Agora que a China pousou em Marte, qual é o próximo passo da missão?

A China recentemente entrou para a história com o pouso bem-sucedido de uma espaçonave em Marte. O evento marcou um grande passo no programa espacial da China e lançou novos esforços de exploração internacional no planeta vermelho.

E a nova Agência de Notícias da China (Xinhua) anunciou o pouso em 15 de maio, dizendo: “A China deixou uma impressão digital na superfície de Marte pela primeira vez, o que é um passo importante para a exploração espacial em nosso país.”

O programa espacial chinês já havia completado muitos sucessos não tripulados Missões para a lua. A última espaçonave do país a pousar lá foi um sucesso Reúna materiais Da superfície da lua. Foi a primeira vez em mais de 40 anos que uma nação reuniu material lunar para trazê-lo de volta à Terra.

A espaçonave chinesa Chang’e-5 coleta amostras da lua na lua nesta imagem postada fornecida pela Administração Espacial Nacional da China (CNSA) em 3 de dezembro de 2020 (CNSA / Folheto via REUTERS)

No entanto, pousar uma espaçonave em Marte é muito mais difícil do que pousar na lua. Os veículos requerem equipamento especial para proteção contra o calor extremo da atmosfera marciana. A espaçonave também requer mísseis especiais para desacelerar e pára-quedas para serem acionados bem a tempo de evitar sua aterrissagem forçada.

Historicamente, houve muitos pousos em Marte. Até agora, apenas três países – Estados Unidos, China e União Soviética – pousaram com sucesso espaçonaves.

Os Estados Unidos fizeram nove pousos bem-sucedidos em Marte desde 1976. Isso inclui o mais recente Tarefa Em que a agência espacial americana NASA participa The Perseverance ExplorerOu rover. A nave espacial URSS Mars 3 pousou em segurança em 1971. Mas esta missão terminou segundos depois, quando os instrumentos da nave falharam.

Existem outras espaçonaves atualmente em órbita ao redor de Marte. Os Emirados Árabes Unidos lançaram um e chegou em fevereiro. O Missão da Emirates para explorar Marte Ele estuda as condições da atmosfera marciana de uma órbita muito alta. Três outras espaçonaves em órbita pertencem aos Estados Unidos, duas da Europa e uma da Índia.

A espaçonave chinesa Tianwen-1 – que inclui um orbitador, um módulo de pouso e uma nave – passou sete meses em sua jornada até Marte. Ele pousou em Utopia Planitia, uma grande área plana na metade norte do planeta.

Seu veículo espacial, Zhurong, tem o nome do deus chinês do fogo. O carro de seis rodas movido a energia solar pesa 240 kg, Xinhua mencionado. Possui várias câmeras e outras ferramentas que utilizam radar. O laser Sensores para medir as condições climáticas e forças magnéticas.

Zhurong estuda o solo e a atmosfera da superfície do planeta. Como os robôs da NASA do passado e do presente, ele também procurará por sinais de vida antiga. Incluindo neve e qualquer outra água Sob a superfície do planeta. Os dados coletados por Zhurong serão enviados à Terra via orbital Tianwen-1. Na semana passada, a China divulgou as primeiras imagens do Mars rover.

Roberto Urosi é um cientista planetário do Instituto de Radioastronomia de Bolonha, Itália. ele é Contar natureza Uma parte importante da tarefa pode ajudar a confirmar estudos anteriores que indicam a presença deste Permafrost Na área ao redor de Utopia Planitia.

Estudos encontraram evidências de que o permafrost pode estar se escondendo logo abaixo da superfície. Urosi disse que o equipamento de radar para procurar o solo no rover pode ser capaz de detectar os sinais do permafrost.

Conhecer a profundidade do permafrost e aprender mais sobre sua formação pode fornecer novas informações sobre as mudanças climáticas recentes em Marte. Urosi acrescentou que os cientistas estão tentando entender o que aconteceu com as águas antigas que eles acreditam ter coberto a superfície.

O inovador helicóptero de Marte da NASA pode ser visto circulando durante seu terceiro vôo em 25 de abril de 2021, como visto pela câmera de navegação do lado esquerdo a bordo do NASA Mars Rover.  (Créditos da imagem: NASA / JPL-Caltech)

O inovador helicóptero de Marte da NASA pode ser visto circulando durante seu terceiro vôo em 25 de abril de 2021, como visto pela câmera de navegação do lado esquerdo a bordo do NASA Mars Rover. (Créditos da imagem: NASA / JPL-Caltech)

O administrador da NASA, Bill Nelson, elogiou o pouso bem-sucedido da China em Marte.

“ À medida que a comunidade científica internacional de exploradores robóticos em Marte cresce, os Estados Unidos e o mundo estão ansiosos pelas descobertas que Zhurong fará. Progredindo “O conhecimento da humanidade sobre o planeta vermelho”, disse ele em seu comunicado. “Estou ansioso por futuras descobertas internacionais, que ajudarão a informar e desenvolver Capacidades Precisamos pousar em sapatos humanos em Marte ”, acrescentou Nelson.

Sou Brian Lynn.

Brian Lynn escreveu esta história para VOA Learning English, com base em relatórios da Reuters, The Associated Press, Xinhua, Nature e NASA. Katie Weaver era a editora.

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Palavras nesta história

Tarefa – n. Voo de uma aeronave ou nave espacial para realizar uma missão específica

Permafrost N. Uma área da Terra permanentemente congelada abaixo da superfície

Progredindo Quinto. Para desenvolver ou avançar

O potencialN. A habilidade ou força para fazer algo

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Annaliese Franke

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