Tailândia aposta no programa sandbox de Phuket para salvar o turismo

Phuket, Tailândia (AFP) – Somsak Petlaw cobriu o motor de popa em seu tradicional barco de cauda longa de madeira com uma lona, ​​encerrando mais um dia na praia de Patong em Phuket, onde nenhum turista precisava de seus serviços para levá-los às ilhas próximas.

Desde que as restrições à pandemia de viagens da Tailândia foram impostas no início de 2020, o turismo caiu de um penhasco, em nenhum lugar mais sentido do que na ilha resort na costa sul do país, onde quase 95% da economia está ligada à indústria.

Portanto, apesar do aumento no número de coronavírus em outras partes do país, o governo está avançando com um programa conhecido como “Phuket Sandbox” para reabrir a ilha para visitantes totalmente vacinados. Ele espera reviver o turismo – um setor que respondia por 20% da economia do país antes da pandemia.

Em vez de ficar em quarentena no hotel exigido em outro lugar na Tailândia, os turistas em Phuket poderão passear por toda a ilha, mas não viajar para outras partes do país por 14 dias. Os céticos se perguntam se as pessoas estão dispostas a aceitar múltiplas limitações Incluindo testes de vírus frequentes e aplicativos de rastreamento obrigatórios, mas as autoridades estão esperançosas de que o fascínio das praias populares da ilha – e a ideia de férias na praia após longos bloqueios – serão suficientes.

Para os ilhéus como Somsak, há muito passeio para os turistas que retornam.

Antigamente, ele podia contar com ganhar mais de US $ 100 por dia e colocá-los em seu barco, mas neste mês ele só ganhou US $ 40 de um cliente e teve que fazer biscates, penhorar os pertences da família e caçar comida para preparar o jantar. Na mesa para sua esposa e dois filhos pequenos.

“Se não der certo, teremos apenas que tentar sobreviver”, disse Somsak.

Os primeiros dois meses de 2020, antes da imposição de restrições a viagens, estiveram entre os melhores de Phuket, e a ilha recebeu mais de 3 milhões de visitantes nos primeiros cinco meses do ano, incluindo mais de 2 milhões de estrangeiros. Nos primeiros cinco meses de 2021, houve menos de meio milhão de visitantes, exceto cerca de 5.000 viajantes domésticos.

READ  Melbourne da Austrália emerge do bloqueio COVID-19, mas algumas restrições permanecem

Sob o esquema de área restrita, os visitantes de Phuket estarão sujeitos à maioria dos mesmos controles que os do resto do país, mas em vez de ficarem em quarentena em um quarto de hotel cuidadosamente monitorado por 14 dias, eles ficarão confinados à maior ilha da Tailândia, onde podem relaxar nas praias de areia branca Esqui aquático ao largo da costa e jantares em restaurantes.

“Para as pessoas que ficaram em seus apartamentos por 16 meses, a ideia de viajar para a Tailândia, onde há uma praia e você é um hóspede regular, sim, você está em quarentena aqui, mas isso é mais de 500 quilômetros quadrados de quarentena, “Disse Anthony Lark, presidente da Associação de Hotéis de Phuket. E nós temos parques nacionais e campos de golfe, e você pode mergulhar – não é realmente uma quarentena.”

Já existe algum interesse internacional, com o primeiro vôo chegando do Catar, seguido de um de Israel e depois de Cingapura.

No entanto, alguns hotéis e outras empresas decidiram esperar para ver se os turistas aparecem antes de reabrir, e há ceticismo na Tailândia sobre isso.

perguntou o Bangkok Post no editorial desta semana, “Bem-vindo às suas férias na prisão?” Se os turistas estarão interessados ​​em passar por todas as dificuldades durante o feriado, especialmente depois que o governo anunciou que imporá restrições adicionais se mais de 90 novos casos de vírus forem relatados por semana em Phuket.

Lark disse que espera que muitos viajantes esperem para ver e que suas expectativas são “mornas”.

Ele disse: “Os portões não abrem”.

Para visitar, os visitantes estrangeiros adultos devem fornecer prova de duas vacinas, um teste COVID-19 negativo 72 horas antes da partida e prova de uma apólice de seguro que cubra o tratamento para o vírus com pelo menos $ 100.000, Entre outras coisas. Uma vez na ilha, os visitantes devem seguir os regulamentos de máscara e distância, fazer três testes COVID-19 às suas próprias custas – cerca de US $ 300 no total – e mostrar resultados negativos.

READ  Pelo menos 14 civis foram mortos por engano pelas forças indígenas em uma área remota no nordeste do país

Eles também precisam vir de países que não são considerados acima de risco “baixo” ou “médio” – uma lista que atualmente inclui a maior parte da Europa, Estados Unidos e Canadá – e viajar diretamente para Phuket, embora haja planos para permitir transferências cuidadosamente controladas através do aeroporto.

Após 14 dias, os visitantes podem viajar para a Tailândia sem outras restrições.

Em preparação, cerca de 70% dos 450.000 residentes da ilha receberam pelo menos uma dose da vacina, e a indústria de hospitalidade relata que todos os funcionários da linha de frente em restaurantes, hotéis e outros lugares foram totalmente vacinados.

Os bares e discotecas permanecem fechados, mas os visitantes poderão ir aos restaurantes e desfrutar dos espectáculos – assim que os negócios recomeçarem.

No Phuket Simon Cabaret, um local de 600 lugares que está fechado há mais de um ano, alguns membros da equipe retornaram esta semana para começar a verificar a iluminação e outros sistemas, enquanto os trabalhadores arrumavam vestidos usados ​​por dançarinas transexuais e costuravam novos brilhos. Penas coloridas.

“Estamos entrando nessa luta querendo vencer”, disse o proprietário Borthip Roerin, desafiadoramente, acrescentando que o cabaré não abriria imediatamente e que os dançarinos poderiam começar com shows menores em hotéis e restaurantes até que mais turistas começassem a chegar.

A área restrita de Phuket é amplamente parte do plano do primeiro-ministro Prayut Chan-ocha, anunciado no início deste mês, de reabrir totalmente a Tailândia em 120 dias.

As pesquisas mostram que cerca de 75% dos tailandeses acham isso muito ambicioso e, nos últimos dias, os números do coronavírus aumentaram em Bangcoc e em outros lugares, confirmando os temores no momento em que Phuket abrirá novamente.

Outros destinos tailandeses estão de olho em Phuket, com seus próprios planos para abrir no final do ano ou antes, mas com algum grau de quarentena inicial de quartos de hotel. Regionalmente, destinos turísticos populares como Bali também estão de olho na caixa de areia ao considerar quando podem receber visitantes de fora.

READ  Um guindaste caiu sobre um prédio no centro de Toronto, causando danos

Nacionalmente, a indústria hoteleira esperava que a caixa de areia fornecesse um trampolim para outros destinos na Tailândia quando as primeiras discussões incluíam uma estadia mais curta obrigatória, mas agora, 14 dias depois, a indústria está reconhecendo que provavelmente haverá pouco tempo de férias para continuar operando.

Ao mesmo tempo, há a preocupação de que os residentes tailandeses que voltam para casa passem por Phuket para tirar proveito de regras mais flexíveis, aumentando a pressão sobre os hotéis em Bangkok, que contam com uma quarentena obrigatória de duas semanas para grande parte de sua renda durante a associação do hotel, disse Marisa Sokosol, presidente da Associação de Hotéis Tailandês, a epidemia.

Ele disse que cerca de metade dos 16.000 hotéis da Tailândia permanecem fechados, com taxas de ocupação média de apenas 6% em maio.

“Estamos no modo de sobrevivência, pendurados por um fio – literalmente”, disse ela no início deste mês.

Embora haja limitações e possa levar algum tempo para resolver os problemas na reabertura, o lado positivo é que Phuket não recebe visitantes há décadas, graças a tão poucas pessoas no ano passado, disse Lark.

“Já vi lontras marinhas na praia e nem sabia que havia lontras marinhas aqui. Já vi grupos de golfinhos, notamos uma crescente diversidade de espécies de pássaros e os recifes não têm barcos em cima deles – a ilha nunca esteve melhor. ” “E as tarifas dos quartos giram em torno da metade de 2019 e você nunca precisa fazer uma reserva para conseguir um lugar no restaurante. É um ótimo momento para vir.”

___

Relatórios crescentes de Bangkok. A redatora da Associated Press, Shalida Ekvitayavknokul, em Bangkok, contribuiu para este relatório.

Menno Lange

"Geek da Internet. Entusiasta da comida. Pensador. Praticante de cerveja. Especialista em bacon. Viciado em música. Viajante."

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.

Back to top