que entendem o momento.”

Emet

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