Astronautas chineses partem em missão para equipe da estação espacial

HONG KONG – Treze anos depois que o ex-piloto de caça Liu Beoming participou da primeira caminhada no espaço da China, o astronauta de 54 anos foi enviado ao espaço novamente na manhã de quinta-feira para alcançar outro marco como parte da primeira missão da equipe A nova estação espacial da nação.

Liu e dois outros ex-membros da Força Aérea do Exército de Libertação do Povo a bordo do Shenzhou 12 – “Arca Divina” em chinês – lançaram um míssil porta-aviões Longa Marcha-2F de um centro de lançamento no noroeste da China.

A espaçonave deve atracar na quinta-feira com o módulo Tianhe, que já está em órbita, e os astronautas vão passar três meses lá, incluindo duas caminhadas espaciais planejadas.

Antes do lançamento, os astronautas escoltaram uma carreata por uma rua alinhada com bandeiras nacionais chinesas até a plataforma de lançamento no deserto de Gobi em um céu claro da manhã.

A missão deles surge em um momento em que a China faz esforços cada vez mais ousados ​​no espaço e dias antes de o país comemorar o centenário da fundação do Partido Comunista da China, em julho. Astronautas chineses são homenageados como heróis pela mídia estatal como símbolos de Programa espacial da China, que avança rapidamenteque é promovido como uma fonte de orgulho nacional.

Uma cerimônia de partida para os astronautas antes do embarque na espaçonave Shenzhou-12 na quinta-feira.


foto:

Greg Baker / AFP / Getty Images

Enquanto a exploração do espaço no Ocidente Apoiado por empresários do setor privado. Como Tesla Inc. CEO

Elon Musk

e CEO da Amazon.com Inc.

Jeff BezosO programa espacial estatal da China é semelhante aos esforços anteriores da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço, que regularmente incluía militares na ativa.

A China traçou alvos próximos para seu programa espacial e seus cosmonautas – chamados astronautas – e o esforço está atraindo o tipo de celebridade e fervor nacionalista que inspirou os primeiros aventureiros espaciais da América. Muitos amantes do espaço viajam regularmente para locais de lançamento, como a província da Ilha de Hainan.

Usando bandeiras chinesas e distintivos do Partido Comunista em suas dobras indicando sua filiação ao partido governante da China, os astronautas cumprimentaram repórteres na quarta-feira no Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan.

“Olhando para trás, parece que 13 anos é muito tempo, mas passou em um piscar de olhos”, disse Liu, que em 2008 entregou a um colega astronauta uma bandeira chinesa para agitar durante uma caminhada histórica no espaço. “Quando estou em braços mecânicos, quando enfrento o vasto universo, quando vejo aquelas estrelas voando pelo planeta Terra, espero que todos os chineses possam voar comigo do fundo de seus corações.”

A China deu grandes saltos na exploração espacial nos últimos anos, tornando-se apenas o segundo país no mês passado a pousar e operar um veículo espacial com sucesso. em Marte.

Os Estados Unidos e a China estão correndo para explorar Marte. A China pousou com sucesso seu rover Zhurong no Planeta Vermelho, de acordo com a mídia estatal, poucos meses depois que a NASA pousou o rover. Imagens: NASA. CCTV

A estação espacial Tiangong – que significa “palácio celestial” em chinês – será construída nos próximos meses. É visto como um rival da Estação Espacial Internacional, que já hospedou mais de 200 astronautas de mais de uma dúzia de países nas últimas duas décadas. Desde 2011, a China foi excluída pela lei dos EUA de trabalhar com a NASA, e seus astronautas tiveram o acesso negado à Estação Espacial Internacional.

Hao Chun, diretor do Escritório de Engenharia Espacial Tripulada da China, disse que Tiangong, que é muito menor que a Estação Espacial Internacional, hospedará astronautas estrangeiros assim que for concluída.

A missão é o primeiro voo espacial tripulado da China em cinco anos. Os três homens ficarão três meses – mais do que quaisquer astronautas chineses anteriores. Eles serão encarregados de conduzir duas caminhadas espaciais enquanto estão em órbita, bem como de conduzir testes em preparação para outras missões que deverão viajar para a estação antes de sua conclusão planejada no final de 2022.

“Para viajar ao espaço em nome de minha pátria, sinto um profundo senso de missão e honra”, disse Ni Haisheng, comandante da missão de 56 anos, na véspera do lançamento, em comentários na televisão.

Esta é a terceira missão espacial do Sr. Ni, que chefiou a Brigada Taikonut do Exército de Libertação do Povo. “O desenvolvimento da missão espacial chinesa é o processo de traduzir nossos sonhos em realidade e, ao longo dos anos, escrevemos um capítulo glorioso para a missão espacial chinesa”, disse ele. “Cada etapa do progresso incorpora as expectativas do país e do partido, bem como das pessoas.”

China no espaço

Maior cobertura do programa espacial do país, escolhido a dedo pelos editores do Wall Street Journal

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Annaliese Franke

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