Rastreamos 5 rajadas de rádio rápidas e misteriosas até os braços de galáxias espirais distantes

Segredo Raios rápidos de rádio (FRBs) continuam a deslumbrar os astrônomos. Ninguém tem certeza absoluta do que causou esses pulsos de rádio intensos e ultracurtos do espaço profundo, mas os astrônomos agora rastrearam cinco FRBs de volta às suas galáxias originais.

É o telescópio espacial Hubble Isso apareceu com a carga novamente. As câmeras ultravioleta e infravermelho do telescópio foram usadas para descobrir onde essas cinco explosões apareceram no mapa estelar, nos dando uma melhor compreensão de como elas apareceram em primeiro lugar.

Até agora, apenas cerca de 15 de mil ou mais FRBs descobertos até agora tinham sido rastreados até galáxias específicas, então o rastreamento feito neste conjunto de explosões é um indicador importante de como o fenômeno funciona.

“Nossos resultados são novos e empolgantes,” Diz a astrônoma Alexandra ManningsDa Universidade da Califórnia, Santa Cruz. “Esta é a primeira exibição de alta resolução de um grupo de FRBs, e o Hubble revela que cinco deles estão localizados perto ou acima dos braços espirais da galáxia. A maioria das galáxias são massivas, relativamente pequenas e ainda formam estrelas.”

“As imagens nos permitem ter uma ideia melhor das características gerais da galáxia hospedeira, como sua massa e taxa de formação de estrelas, bem como verificar o que está acontecendo diretamente em FRB Posicione porque o Hubble tem grande sutileza. “

Os FRBs geram tanta energia em um milésimo de segundo quanto o Sol em um ano, e quanto mais descobrimos sobre isso, mais interessante se torna. Não podiam ser conexões de uma vida alienígena … poderiam? (Provavelmente não, desculpe.)

Parte da dificuldade em estudar essas explosões é que elas duram milissegundos e raramente se repetem. Os cientistas também não sabem onde procurar a próxima coisa, o que torna o rastreamento de suas origens e causas muito difícil.

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Acontece que esses cinco vieram das partes mais opacas dos braços espirais ao redor das galáxias que dizem muito aos especialistas. Os braços espirais são onde as estrelas mais quentes e mais jovens da galáxia se encontram, mas esses FRBs não vêm das partes mais brilhantes dos braços.

Quatro sites FRB. (NASA, Agência Espacial Europeia, Alexandra Mannings, Wayne Fei Fung; Processamento de imagem: Alyssa Pagan)

Uma vez que sabemos quais tipos de estrelas estão e não nas regiões do braço espiral, os resultados suportam a hipótese de que as FRBs provavelmente se originam de estrelas ferromagnéticas – estrelas densas com campos magnéticos incrivelmente fortes, que tendem a ser encontradas em sítios FRB observados pelo Hubble.

“Por causa dos fortes campos magnéticos, os ímãs são completamente imprevisíveis”, Diz o astrônomo Win Fei Fung Da Northwestern University. “Neste caso, acredita-se que os FRBs venham de chamas de uma jovem estrela magnética.”

“Estrelas massivas passam por evolução estelar e se tornam estrelas de nêutrons, e algumas delas podem ser fortemente magnetizadas, resultando em erupções e processos magnéticos em suas superfícies, que podem emitir luz de rádio. Nosso estudo se encaixa nessa imagem e exclui tanto os jovens quanto os próprios jovens ancestrais dos FRBs. “

Este trabalho investigativo baseado em Hubble também vai além da pesquisa anterior para conectar FRBs a galáxias que possuem estruturas básicas específicas – neste caso, braços espirais. Este é um link que não foi claramente criado antes.

Lentamente, mas com segurança, os especialistas estão reunindo algumas informações poderosas sobre esses impulsos elusivos da liberação de energia através do espaço. Depois de identificar esses eventos em 2007, os astrônomos no ano passado encontraram evidências do primeiro FRB em nossa galáxia.

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A questão de o que exatamente são os FRBs e de onde eles vêm permanece sem resposta, mas estudos como este novo estudo da NASA estão começando a descartar algumas possibilidades enquanto outros as julgam, e quanto mais imagens detalhadas pudermos obter do espaço, melhor.

“Não sabemos o que causa os FRBs, então é muito importante usar o contexto quando o tivermos,” Fong diz. “Esta técnica identificou com sucesso os ancestrais de outros tipos de transientes, como supernovas e explosões de raios gama. O Hubble também desempenhou um grande papel nesses estudos.”

A pesquisa ainda não foi publicada, mas aparecerá em The Astrophysical Journal. Ele agora está disponível como uma impressão introdutória em arXiv.org.

Annaliese Franke

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