Conheça o enorme australotitano, o “titã do sul” – o maior dinossauro da Austrália!

Australotitan coprensis, ‘o titã meridional do tanoeiro’. Crédito: Vlad Konstantinov, Scott Hocknall © Eromanga Museum of Natural History

É hora de conhecer Coprensis australiana, uma nova espécie de saurópode gigante de Eromanga, no sudoeste de Queensland. australutianoO titã do sul de Cooper, nomeado de onde foi encontrado, foi cientificamente descrito por paleontólogos e funcionários do Museu de Queensland e do Museu de História Natural de Iromanga.

O esqueleto fossilizado foi originalmente apelidado de ‘Cooper’ em homenagem ao vizinho Copper Creek, onde foi descoberto pelos proprietários de Mackenzie e escavado no Museu de Queensland em 2007. A descoberta de ‘Cooper’ mudou a vida da família Mackenzie e levou à sua fundação . Do Museu Eromanga de História Natural.

Escavação de osso de dinossauro Sandy Mackenzie

Sandy Mackenzie (à esquerda) com seus pais Stewart e Robin Mackenzie escavando o osso da coxa de Cooper durante a escavação de dinossauros de 2007. Crédito: Gary Cranich

Equipe de escavação de ossos de dinossauro

A equipe escava a Bacia de Cooper em uma cova de dinossauros em 2007. Crédito: Robin McKenzie

australutiano Pertencia a um grupo de dinossauros conhecidos como titanossauros, que foram o último grupo sobrevivente de saurópodes de pescoço longo e os maiores animais que já viveram na Terra. australutiano Agora é a maior espécie de dinossauro conhecida na Austrália, tornando-o o maior animal terrestre já caminhado no Outback de Queensland e está entre os 10 a 15 maiores dinossauros do mundo. Estima-se que atingisse uma altura de 5 a 6,5 ​​metros no quadril e um comprimento de 25 a 30 metros – o comprimento de uma quadra de basquete! Provavelmente pesa entre 23 e 74 toneladas, o que equivale a 1.400 cangurus vermelhos!

Fémur encapsulado de Cooper

A equipe com o fêmur encapsulado de “Cooper” no Dinosaur Pits 2007. Crédito: Robin McKenzie

O estudo descobriu que todos os quatro dinossauros sérvios que viveram na Austrália na mesma época (96 a 92 milhões de anos atrás) eram mais parentes entre si do que outros dinossauros encontrados em outros lugares. para ter a certeza australutiano Era uma espécie diferente, cujos ossos deveriam ser comparados aos de outras espécies em Queensland e globalmente. Não é exatamente importante e fácil ao lidar com ossos muito pesados ​​e frágeis mantidos em museus separados por 100-1.000 quilômetros.

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Pela primeira vez, a equipe usou uma nova tecnologia digital para capturar cada osso em uma imagem 3-D e compará-la aos ossos de seus parentes. Muitos desses “modelos eletrônicos” digitais farão parte da coleção digital do Museu de Queensland apoiada pelo Projeto DIG, uma parceria entre a Rede de Museus de Queensland e a BHP.

Scott Hocknoll com um fóssil de dinossauro umeral

Dr .. Scott Hocknall com fósseis de úmero de “Cooper” (à direita) e uma reconstrução impressa em 3D (à esquerda). Crédito: Rochelle Lawrence

O processo de digitalização também levou a algumas descobertas incríveis. Foi descoberto que muitos dos ossos “de cobre” foram quebrados nas pegadas de outros dinossauros saurópodes. Isso pode ser visto na área de pisoteio de um saurópode que foi encontrado durante a escavação do “Cooper”. A equipe encontrou uma plataforma rochosa, com cerca de 100 metros de comprimento, que representava um caminho para saurópodes. As pegadas de saurópodes pisando na lama e até mesmo os ossos de saurópodes menores foram preservadas no solo macio. Este trabalho foi um estudo fascinante das escavações arqueológicas de dinossauros ao redor de Queensland.

Área de atropelamento de saurópodes

A área de pisoteio de saurópodes foi descoberta durante a escavação do “Cooper” em 2007. Crédito: Dr. Scott Hocknull

A publicação científica é o culminar de dezessete anos de esforços conjuntos entre o Museu de Queensland, paleontólogos do Museu de História Natural de Iromanga, geólogos, paleontólogos e, principalmente, voluntários. australutiano Somando-se à lista crescente de espécies únicas de dinossauros australianos descobertas no Outback de Queensland, também mostra uma área totalmente nova de descoberta de dinossauros australianos.

Museu Cooper Homer Iromanga de História Natural

Da esquerda para a direita, Tania, Rochelle e Natalia assistem ao úmero fóssil de Cooper no Museu de História Natural de Iromanga. Crédito: Dr. Scott Hocknall.

Fique ligado para mais histórias dos bastidores das descobertas de dinossauros de Queensland!

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O projeto DIG é uma parceria entre o Museu de Queensland e a BHP que pesquisará nossas coleções e digitalizará nossa pesquisa para pessoas ao redor do mundo.

Australutean Kuprinsis Konstantinov

Australotitan coprensis próximo a um local de escavação de dinossauros de 2021. Crédito: Vlad Konstantinov, Dr. Scott Hocknall © Eromanga Museum of Natural History

Escrito por Rochelle Lawrence, Assistente Sênior de Pesquisa, e Scott Hocknall, Curador Sênior, Ciências da Terra, Museu de Queensland.

Referência: “Um novo saurópode gigante, Australotitan coprensis Jane. Et al. S. Novembro, do meio do Cretáceo Austrália” por Scott A. Hocknoll, Melville Wilkinson, Rochelle A. Lawrence, Vladislav Konstantinov, Stuart Mackenzie, Robin McKenzie, 7 de junho de 2021, Disponível aqui. Berg.
DOI: 10.7717 / peerj.11317

Annaliese Franke

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