Crânio de ‘Homem Dragão’ descoberto na China pode adicionar espécies à árvore genealógica humana

Os fósseis mais promissores encontrados até agora que poderiam ser evidências da existência de Denisovans De uma caverna no Tibete: uma enorme mandíbula com dois molares poderosos, datando de pelo menos 160.000 anos. Em 2019, os cientistas isolaram proteínas da mandíbula e sua estrutura molecular sugere que pertençam a denisovanos, não a humanos modernos ou neandertais.

Esta evidência molecular – junto com a evidência fóssil – sugere que os ancestrais comuns do Homo sapiens, Neandertais, Neandertais e Denisovanos viveram 600.000 anos atrás.

Nossa linhagem se dividiu sozinha; então, há 400.000 anos, os neandertais e os denisovanos divergiram. Em outras palavras, os neandertais e denisovanos eram nossos parentes extintos mais próximos. até eles acasalamento Com os ancestrais dos humanos modernos, o Nós carregamos partes de seu DNA hoje.

Mas muitos mistérios permanecem a partir deste ponto da história humana – especialmente no Leste Asiático. Nas últimas décadas, os paleoantropólogos encontraram uma série de fósseis, muitos incompletos ou danificados, que possuem algumas características que os tornam semelhantes à nossa própria espécie e outras características que sugerem que pertencem a outro lugar na árvore genealógica dos hominídeos.

Katrina Harvati, uma paleoantropóloga da Universidade de Tübingen, na Alemanha, que não esteve envolvida no novo estudo, disse que o crânio do homem-dragão “pode ​​ajudar a esclarecer parte da confusão”.

Para ver como o Homo longi se encaixa na árvore genealógica humana, os cientistas compararam sua anatomia com 54 fósseis de hominídeos. Os pesquisadores descobriram que ele pertence a uma linhagem que inclui a mandíbula tibetana que foi identificada como denisovana.

O crânio era mais semelhante a um fragmento de crânio descoberto em 1978 na província chinesa de Dali, datando de 200.000 anos. Alguns pesquisadores acreditavam que o fóssil de Dali era de nossa espécie, enquanto outros acreditavam que pertencia a uma linhagem mais antiga. Outros até chamaram o fóssil de uma nova espécie, Homo daliensis.

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Annaliese Franke

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