Descubra um dos maiores dinossauros que já existiram na Terra na Austrália

O maior dinossauro já descoberto na Austrália: Australotitan.

Queensland Museum

Cerca de 92 milhões de anos atrás, Cooper ficou preso na lama. O penhasco selou o destino do enorme dinossauro carnívoro de pescoço comprido e escondeu seus ossos até 2007, quando partes da besta foram descobertas e retiradas do fundo de um estábulo de gado e ovelhas perto da pequena cidade australiana de Iromanga , população 119, no sudoeste de Queensland.

Depois de 14 anos de pesquisa e análise meticulosas, o espécime de saurópode gigante, conhecido por seus ossos da perna e do quadril, foi oficialmente descrito e nomeado por seu primeiro descobridor. O apelido, Cooper, está fora de questão.

Gente, é hora de conhecer o Australotitan coprensis, o titanossauro que assumiu o controle da Terra durante o período Cretáceo, cerca de 92 a 96 milhões de anos atrás. O nome Australotitan significa “titã do sul” e Coopensis representa a área onde o fóssil foi descoberto.

O espécime de padrão de massa – ou seja, a amostra usada para descrever esta espécie inteiramente nova – é detalhado em um artigo, publicado na PeerJ na segunda-feira, por pesquisadores do Queensland Museum da Austrália e do Eromanga Museum of Natural History.

“Este novo dinossauro é o maior dinossauro da Austrália representado por restos de ossos”, disse Robin Mackenzie, paleontólogo do Museu Eromanga de História Natural.

Esta reconstrução CG do Australotitan coprensis mostra o quão grande é a fera.

Queensland Museum

Por anos, a equipe de pesquisa lentamente desenterrou e analisou os fósseis de Cooper, para obter uma melhor compreensão da criatura gigante. Eles descobriram uma coleção de ossos e vários fragmentos de ossos das pernas e do quadril do gigante.

Com a ajuda da análise de computador 3D, a equipe começou a desvendar a história de Cooper e fazer estimativas sobre seu tamanho, comprimento e massa.

“As varreduras 3D que criamos me permitiram carregar milhares de quilos de ossos de dinossauros em um laptop de 7 quilos”, disse Scott Hocknall, paleontólogo do Museu de Queensland que ajudou a descobrir Cooper.

Titanic pode ser um eufemismo.

Cooper tem cerca de 30 metros de comprimento, a altura de um avião de passageiros Airbus A318 e monstros ao ar livre A girafa que vive há mais tempo, que, em sua extensão total, teria atingido o quadril de Cooper. Imagine quanta altura extra Cooper ganha com esse pescoço! Com base em outras medições de saurópodes, Cooper provavelmente pesava cerca de 70 toneladas – cerca de 10 vezes o peso de um elefante africano. Isso o coloca entre os 5 saurópodes mais pesados ​​já descobertos e entre os 15 principais em comprimento

Os ossos também indicavam que, depois que Cooper encontrou seu destino na lama, outros saurópodes pisaram em seus ossos. Um possível fim sombrio.

Para confirmar que eles encontraram uma espécie inteiramente nova, a equipe também comparou os ossos de saurópodes descritos anteriormente no local, Wintonotitan, Diamantinasaurus e Savannasaurus – que Hocknull e outros descobriram e publicaram na última década. As nuances dos ossos dessas criaturas mostram como os australotitanos diferiam de outros titanossauros.

O local da descoberta, perto de Eromanga, se tornou um ponto importante para as descobertas de dinossauros na Austrália. Em 2004, o filho de Robin, Sandy, encontrou uma pedra incomum e jogou-a na parte de trás do corpo. Finalmente, seu pai o levou ao museu para análise e confirmou que se tratava de um fóssil de dinossauro. Mas isso é apenas o começo.

“A descoberta do maior dinossauro da Austrália foi totalmente inesperada e, como se constatou, foi apenas a ponta do iceberg para muitas das importantes descobertas de dinossauros que ocorreram desde então”, disse Robin Mackenzie. Mackenzie e sua família conseguiram montar o Museu de História Natural de Eromanga, que hoje exibe com orgulho Cooper, no verso do achado.

A equipe identificou vários outros espécimes de titanossauro, mas ainda não foi capaz de determinar se eram outras espécies australianas ou outras espécies. Mas as escavações continuarão na terra dos gigantes.

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Annaliese Franke

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