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China diz que sua estação espacial – vista em novas fotos – está se preparando para crescer – Ars Technica

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China diz que sua estação espacial – vista em novas fotos – está se preparando para crescer – Ars Technica

A China divulgou novas fotos da estação espacial Tiangong na terça-feira, enquanto astronautas chineses e autoridades espaciais faziam uma visita de relações públicas a Hong Kong. Estas fotos, tiradas há cerca de um mês, mostram o complexo Tiangong em sua configuração totalmente montada com três módulos tripulados por três tripulantes.

Uma tripulação de três astronautas que partia capturou novas vistas panorâmicas da estação Tiangong em órbita baixa da Terra em 30 de outubro, logo após deixar o posto avançado para seguir para a Terra no final de uma missão de seis meses. Estas são as primeiras cenas que mostram a estação Tiangong depois que a China concluiu a montagem de suas três unidades principais no ano passado.

A unidade básica Tianhe está localizada no centro do complexo. Foi lançado em abril de 2021 com acomodação da tripulação e sistemas de suporte de vida para os astronautas. Dois módulos experimentais, Wentian e Mingtian, foram lançados em 2022. A primeira equipe de astronautas chineses chegou à estação em junho de 2021, e Tiangong está permanentemente equipada com tripulações rotativas de três pessoas desde junho de 2022.

Uma dessas tripulações completou sua missão de seis meses na Estação Tiangong em 30 de outubro. A balsa Shenzhou 16 recuou de Tiangong e depois voou autonomamente em círculo ao redor do posto avançado, enquanto os astronautas flutuavam perto das janelas de sua espaçonave equipada com câmeras para “verificar”. A Agência Espacial Tripulada Chinesa disse: “Uma imagem panorâmica da montagem da estação espacial com a Terra como pano de fundo”.

Os painéis solares geradores de energia em Tiangong dominam as vistas captadas pelos astronautas da Shenzhou 16. Estes painéis solares abrangem mais de metade do comprimento de um campo de futebol, de ponta a ponta.

Acontece que a China pode não ter terminado a construção da estação Tiangong. Em declarações no mês passado, as autoridades delinearam planos para adicionar mais três compartimentos pressurizados para expandir a estação espacial chinesa nos próximos anos.

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Tiangong, que significa “Palácio Celestial”, se tornará um centro de experimentos, demonstrações de tecnologia, montagem de espaçonaves e serviços de satélite, disse Zhang Qiao, pesquisador da Academia Chinesa de Tecnologia Espacial. A CAST faz parte de uma rede de empreiteiros estatais que constroem foguetes e naves espaciais para o programa espacial da China.

“Construiremos um lote de seis módulos de 180 toneladas no futuro”, disse Zhang no Congresso Internacional de Astronáutica no mês passado.

Tiangong duas vezes

Em sua configuração atual, a massa do Tiangong é de aproximadamente 69 toneladas métricas, sem incluir a tripulação visitante e os veículos de carga. Isto equivale a cerca de um sexto da massa da maior Estação Espacial Internacional, que foi construída numa parceria entre os Estados Unidos, Rússia, Europa, Japão e Canadá. As autoridades chinesas afirmam que a sua estação espacial, embora muito menor que a Estação Espacial Internacional, tem capacidade para realizar quase todas as experiências científicas.

“Isso indica que a Estação Espacial Tiangong tem alta eficiência no suporte de aplicações”, escreveram engenheiros aeroespaciais chineses em um artigo. Um artigo publicado no início deste ano em Espaço: ciência e tecnologiaum periódico de acesso aberto e publicação irmã da Science.

Agora a China está a assumir um compromisso de longo prazo com o programa Tiangong, como parte de um plano para duplicar o tamanho da estação espacial. As autoridades espaciais chinesas disseram originalmente que a estação espacial funcionaria por 10 anos. No mês passado, as autoridades disseram que a idade agora será estendida para 15 anos ou mais.

Isto significa que a Estação Espacial Tiangong continuará a operar pelo menos até meados da década de 2030, vários anos após o descomissionamento planeado da ISS em 2030, e mais de 30 anos após o lançamento do módulo mais antigo da ISS. A estratégia da NASA é fazer parceria com a indústria comercial para desenvolver uma estação espacial menor para substituir a Estação Espacial Internacional na órbita baixa da Terra. A ideia é que operar uma estação espacial comercial seria mais barato do que a Estação Espacial Internacional, e a NASA e outras agências espaciais governamentais poderiam comprar acesso ao local de propriedade privada para astronautas e experiências científicas.

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A NASA não tem certeza de que as estações espaciais comerciais estarão prontas no momento em que a Estação Espacial Internacional estiver programada para ser aposentada. Provavelmente haverá um intervalo entre o fim da Estação Espacial Internacional e a chegada de um local comercial na órbita baixa da Terra, disse recentemente um alto funcionário da NASA. “Pessoalmente, não creio que seria o fim do mundo”, disse Phil McAllister, diretor da Divisão de Voo Espacial Comercial na sede da NASA.

Tal como os Estados Unidos, a China está a avançar com os seus planos de enviar astronautas à Lua até 2030. A agência espacial dos EUA quer libertar-se do custo – mais de 3 mil milhões de dólares anuais – de operar a Estação Espacial Internacional na órbita baixa da Terra. Fornecer fundos para missões à Lua e, eventualmente, a Marte.

A China parece querer manter a sua estação espacial estatal na órbita baixa da Terra, ao mesmo tempo que leva a cabo um ambicioso programa de exploração lunar. À medida que os Estados Unidos e a China correm para chegar à Lua, a China pode ser o único país com uma presença humana contínua em órbita mais próxima da Terra.

A Tiangong já está equipada com uma câmara de descompressão para permitir que os astronautas saiam da estação em caminhadas espaciais, braços robóticos para mover equipamentos ao redor do exoesqueleto e racks de experimentos para apoiar pesquisas em fisiologia humana, física da microgravidade, astronomia, ciências da Terra e demonstrações de tecnologia. . Ele também possui motores de propulsão elétricos para manter sua altitude de maneira mais econômica em termos de combustível do que se usasse motores de foguete tradicionais.

Os planos da China para a estação e um novo telescópio

A China está construindo um grande observatório astronômico semelhante em tamanho ao Telescópio Espacial Hubble para lançamento em 2025. Este novo telescópio, chamado Xuntian, voará em órbita perto da estação Tiangong, permitindo-lhe acoplar periodicamente ao complexo para manutenção e reabastecimento. . Zhang disse que mais espaçonaves “provavelmente voarão em co-órbita” com a estação espacial chinesa no futuro.

Mais Zoom / Um modelo do Telescópio Espacial Xuntian está em exibição durante uma exposição das conquistas do programa de voos espaciais tripulados da China, de 30 anos, no Museu Nacional da China, em Pequim.

VCG via Getty Images

Então, talvez por volta de 2027, a China planeia lançar um “módulo de expansão” a ser instalado na extremidade dianteira do módulo central da estação espacial. Este módulo de expansão trará mais portas de ancoragem para a estação, abrindo-a para expansão adicional para cerca de um terço da massa da ISS. A estação final de seis módulos poderia incluir um habitat inflável para maior volume e servir como banco de testes para um futuro habitat inflável na Lua, de acordo com Zhang.

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Ele disse: “A estação espacial chinesa operará em órbita por muito tempo, mais de 15 anos”.

Liu Congming, que ajuda a supervisionar a pesquisa científica em Tiangong, disse que mais de 100 projetos de pesquisa foram iniciados na estação espacial. Ele disse no Congresso Internacional de Astronáutica, no início de outubro, que 65 deles foram implementados e 48 ainda estão em andamento.

As autoridades chinesas lançaram um apelo à cooperação internacional na Estação Espacial Tiangong. A China tem 10 projetos de investigação cooperativos com a Agência Espacial Europeia, segundo Liu, e há oportunidades para outros países fornecerem experiências individuais, novas tecnologias, como armas robóticas ou suporte de vida, e até unidades internacionais inteiras para se juntarem ao complexo de Tiangong.

Longa caminhada

O lançamento do telescópio Xuntian e a potencial adição de três novos módulos à estação Tiangong exigirão mais voos do foguete Longa Marcha 5B da China, um foguete pesado que é único entre os veículos de lançamento porque não precisa de um estágio superior para colocação. Carga útil em órbita. Isto significa que o enorme estágio central da Longa Marcha 5B entra na mesma órbita. Em lançamentos anteriores que transportaram grandes porções da estação Tiangong, o estágio central do foguete Longa Marcha 5B permaneceu em órbita por vários dias a várias semanas até que o arrasto atmosférico puxou naturalmente o foguete de volta à Terra.

A maior parte do foguete queimou durante a reentrada, mas esse estágio de reforço é tão grande que grandes fragmentos caíram intactos na terra ou no mar. Isso gerou protestos de autoridades dos EUA, incluindo o administrador da NASA, Bill Nelson, que citou o risco de ferimentos, morte ou danos materiais causados ​​pela queda de metal da Longa Marcha 5B.

A menos que a China redesenhe partes do estágio central da Longa Marcha 5B, poderemos ver os céus novamente à medida que os módulos de expansão ascendem à estação Tiangong.

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A primeira espaçonave comercial a pousar na Lua

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A primeira espaçonave comercial a pousar na Lua

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Um voo espacial comercial pousou com sucesso na Lua pela primeira vez, iniciando uma nova era de exploração lunar privada.

Depois de um voo de oito dias, o módulo de pouso não tripulado da Intuitive Machines, com sede nos EUA, pousou com segurança na superfície lunar na quinta-feira, perto de seu alvo, a cratera Malapert A, perto do pólo sul da lua.

O pouso foi repleto de suspense, pois o controle da missão perdeu contato com o módulo de pouso assim que ele alcançou a superfície. Mas cerca de 15 minutos após o horário de pouso alvo, um sinal fraco foi finalmente recebido e o diretor da missão e diretor de tecnologia, Tim Crane, anunciou: “Odysseus encontrou um novo lar”.

“Odisseu está de pé e começando a transmitir dados”, acrescentou a Intuitive Machines em um arquivo correspondência Em X.

A missão marca o retorno bem-sucedido dos Estados Unidos à exploração da Lua pela primeira vez em mais de 50 anos, após o fim do programa Apollo em 1972. Este é um marco importante nos planos da NASA de enviar humanos ao pólo sul de a Lua em 2026, contando com empresas privadas para ajudar a reduzir custos de serviços como transporte, navegação e comunicações.

“Os Estados Unidos estão de volta à Lua”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson. Hoje pela primeira vez. . . Uma empresa comercial, lançada por uma empresa americana que liderou a viagem até lá. Isto demonstra o poder e a promessa das parcerias comerciais da NASA. Que vitória!

A NASA disse que a criação de uma economia lunar comercialmente viável seria vital para a sua ambição de estabelecer uma base humana permanente na Lua e, eventualmente, em Marte.

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O pouso “muda todo o paradigma da exploração planetária”, disse Thomas Zurbuchen, professor de ciências espaciais na ETH Zurique que gerenciou as missões científicas da NASA até 2022. Até agora tudo foi feito pelos governos. “Com as empresas, podemos fazer isso a um custo muito menor.”

O pouso seguro de Odysseus foi recebido com alegria no Intuitive Mission Control em Houston, Texas. Nas últimas horas, o módulo de pouso expandiu sua órbita ao redor da Lua devido a um mau funcionamento em seu sistema de navegação a laser e os engenheiros foram forçados a usar instrumentos da carga útil a bordo da NASA.

A NASA pagou à Intuitive US$ 118 milhões para transportar seis cargas científicas, incluindo instrumentos para monitorar o clima espacial da Lua e um farol de rádio para auxiliar na navegação. A empresa também carregava seis pacotes comerciais, incluindo pequenas esculturas de Jeff Koons, uma câmera para registrar o pouso e um arquivo lunar.

A sonda movida a energia solar realizará experimentos perto do pólo sul da Lua e deverá operar por cerca de 14 dias sob a luz solar. É a primeira de três missões Intuitive Machines planejadas pela NASA em preparação para a missão da agência Missões Ártemis Para o Pólo Sul lunar.

A região é rica em recursos como água gelada, que pode ser dividida em hidrogênio e oxigênio para ajudar a manter uma presença humana permanente na Lua. No ano passado, a Índia tornou-se o primeiro país a pousar uma nave espacial na região da Antártica.

O pouso suave da Intuitive ocorre pouco mais de um ano depois que a empresa foi lançada no mercado por meio de uma fusão com uma empresa de aquisição de propósito específico.

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Stephen Altemus, cofundador e CEO, disse ao Financial Times que a empresa pretende, eventualmente, fornecer uma gama de serviços lunares, desde comunicações até navegação e geração de energia.

“Teremos mais dados sobre a Lua e mais compreensão”, disse ele. “Você dá o primeiro passo e depois toda uma série de atividades inesperadas e previsíveis [follow] que é aquele.”

As ações da Intuitive Machines, que caíram de sua primeira negociação em 2023 de US$ 10,03 para US$ 2,32 no início do ano, subiram acentuadamente nas últimas semanas, à medida que a missão avança em direção ao lançamento de um foguete Falcon 9 construído pela empresa SpaceX de Elon Musk. Fechou a quinta-feira a US$ 8,28, queda de 11%.

Uma tentativa de pouso lunar da Astrobotic Technology, com sede em Pittsburgh, falhou no mês passado, quando problemas com o sistema de propulsão da espaçonave levaram a uma perda massiva de combustível logo após o lançamento.

Um veículo espacial japonês não tripulado pousou na superfície lunar em janeiro passado, mas o pouso invertido dificultou a geração de energia solar, limitando sua capacidade de explorar a superfície lunar.

Vídeo: Moon Rush: Lançando a Economia Lunar | Filme FT

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Destaques do sucesso do pouso lunar da espaçonave Odysseus

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Destaques do sucesso do pouso lunar da espaçonave Odysseus

Pela primeira vez em meio século, uma espaçonave de fabricação americana pousou na Lua.

O módulo de pouso robótico foi o primeiro veículo americano a pousar na Lua desde a Apollo 17 em 1972, o capítulo final da surpreendente conquista da humanidade de enviar humanos à Lua e trazê-los todos de volta à vida. Este é um feito que não foi repetido ou mesmo tentado desde então.

O módulo de pouso, chamado Odysseus, e um pouco maior que uma cabine telefônica, chegou à região polar sul da lua às 18h23 horário do leste dos EUA na quinta-feira.

A hora do pouso chegou e passou em silêncio enquanto os controladores de vôo esperavam para ouvir a confirmação do sucesso. Era esperada uma breve pausa na comunicação, mas os minutos se passaram.

Então Tim Crane, diretor de tecnologia da Intuitive Machines, a empresa com sede em Houston que construiu o Odysseus, relatou que um sinal fraco foi detectado na espaçonave.

“É fraco, mas está lá”, disse ele. “Então preparem-se pessoal. Veremos o que acontece aqui.”

Pouco depois, anunciou: “O que podemos confirmar sem dúvida é que nossos equipamentos estão na Lua e estamos transmitindo. Então, parabéns.”

“Houston, Odisseu encontrou seu novo lar”, acrescentou mais tarde.

Mas como a capacidade de comunicação adequada da espaçonave permanece obscura, a celebração de aplausos e cumprimentos no controle da missão foi moderada.

Mais tarde naquela noite, a empresa anunciou notícias mais promissoras.

“Depois de solucionar problemas de comunicação, os controladores de voo confirmaram que o Odysseus estava de pé e começou a transmitir dados”, disse a Intuitive Machines em comunicado. “Neste momento, estamos trabalhando na correlação das primeiras imagens da superfície lunar.”

Embora este projecto fosse muito mais modesto do que as missões Apollo que levaram os astronautas a caminhar na Lua, a esperança da NASA era que pudesse ajudar a inaugurar uma era mais revolucionária: transporte ao redor do sistema solar que fosse tão económico quanto possível. Com viagens espaciais.

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“Acho que é uma coisa inteligente que a NASA está tentando fazer, que é criar um ecossistema competitivo de fornecedores para atender às suas necessidades”, disse Karissa Christensen, CEO da BryceTech, uma empresa de consultoria espacial.

A Intuitive Machines é uma das várias pequenas empresas contratadas pela NASA para transportar instrumentos que realizarão o reconhecimento na superfície lunar antes do retorno dos astronautas da NASA, previsto para o final desta década.

Para a missão, a NASA pagou à Intuitive Machines US$ 118 milhões no âmbito de um programa conhecido como Commercial Lunar Payload Services, ou CLPS, para entregar seis instrumentos à Lua, incluindo uma câmera estéreo destinada a capturar a poeira levantada por Odysseus à medida que se aproximava. Receptor de superfície e rádio para medir os efeitos de partículas carregadas em sinais de rádio.

Também havia mercadorias de outros clientes, como uma câmera feita por estudantes da Universidade Aeronáutica Embry-Riddle, em Daytona Beach, Flórida, e um projeto de arte de Jeff Koons. Partes da espaçonave foram revestidas com material reflexivo fabricado pela Columbia Sportswear.

Odysseus deixou a Terra no início de 15 de fevereiro a bordo de um foguete SpaceX. Ele entrou na órbita da lua na quarta-feira.

A preparação para o pouso incluiu embaralhamento de cartas de última hora.

Depois que a espaçonave entrou na órbita lunar, a Intuitive Machines disse que pousaria na Lua às 17h30 de quinta-feira. A empresa disse na manhã de quinta-feira que a espaçonave havia se movido para uma altitude maior e pousaria às 16h24.

Na tarde de quinta-feira, o horário de pouso foi alterado novamente, com a empresa afirmando que seria necessária uma órbita adicional ao redor da Lua antes da tentativa de pouso às 18h24. Um porta-voz da empresa disse que o dispositivo laser da espaçonave, que deveria fornecer dados sobre altitude e velocidade, não estava funcionando.

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A órbita adicional permitiu duas horas para alterações no software da espaçonave para substituir um instrumento laser experimental diferente, fornecido pela NASA.

Às 18h11, Odisseu ligou seu motor para iniciar sua descida motorizada à superfície. O instrumento laser parecia funcionar como um preenchimento conveniente e tudo parecia estar funcionando até que a espaçonave ficou em silêncio por vários minutos.

O local de pouso de Odisseu foi uma área plana perto da cratera Malaparte A, cerca de 300 quilômetros ao norte do pólo sul da lua. As regiões polares da Lua têm atraído muita atenção nos últimos anos por causa da água congelada que se esconde nas sombras das crateras.

Chegar à lua provou ser uma façanha difícil. Ao contrário dos Estados Unidos, apenas os programas espaciais governamentais da União Soviética, China, Índia e Japão conseguiram colocar sondas robóticas na superfície lunar. Duas empresas – a Ispace do Japão e a Astrobotic Technology de Pittsburgh – já haviam tentado e falhado, assim como a organização sem fins lucrativos israelense SpaceIL.

Numa entrevista antes do lançamento, Steve Altemus, CEO da Intuitive Machines, disse esperar que a NASA continue a seguir uma mentalidade de orçamento lunar, mesmo que o rover Odysseus caia.

“É a única maneira de realmente avançar”, acrescentou. “E é isso que este experimento deve fazer.”

No passado, a NASA construiu sua própria espaçonave.

Antes de Neil Armstrong se tornar a primeira pessoa a pisar na Lua, a NASA enviou uma série de espaçonaves robóticas, do Surveyor 1 ao Surveyor 7, para validar técnicas de pouso e examinar as propriedades do solo lunar. Estas aterragens robóticas dissiparam os receios de que os astronautas e as naves espaciais fossem engolfados por uma espessa camada de poeira fina na superfície lunar.

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Mas quando a NASA projecta e opera naves espaciais, geralmente procura maximizar as probabilidades de sucesso, e os seus projectos tendem a ser caros.

As aterragens lunares da Apollo, de 1969 a 1972, tornaram-se um modelo para um programa massivo que abordou um problema quase impossível de resolver com um orçamento quase ilimitado – o feito proverbial – enquanto o CLPS procurava aproveitar o entusiasmo e a engenhosidade de empreendedores iniciantes.

Thomas Zurbuchen, ex-diretor científico da NASA que iniciou o programa CLPS em 2018, estimou que um módulo de pouso robótico projetado, construído e operado da maneira tradicional da NASA custaria entre US$ 500 milhões e US$ 1 bilhão, ou pelo menos cinco vezes o espaço. A agência pagou pelas Máquinas Intuitivas.

A NASA espera que o capitalismo e a concorrência – com as empresas a propor abordagens diferentes – estimulem a inovação e conduzam a novas capacidades a custos mais baixos.

Mas mesmo que estas empresas tenham sucesso, enfrentam perspectivas comerciais incertas que atraem muitos clientes fora da NASA e de outras agências espaciais.

“Não está claro quem são esses outros clientes”, disse Christensen.

A Intuitive Machines tem contratos para duas outras missões CLPS, e espera-se que outras empresas também obtenham imagens da lua. A Astrobotic Technology, com sede em Pittsburgh, tem uma segunda missão: preparar-se para mover o veículo robótico da NASA para uma área sombreada onde possa haver gelo. A Firefly Aerospace, perto de Austin, Texas, tem seu módulo de pouso Blue Ghost quase pronto, mas ainda não anunciou uma data de lançamento.

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Centenas de pessoas viram uma bola de fogo disparando para o céu na noite de quarta-feira

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Centenas de pessoas viram uma bola de fogo disparando para o céu na noite de quarta-feira

Washington – Moradores de quase uma dúzia de estados e do Canadá relataram ter visto uma bola de fogo no céu na noite de quarta-feira, com alguns descrevendo-o como um evento que nunca tinham visto antes.

A American Meteor Society começou a receber relatórios Pouco depois das 18h45, um objeto brilhante cruzou rapidamente o céu.

Com base em uma série de relatórios, a associação disse que se acreditava que o que foi observado era uma bola de fogo e identificou seu caminho provável como sendo sobre a Comunidade da Pensilvânia.

O vídeo foi fornecido à FOX Weather Uma câmera de segurança em Linden, Virgínia, mostrou o meteorito brilhante, que só ficou visível por alguns segundos.

Um observador de Ohio observou que “parecia muito grande no céu e tinha um longo caminho”.

“Foi a coisa mais incrível que já vi”, declarou o residente do State College, na Pensilvânia.

Veja as coisas que os humanos deixaram para trás na lua

A NASA diz que os meteoritos que entram na atmosfera terrestre são chamados de meteoritos e, se colidirem com a Terra, ganham o nome de meteorito.

Estimativas da agência espacial 48,5 toneladas de matéria espacial atingem a Terra todos os dias, mas grande parte do material queima e não é visível.

Menos de 5% dos meteoritos sobrevivem ao atrito e a velocidades superiores a 40.000 quilômetros por hora para atingir a superfície da Terra.

Até agora, a American Meteor Society não recebeu nenhum relato de que o material espacial de quarta-feira atingiu a Terra, mas se isso aconteceu, parece que as regiões sudoeste-nordeste estavam no seu caminho.

NASA está desenvolvendo um “espanador lunar” para se livrar da poeira lunar

Diz-se que os meteoritos consistem principalmente em materiais metálicos e rochosos e seu tamanho geralmente varia de uma pedra a um punho.

Um museu no Maine ofereceu uma recompensa de US$ 25 mil pelos restos de uma bola de fogo que disparou pelo céu em abril passado, mas ninguém afirmou publicamente ter encontrado um pedaço do espaço sideral.

Especialistas planetários estimam que apenas 500 meteoritos atingem a superfície da Terra a cada ano, com menos de dez recuperados.

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