As bombas de calor são a resposta para as ondas de calor? Algumas cidades pensam assim.

Muitos especialistas em clima dizem A solução de longo prazo é substituir a maioria desses aparelhos de combustível fóssil por versões elétricas mais verdes. Mas, na prática, isso é difícil. Embora cidades como Berkeley tenham reescrito códigos de construção para proibir o uso de gás em novos edifícios, mais de uma dúzia de estados são em sua maioria vermelhos. Existem leis que proíbem expressamente as cidades de fazer isso. E isso ainda deixa a questão do que fazer com os milhões de casas existentes.

Stephen Pantano, Diretor de Pesquisa da CLASP, disse que encorajar as pessoas a instalar bombas de calor quando quiserem comprar ar-condicionado central de qualquer maneira pode ser uma forma menos invasiva de iniciar o aquecimento com eletricidade. “Descobrimos que um investimento relativamente pequeno de US $ 3 bilhões a US $ 12 bilhões em todo o país poderia ter um impacto significativo no uso de energia”, disse ele sobre a nova proposta do grupo. “É difícil encontrar muitas idéias para tanto dinheiro.”

Uma estratégia mais difícil, ele acrescentou, é descobrir como substituir mais fornos a gás por bombas de calor, de modo que a bomba de calor controle quase todo o processo de aquecimento e resfriamento. Mas isso pode exigir bombas de calor maiores para muitas casas ou atualizações elétricas adicionais e outras modificações. A sugestão de seu grupo de simplesmente substituir os condicionadores de ar é um primeiro passo mais modesto.

Berkeley, que foi pioneira na ideia de banir o gás em novos edifícios, agora está estudando essa abordagem. Atualmente, apenas 10% das residências na cidade estão equipadas com ar-condicionado, mas as autoridades estimam que essa porcentagem pode triplicar nas décadas mais quentes que virão. “Berkeley deve trabalhar com instaladores de HVAC e fabricantes de bombas de calor para garantir que essas casas instalem sistemas de bomba de calor”, escreveram os funcionários. Em um projeto de estratégia recente para a eletrificação de casas existentes.

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“É uma ótima ideia”, disse Jigar Shah, diretor do Escritório de Programas de Empréstimos do Departamento de Energia. Seu escritório está explorando maneiras de ajudar os americanos de baixa renda a adotarem tecnologias como bombas de calor. “As bombas de calor não são uma tecnologia não testada”, disse ele. “Estamos realmente em um lugar onde é hora de aumentar a escala.”

Outros foram mais cuidadosos. “Há lugares onde a eletricidade pode ser útil e outros onde não, e há muitos detalhes que precisam ser resolvidos”, disse Francis Dietz, porta-voz do Instituto de Ar Condicionado, Aquecimento e Refrigeração. Grupo de comércio industrial. Ele disse que se mais casas dependerem de bombas de calor em vez de fornos a gás, por exemplo, isso pode sobrecarregar as redes elétricas no inverno, especialmente nas áreas frias do país.

Existem também outros obstáculos: muitos americanos ainda não estão familiarizados com as bombas de calor e alguns tiveram experiências ruins com modelos mais antigos que não funcionavam bem em climas frios. Enquanto a tecnologia de bomba de calor Melhorou significativamente na última décadaAinda assim, muitos empreiteiros estão desconfiados disso. E, claro, o nome “bomba de calor” não soa como um dispositivo que você deseja instalar quando fica muito quente.

Menno Lange

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