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O primeiro lançamento de segurança nacional do Falcon Heavy desliza para outubro – Spaceflight Now

O segundo lançamento da SpaceX Falcon Heavy em abril de 2019. Crédito: Walter Scriptunas II / Spaceflight Now

Oficiais militares disseram que o próximo lançamento do SpaceX Falcon Heavy foi adiado de julho a outubro, dependendo da preparação de sua carga militar dos EUA, e que o próximo vôo do Falcon Heavy foi remarcado do final deste ano para algum momento em 2022.

O coronel Robert Bongiovi, chefe do projeto de lançamento no Centro de Sistemas Espaciais e de Mísseis da Força Espacial, disse na quarta-feira que as missões USSF-44 e USSF-52 – ambas transportando satélites militares dos EUA – foram adiadas das datas de lançamento anteriores em julho. E outubro.

Ambas as missões são o primeiro lançamento de mísseis Falcon Heavy da SpaceX para transportar as cargas de segurança nacional de maior prioridade militar. O recente lançamento do Falcon Heavy em junho de 2019 também foi para o Exército dos EUA, mas carregou um grupo de satélites experimentais de baixa prioridade em órbita.

A missão USSF-44 foi transferida da data de lançamento de julho para outubro para “acomodar a prontidão da carga útil”, de acordo com o coronel Douglas Pentecost, vice-diretor da SMC Launch Corporation. A próxima missão, USSF-52, foi agendada para lançamento em outubro deste ano, mas agora foi transferida para 2022 “com base em prioridades de lançamento claras”, disse Pentecostes em um comunicado divulgado ao Spaceflight Now.

Espera-se que as missões do Falcon Heavy sejam o quarto e o quinto voos do elevador pesado de três núcleos da SpaceX. Ambos os lançamentos decolarão da Plataforma 39A no Kennedy Space Center na Flórida.

O Falcon Heavy entregará várias cargas militares em órbita geossíncrona de alta altitude na missão USSF-44. O estágio superior do míssil será lançado várias vezes para colocar os satélites em locais a mais de 22.000 milhas acima do equador.

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O perfil de vôo no estágio superior incluirá uma costa que dura mais de cinco horas entre as queimadas, tornando a missão USSF-44 um dos lançamentos mais exigentes da SpaceX até o momento.

No Última missão Falcon Heavy, Lançado em junho de 2019, o estágio superior do míssil completou quatro queimadas em um vôo de demonstração de três horas e meia. O lançamento do STP-2 em 2019 foi o explorador de uma missão USSF-44 de longo prazo.

Manobras orbitais complexas durante a missão STP-2 foram necessárias para colocar 24 cargas úteis de satélite em três órbitas distintas. Eles também exercitaram as capacidades do Falcon Heavy e de seu motor Merlin de alto nível antes que os militares confiassem à plataforma de lançamento cargas úteis de segurança nacional mais significativas e caras em voos futuros, como a missão USSF-44.

A SpaceX ganhou um contrato para lançar o USSF-44 em fevereiro de 2019. Em sua RFP para lançar o USSF-44, o Exército disse aos provedores de lançamento que assumissem que a massa combinada de duas campanhas designadas para a missão fosse inferior a 8.200 libras, ou cerca de 3,7 toneladas métricas.

A Força Espacial não declarou se dois satélites permanecem reservados para a missão USSF-44, ou se os oficiais adicionaram mais cargas úteis secundárias desde a adjudicação do contrato de 2019. Uma das espaçonaves após o lançamento do USSF-44 é um pequeno satélite chamado TETRA 1 construído por Millennium Space Systems, uma subsidiária da Boeing Corporation com sede em El Segundo, Califórnia.

Oficiais militares disseram em um comunicado que o satélite TETRA 1 foi criado “para criar protótipos de missões, táticas, técnicas e procedimentos dentro e ao redor da órbita terrestre geossíncrona”.

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A força espacial não revelou nenhuma carga útil no lançamento do USSF-52 no próximo ano, mas oficiais militares escreveram em um projeto de contrato solicitando que a missão enviasse uma carga útil pesada para uma órbita de transporte geoestacionário, um caminho alongado ao redor da Terra usado como um ponto de queda para muitos satélites. Destinado para órbita circular geossíncrona.

A SpaceX lançou três voos de mísseis Falcon Heavy até agora, todos com sucesso. A empresa tem pelo menos oito missões Falcon Heavy confirmadas em seu backlog, incluindo missões USSF-44 e USSF-52 da Força Espacial, e o lançamento de um satélite de comunicações de banda larga Viasat e o explorador de asteróides Psyche da NASA em 2022.

A Astrobotec anunciou em abril que o foguete Falcon Heavy lançará a sonda Griffin à lua em 2023 com a missão de entregar um veículo de exploração de água da NASA ao pólo sul da lua.

Um Falcon Heavy lançará os primeiros dois componentes da estação espacial Lunar Gateway Gateway da NASA em 2024, e dois voos do Falcon Heavy aumentarão as missões de carga do Dragon XL para o gateway ainda na década de 1920.

O Falcon Heavy consiste em três boosters de primeiro estágio Falcon 9 modificados unidos em uma configuração de três núcleos. Os 27 motores principais do foguete produzem cerca de 5,1 milhões de libras de empuxo na decolagem, mais do que qualquer outro míssil atualmente em operação.

Todas as missões Falcon Heavy da SpaceX serão lançadas sob contrato atualmente do Kennedy Space Center na Flórida, onde a empresa planeja construir um edifício de integração vertical e abrigo para acomodar futuras cargas úteis do Falcon Heavy.

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A SpaceX usará três propulsores recém-fabricados para a missão USSF-44, e a difícil bobina de lançamento não deixará nenhum impulso para recuperar o Falcon Heavy, de acordo com a Força Espacial. O estágio de base será gasto no lançamento, enquanto os propulsores de mísseis laterais serão recuperados em dois navios não tripulados SpaceX estacionados no leste do Cabo Canaveral.

O Falcon Heavy receberá mais contratos de lançamento militar dos EUA nos próximos anos.

No ano passado, a Força Espacial anunciou bilhões de dólares em contratos para transportar as cargas úteis de segurança nacional mais importantes do Exército nos foguetes Vulcan Centaur, SpaceX Falcon 9 e Falcon Heavy da United Launch Alliance até 2027.

Notícias do Espaço relatadas quinta-feira A Força Espacial e a Universidade da Califórnia em Los Angeles concordaram em transferir a primeira missão militar dedicada ao míssil Vulcan Centaur para o Atlas 5. Essa missão, chamada USSF-51, está programada para ser lançada em 2022.

O lançamento do primeiro lançamento de segurança nacional do Vulcan Centaur está agendado para o início de 2023 com a missão USSF-106, disse Bongovy na quarta-feira. Este vôo será seguido por um lançamento de dois testes de um míssil de carga útil comercial Vulcan Centaur.

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