O que é aquilo?! Satélites Starlink da SpaceX explicados | espaço

Veja nas fotos da comunidade EarthSky. | Aqui no EarthSky, recebemos muitos e-mails interessantes sobre como observar as luzes viajando juntas pelo céu noturno. OVNIs? Não. Normalmente, as pessoas veem os satélites Starlink. Roger Oban Em Tucson, Arizona, esta foto da Starlinx foi tirada em 5 de maio de 2021. Ele escreveu: “Ele foi baleado no meu quintal. Eu estava prestes a fechar, quando 5 satélites vieram, todos em linha reta.” Obrigada, Roger!

Starlink É o nome da rede de satélite que a SpaceX desenvolve para fornecer cobertura de banda larga global para acesso à Internet de alta velocidade, especialmente para pessoas em todo o mundo em áreas rurais e remotas. A SpaceX lançou mais de 600 novos Starlinks este ano e, geralmente, 60 lançamentos simultaneamente. Na semana passada, isso coloca o número de satélites Starlink atualmente em órbita em mais de 1.500. Nos próximos anos, a SpaceX planeja enviar pelo menos 12.000 satélites Starlink. A Internet via satélite está sendo transmitida através do espaço a uma taxa Disse 47% mais rápido do que a Internet por cabo de fibra óptica. Tudo é bom e bom. Mas os Starlinks são brilhantes. Pode ser visto no céu noturno. Cada lançamento cria o que é chamado Estrelas enormes – Grupos de satélites movendo-se juntos. O aumento repentino no número de satélites no Starlink em 2021 aumentou os avistamentos de OVNIs? Além disso, os astrônomos estão preocupados. Os satélites Starlink detonam imagens astronômicas. Eles têm o poder de interferir nas observações profissionais que nos fornecem nossa visão contemporânea do universo.

A proposta da Starlink foi anunciada pelo CEO da SpaceX Elon Musk Em janeiro de 2015. Embora um nome não tenha sido mencionado na época, Musk disse que a empresa já havia entrado com documentos junto aos reguladores internacionais para colocar cerca de 4.000 satélites nela. Órbita terrestre baixa. Ele disse em poucas palavras ao revelar o projeto:

Estamos realmente falando sobre algo, a longo prazo, como reconstruir a Internet no espaço.

Até agora, suas previsões se mostraram corretas. A estimativa inicial de Musk sobre o número de satélites cresceu rapidamente, pois ele esperava capturar uma parte do mercado estimado de trilhões de dólares para conexões de Internet globais. Comissão Federal de Comunicações dos EUA (FCCBolsas SpaceX Permissão Para voar 12.000 satélites e possivelmente até 30.000 eventualmente. Para colocar as coisas em perspectiva: apenas cerca de 2.000 satélites operacionais estão orbitando a Terra. Menos de 9.000 lançamentos ocorreram em toda a história, de acordo com Escritório das Nações Unidas para Assuntos do Espaço Exterior. Os satélites Starlink orbitam a uma altitude de 340 milhas (550 km). Nesta altitude, é baixo o suficiente para ser arrastado para a Terra por nuvens atmosféricas e queimado dentro de alguns anos, de modo que não se torne um lixo espacial depois de morrer (Um problema que a SpaceX espera resolver com a Starship) Cada um pesa 500 libras (227 kg) e mede o tamanho de uma mesa de centro típica, de acordo com Skyandtelescope.com.

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Foi emocionante ver os primeiros satélites Starlink viajando juntos no céu noturno. Mas então mais foram lançados, então mais. E os astrônomos começaram a se preocupar.

Um caminho de linhas brancas opacas cruza o céu da noite estrelada, cobrindo as estrelas em seu fundo.
Veja nas fotos da comunidade EarthSky. | Vince Topoli Em Hegyhátsál, Hungria, peguei esses satélites móveis Starlink em 9 de maio de 2021 e comentei: “Nova série de satélites Starlink.”

Dois satélites de teste para SpaceX, TinTinA e TinTinB, foram lançados em 2018. A missão correu bem. Usando esses dados iniciais, a empresa decidiu que queria que sua frota operasse menos do que o planejado originalmente. Os reguladores discutiram e a FCC concordou com a mudança.

Os primeiros 60 satélites Starlink foram lançados com sucesso em 23 de maio de 2019, a bordo da SpaceX Falcon 9 Foguete. Os membros da equipe Starlink planejam lançar até 60 satélites adicionais para cada voo do Falcon 9, com um lançamento a cada duas semanas em 2021. Dos 15 lançamentos do Falcon 9 até agora neste ano, todos foram designados para lançar 60 satélites Starlink, independentemente do segundo, elevando o número total de lançamentos até agora neste ano para 722 até hoje. Um TH Transportadora 1 A missão rideshare de janeiro – transportava apenas 10 satélites, o outro – Capella Space A missão rideshare começou no último sábado – 52 carregados.

A controvérsia Starlink na comunidade astronômica. Apesar das promessas de internet banda larga de alta velocidade, a SpaceX tem sido criticada dentro da comunidade astronômica por seus satélites Starlink, por seu brilho e capacidade de interromper a observação do céu noturno. (1) A National Science Foundation e a American Astronomical Society divulgaram um relatório sobre a situação em agosto de 2020. Discussões entre mais de 250 especialistas em constelações de satélites virtuais 1 (Eu serei 1O workshop expressou preocupação de que um trem brilhante de satélites viajando pelo céu obstruiria suas observações.

Em resposta, a SpaceX começou a equipar seus satélites com um dossel preto – chamado VisorSat – A empresa espera reduzir o brilho aparente do satélite reduzindo a quantidade de luz solar refletida. Esta é apenas uma das seis sugestões sugeridas pela equipe SATCON1. Os esforços iniciais para mitigar o impacto da espaçonave incluíram o lançamento de um protótipo de satélite Starlink, que mais tarde foi chamado Dark Sat No início deste ano, que apresentava um revestimento preto anti-reflexo. Recentes observações terrestres do DarkSat em órbita descobriram que ele tem a metade do brilho do satélite Starlink padrão, o que é uma boa melhoria, de acordo com os especialistas, mas ainda está longe do que os astrônomos dizem ser necessário. Jeremy Triglowan ReedO astrônomo da Universidade de Antofagasta comentou sobre a equipe de observação que avaliou o protótipo:

Eu não consideraria DarkSat uma vitória, mas um bom passo na direção certa.

A equipe comparou o DarkSat com um irmão Starlink típico usando um telescópio de dois pés (0,6 m) no Observatório Ckoirama no Chile e descobriu que, embora o revestimento anti-reflexo do DarkSat o tornasse invisível a olho nu, permanecia muito brilhante para evitar interferir isto. O Observatório Vera C. Rubin – agora em construção no Chile – e outros grandes telescópios. Além disso, a tonalidade mais escura do DarkSat retém muito calor, então a empresa opta por uma alternativa de sobrancelha.

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Os astrônomos esperam observar o VisorSat e compará-lo ao DarkSat assim que os observatórios forem reabertos após o desligamento do Covid-19. Com planos SpaceX, mais planos Amazon Kuiper O projeto, OneWeb, China HongyanE outros projetos que lançam suas próprias redes globais de centenas ou milhares de satélites com pouca ou nenhuma organização, o tamanho do problema da constelação de satélites na astronomia pode aumentar.

Um caminho de vários pontos brancos atravessa o céu estrelado da noite.
Uma trilha dos satélites Starlink pontilhados se move pelo céu estrelado. Imagem via Star Walk.

Conclusão: você viu um grupo de satélites iluminados cruzando o céu noturno juntos? É provável que esses satélites sejam SpaceX Starlink, que cria planetas brilhantes, grandes e relativamente móveis. O objetivo da Starlink é fornecer cobertura de banda larga global para acesso à Internet de alta velocidade, especialmente para áreas rurais e remotas. Astrônomos e observadores do céu estão preocupados com a capacidade do Starlink de interferir em seu trabalho de compreensão do universo e na diversão com o céu noturno.

Annaliese Franke

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