A primeira empresa de energia solar a construir uma nova fábrica de painéis solares em Ohio

WASHINGTON – A maior fabricante de painéis solares de propriedade dos Estados Unidos deve anunciar na quarta-feira planos para investir US $ 680 milhões em uma nova fábrica em Ohio, em uma das maiores apostas na fabricação doméstica de energia solar desde que a China começou a dominar a indústria há uma década.

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Em Tempe, Arizona, a empresa disse que planeja iniciar a construção após obter as licenças necessárias e os incentivos locais, e pretende inaugurar a fábrica no início de 2023.

A planta perto de Toledo, que será a terceira planta da empresa em Ohio, deve produzir painéis solares suficientes para produzir 3 gigawatts de energia anualmente, ou o suficiente para abastecer cerca de 570.000 residências.

Mark Widmar, o presidente-executivo da empresa, disse que até 2025 as três usinas combinadas produzirão painéis que podem gerar 6 gigawatts de energia anualmente, ou pouco mais da metade de todos os painéis solares que a empresa estima que estarão produzindo anualmente nos Estados Unidos até então . .

Widmar disse que o investimento refletiu o crescimento do mercado dos EUA e o que ele viu como um compromisso do governo bipartidário para incentivar a fabricação nacional de energia alternativa.

First Solar é o maior fabricante de painéis solares de propriedade americana.


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Dustin Franz para o The Wall Street Journal

Widmar disse que a pandemia aumentou a preocupação com o “excesso de dependência de qualquer país” para as importações de indústrias consideradas essenciais.

O presidente Biden disse que deseja tornar a rede elétrica dos EUA neutra em carbono até 2035 e buscará dar um impulso à indústria doméstica por meio da compra de equipamentos de fabricação americana pelo governo federal.

Uma porta-voz do Escritório de Administração e Orçamento da Casa Branca disse: “O governo está comprometido com seus ambiciosos objetivos ‘Compre a América’ e com a criação de produtos feitos nos Estados Unidos, incluindo tecnologias solares.

O Departamento de Energia disse que os investimentos são “a personificação perfeita da estratégia do presidente Biden de construir manufatura local e cadeias de abastecimento para indústrias críticas”.

Empresas chinesas Domine o mercado de energia solar Desde cerca de 2011, os concorrentes americanos, europeus e asiáticos que assumiram a liderança, mas não tinham amplo apoio governamental e financiamento de Pequim e dos governos locais chineses, foram eliminados.

A feroz competição chinesa reduziu os preços dos painéis solares e tornou a energia solar competitiva com o gás natural. Alguns economistas dizem que isso tem sido uma bênção para os consumidores.

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“Parece que fabricantes de energia solar versus pessoas”, disse Nicholas Bloom, economista da Universidade de Stanford.

A First Solar, uma das poucas empresas solares dos EUA capaz de se manter à tona, especializou-se na construção de painéis para instalações de grande escala no deserto. Empresas chinesas e outras também construíram painéis para o mercado residencial.

Alguns grupos ambientais Objeto de grandes projetos المشاريع, dizendo que eles prejudicam o meio ambiente do deserto.

Se planejado corretamente, disse Widmar, pode ajudar a preservar a vida animal no deserto. “A vida selvagem está aparecendo ao redor deles”, disse ele. “Eles podem ser um porto seguro.”

A First Solar registrou perdas em cinco dos últimos 10 anos, mas tem sido lucrativa desde 2020.

A First Solar espera que suas fábricas em Ohio, incluindo a de Walbridge, produzam painéis que podem gerar 6 gigawatts de energia por ano até 2025.


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Dustin Franz para o The Wall Street Journal

A nova fábrica altamente automatizada deve empregar 500 pessoas. A First Solar emprega atualmente cerca de 1.600 pessoas nos Estados Unidos e 5.000 globalmente.

No entanto, a First Solar continuará sendo um player relativamente pequeno no mercado americano em expansão, com 85% das importações, de acordo com a consultoria de energia Wood Mackenzie.

Após a construção da nova planta First Solar, a empresa continuará importando 40% de seus painéis de suas fábricas no Vietnã e na Malásia.

Widmar disse que a empresa quer continuar expandindo a produção dos EUA, ajudando a economizar nos custos de envio e fortalecendo a posição da empresa como alternativa às importações chinesas.

“Somos os únicos que enfrentaram o ataque dos chineses”, disse Widmar. “Muitas pessoas duvidam que possamos aguentar; esse é o desafio.”

A empresa está contando com o apoio contínuo dos EUA por meio de incentivos fiscais e possivelmente tarifas renovadas sobre os painéis chineses importados, bem como a crescente demanda doméstica.

A geração solar cresceu para cerca de 4,3% do fornecimento de eletricidade do país de 0,1% em 2010, de acordo com Scott Sklar, um especialista em energia da George Washington University.

As ações da First Solar subiram 1,3% na manhã de terça-feira, para US $ 75,96. As ações caíram cerca de 25% este ano.

Os investidores estão despejando mais dinheiro do que nunca em energias renováveis, como energia solar e eólica. O Wall Street Journal analisa como a pandemia, a redução dos custos de energia e a política global impulsionaram essa recuperação – e se ela pode continuar. (Vídeo de 31/12/20)

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Annaliese Franke

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