Problemas técnicos impedem os astronautas de instalar novos painéis solares na estação espacial

Durante a caminhada no espaço de quase sete horas, o astronauta da NASA Shane Kimbrough e o astronauta europeu Thomas Bisquet estavam programados para instalar o primeiro dos seis ISS Roll-Out Solar Arrays, chamado iROSAs, que irá atualizar seis dos oito canais de energia na estação espacial.

Mas os astronautas enfrentaram vários problemas. Após cerca de três horas na caminhada no espaço, Kimbrough perdeu dados em seu módulo de exibição do traje espacial e foi solicitado a retornar à eclusa de ar da estação espacial para reiniciar o sistema e restaurá-lo para funcionar. Em seguida, houve um pico temporário na leitura da pressão no traje espacial de Kimbra, que se estabilizou logo depois, mas custou aos astronautas um tempo valioso.

Então, depois que os astronautas moveram os painéis solares para um suporte de montagem, um dos painéis não estava alinhado no suporte quando foi desdobrado, de acordo com Gary Jordan, oficial de relações públicas da NASA. Os astronautas tiraram fotos para avaliação das equipes de solo e não tiveram mais tempo para concluir as últimas etapas – instalar os cabos elétricos e os últimos parafusos que liberam os painéis solares.

Rob Navias, oficial de relações públicas da NASA, disse durante o webcast da caminhada no espaço que os astronautas foram instruídos a dobrar o conjunto de volta e “instalá-lo no lugar em uma configuração segura”, onde permanecerá por enquanto.

Embora os atuais painéis solares da estação espacial ainda estejam operacionais, eles têm alimentado a estação espacial por mais de 20 anos e estão mostrando alguns sinais de desgaste após uma exposição de longo prazo ao ambiente espacial. As matrizes foram originalmente projetadas para durar 15 anos.

READ  O pólen das árvores facilita a propagação do vírus COVID-19 - carrega as partículas SARS-CoV-2 para longe

Os dois astronautas estavam programados para continuar as atualizações da iROSA durante suas caminhadas espaciais no domingo. Navias disse que os gerentes e engenheiros da missão da ISS terão “discussões no dia seguinte sobre o próximo curso de ação.”

Os novos arrays da iROSA chegaram à estação espacial em 5 de junho após serem lançados na 22ª missão de reabastecimento de carga SpaceX Dragon. O Canadarm2 robótico da estação espacial foi usado para remover painéis solares da espaçonave na última quinta-feira. As matrizes eram cobertas como um tapete e tinham 750 lb (340 kg) de largura e 10 pés (3 m) de largura.

As matrizes não revestidas devem ter aproximadamente 63 pés (19 m) de comprimento e 20 pés (6 m) de largura.

Os painéis solares da estação espacial serão atualizados.

Para proteger os astronautas enquanto trabalham ao redor dos condutores elétricos, a equipe de solo realizou uma previsão de plasma para determinar que tipo de carga elétrica a estação espacial teria ao caminhar, de acordo com Keith Johnson, um oficial da caminhada espacial.

Os lados metálicos dos trajes espaciais dos astronautas também foram cobertos para evitar o contato com metais que poderiam causar um choque elétrico. A caminhada no espaço foi programada para que as gigantescas matrizes solares ficassem no escuro e não gerassem energia.

O astronauta Shane Kimbrough é mostrado aqui durante uma caminhada no espaço em 2008.

A caminhada no espaço de quarta-feira não foi a primeira vez que Kimbra e Bisquet saíram da estação espacial juntos. Eles estiveram na estação espacial em 2017 e anteriormente realizaram duas caminhadas espaciais juntos para substituir as velhas baterias de níquel-hidrogênio por novas baterias de íon-lítio de longa duração.

NASA projeta novos trajes espaciais para a próxima missão lunar em 2024
Os novos painéis solares devem ser colocados na frente dos antigos. Isso aumentará a potência total disponível para a estação espacial de 160 kW para 215 kW. Também é um bom teste para as novas matrizes solares porque este mesmo projeto irá fornecer energia às partes do posto avançado lunar Portal, que ajudará os humanos a retornar à lua Programa Artemis da NASA em 2024.

“A parte exposta dos arranjos antigos ainda irá gerar energia em paralelo com os novos arranjos, mas os novos arranjos Iris contêm células solares mais eficientes do que os originais”, disse Dana Weigel, vice-diretora da Administração Espacial Internacional. programa da estação. “Eles têm uma densidade de energia mais alta e juntos podem gerar mais energia do que nosso grupo original gerava, quando era novo, por conta própria.”

READ  Especialista em saúde de Oklahoma aplaude a decisão da SSM Health de exigir que os funcionários recebam a vacina COVID-19

Os novos arrays terão uma vida útil semelhante de 15 anos. No entanto, como se esperava que a degradação dos arrays originais fosse pior, a equipe monitorará os novos arrays para testar sua verdadeira longevidade.

Annaliese Franke

"Analista. Adorável leitor ávido de bacon. Empreendedor. Escritor dedicado. Ninja do vinho premiado. Um leitor sutilmente cativante."

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Back to top