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Lulas bebês e tartígrados estão indo para o espaço

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(CNN) –

Ursos d’água e filhotes de lula estão prestes a embarcar em uma viagem ao espaço.

Não, não estamos começando um aquário espacial. Esses animais se juntarão à tripulação do astronauta na Estação Espacial Internacional para fins de pesquisa.

A SpaceX está programada para lançar sua 22ª missão para reabastecer carga para a estação espacial em 3 de junho às 13h29 ET. A espaçonave levará suprimentos, Experiências de pesquisa científica e demonstrações de tecnologia. Ele ainda vem com novos painéis solares que serão instalados fora da estação espacial por astronautas durante uma caminhada no espaço em junho.

Cerca de 5.000 lentos, também conhecidos como ursos d’água, e 128 pequenas lulas que brilham no escuro estarão entre a carga valiosa que vai para a estação. Ambos participarão dos experimentos lá. A primeira é saber como os ursos d’água toleram o meio ambiente. Os pesquisadores também querem saber se a falta de atratividade afeta as relações simbióticas entre as lulas e os micróbios benéficos.

Outros experimentos que vão para a estação incluem ultrassom portátil, operação remota de braços robóticos usando realidade virtual e análise de como os cálculos renais se formam no espaço. Estude o microbioma oral (presente em sua boca) e produza algodão mais resistente ao estresse.

Centenas de experimentos científicos são realizados todos os dias na estação espacial; Afinal, é uma planta giratória. Os astronautas supervisionam esses experimentos e relatam suas observações aos pesquisadores na Terra. A pesquisa nos ajuda a obter uma melhor compreensão da vida em gravidade zero, bem como a descobrir os benefícios que podem ser aplicados à Terra.

Sob um microscópio, os tardígrados parecem ursos d’água. Embora sejam comumente encontrados na água – e às vezes, eles agem como inimigos em “Homem-Formiga e a Vespa” – os tardígrados são conhecidos por sua capacidade de sobreviver e até prosperar nos ambientes mais extremos.

Thomas Boothby, professor de biologia molecular da Universidade de Wyoming e investigador principal do experimento do tardígrado Cell Science-04, disse em uma entrevista coletiva na quarta-feira.

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Algumas das coisas às quais os tardígrados podem sobreviver incluem desidratação, congelamento e aquecimento além do ponto de ebulição da água. Eles podem sobreviver milhares de vezes mais radiação do que nós e podem sobreviver por dias ou semanas com pouco ou nenhum oxigênio. ”

Thomas Boothby / Boothby Lab / Universidade de Wyoming / NASA

Sob o microscópio, os tardígrados se parecem um pouco com ursinhos – daí o apelido de “ursos d’água”.

Eles podem tolerar esses extremos melhor do que a maioria das formas de vida, e o que é mais extremo do que o espaço? Esta não é a primeira vez que os tardígrados foram para o espaço – e lá Alguns deles podem estar na lua Depois de uma missão que os transportava, caiu no telhado.

“Está provado que eles vivem e se reproduzem durante voos espaciais, e podem até sobreviver por muito tempo da exposição ao vazio do espaço sideral”, disse Boothby.

Os cientistas sequenciaram o genoma dos tardígrados, para que possam realmente medir como esses animais microscópicos são afetados por diferentes condições ambientais com base em sua expressão genética.

O experimento de Boothby foi projetado para ver como os tardígrados se adaptam à vida na órbita baixa da Terra, o que pode levar a uma maior compreensão das tensões que os humanos enfrentam no espaço. A pesquisa inclui o estudo da biologia molecular dos ursos d’água no curto prazo, como os ursos d’água que vivem na estação por sete dias para ver sua adaptação imediata e também a longo prazo. Esses ursos d’água de várias gerações podem ajudar os cientistas a entender os genes subjacentes à adaptação e sobrevivência em um ambiente altamente estressado.

Embora a estação espacial seja mais protetora do que as do espaço profundo, as experiências de humanos e animais a bordo apresentam gravidade reduzida e maior exposição à radiação.

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“Entender como proteger os astronautas e outras coisas vivas dessas pressões será essencial para garantir uma presença espacial segura e produtiva a longo prazo”, disse Boothby.

Tardígrados chegarão à planta em um estado congelado, então descongelados, revividos e cultivados em um sistema bioprodutivo especial.

Os resultados do estudo de curto e longo prazo devem permitir aos pesquisadores monitorar quais genes são ativados ou desativados para ajudar os tardígrados a sobreviver.

Por exemplo, se os pesquisadores determinam que os tardígrados produzem muitos antioxidantes para ajudar a combater o nível de radiação a que são expostos, isso pode dizer aos pesquisadores que os astronautas precisam comer uma dieta rica em antioxidantes.

“Em última análise, esta informação nos dará uma visão de como uma das criaturas vivas mais difíceis da Terra pode sobreviver aos rigores dos voos espaciais”, disse Boothby. “Esperamos que essas idéias forneçam maneiras de desenvolver contramedidas ou tratamentos que ajudem a proteger os astronautas durante missões espaciais prolongadas.”

Os astronautas estão prestes a experimentar um pequeno umami no espaço, não o tipo que eles podem saborear.

O experimento UMAMI significa compreender a microgravidade nas interações microbianas dos animais e Jamie Foster, professor do Departamento de Microbiologia e Ciências Celulares da Universidade da Flórida, é seu investigador principal. Ela está ansiosa para aprender como micróbios benéficos saudáveis ​​se comunicam com tecidos animais no espaço.

Esta foto mostra uma lula de cauda pequena nadando na água do mar logo após a eclosão.  T

Jimmy S. Foster / Universidade da Flórida / NASA

Esta foto mostra uma lula de cauda pequena nadando na água do mar logo após a eclosão. T

“Animais, incluindo humanos, dependem de nossos micróbios para manter um sistema digestivo e imunológico saudável”, disse Foster. “Não entendemos totalmente como o voo espacial altera essas interações benéficas. O experimento UMAMI usa uma lula que brilha no escuro para tratar desses importantes problemas de saúde animal.”

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A lula Bobtail, que tem apenas cerca de três milímetros de comprimento, serve como um modelo ideal para estudar isso por duas razões. Essa lula contém um órgão fotossintético especial dentro do corpo que pode ser colonizado por um tipo de bactéria iluminadora. Os chocos podem então usar essas bactérias para brilhar no escuro. Foster disse que, por ser apenas um tipo de bactéria e um tipo de tecido hospedeiro, é fácil para os pesquisadores acompanhar como esse processo evoluiu.

A lula também tem um sistema imunológico muito semelhante ao de um ser humano.

“Podemos perceber muitas semelhanças em como o sistema imunológico responde a esses micróbios benéficos no ambiente espacial”, disse Foster.

As lulas nascem sem bactérias, por isso têm de as obter do seu ambiente. Os humanos que conduziram este experimento iniciarão esta simbiose adicionando bactérias aos animais e observando o que acontece durante as primeiras horas quando ocorre a colonização.

A lula fará parte de uma experiência totalmente autônoma alojada no que parece ser a caixa. As bombas irão adicionar água ou bactérias quando necessário, ou bombear água se necessário.

O tecido da lula seria congelado na estação e devolvido à Terra mais tarde, enquanto se mantinha a programação molecular dos genes ligados e desligados para as lulas, semelhante ao experimento do tardígrado.

Os pesquisadores poderão ver se o voo espacial muda a relação mutuamente benéfica entre os animais e seus micróbios.

“À medida que os astronautas exploram o espaço, eles levam consigo uma empresa de diferentes espécies microbianas”, disse Foster. “E é realmente importante entender como esses micróbios, chamados coletivamente de microbioma, mudam no ambiente espacial e como essas relações são criadas.”

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SpaceX lança 23 satélites Starlink no 5º aniversário de seu primeiro voo Starlink dedicado – Spaceflight Now

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SpaceX lança 23 satélites Starlink no 5º aniversário de seu primeiro voo Starlink dedicado – Spaceflight Now
Um foguete Falcon 9 está pronto para apoiar o lançamento do Starlink 6-44 do Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA em 13 de março de 2024. Foto de arquivo: Spaceflight Now

Atualização às 19h32 EST: A SpaceX adiou o horário de decolagem para o fim da janela.

A SpaceX pretende concluir seu terceiro lançamento do Falcon 9 em menos de 48 horas com uma missão do Centro Espacial Kennedy da NASA. Tal como acontece com o lançamento na noite de quarta-feira, a SpaceX pretende enviar mais 23 satélites Starlink para a órbita baixa da Terra.

Seja por coincidência ou por design, a missão Starlink 6-63 cai no quinto aniversário do lançamento do primeiro Starlink dedicado, Starlink v0.9, em 23 de maio de 2019. Os tempos de lançamento das duas missões também são coincidentemente muito semelhantes. O voo de quinta-feira à noite tem como objetivo decolar às 22h45 EDT (02h45 UTC) e seu equivalente de cinco anos será lançado às 22h30 EDT (02h30 UTC).

O Spaceflight Now terá cobertura ao vivo começando cerca de uma hora antes da decolagem.

O impulsionador do primeiro estágio do Falcon 9 de suporte ao lançamento de quinta-feira, número de cauda B1077, será lançado na frota da SpaceX pela 13ª vez. Anteriormente, apoiou lançamentos da missão Crew-5 para a Estação Espacial Internacional, o vigésimo voo Cygnus da Northrop Grumman para a Estação Espacial Internacional (NG-20) e seis missões Starlink anteriores.

Pouco mais de oito minutos após a decolagem, o impulsionador pousará no veículo não tripulado da SpaceX, “basta ler as instruções”, no Oceano Atlântico. Este será o 82º pouso de reforço para JRTI e o 312º pouso de reforço até o momento para a SpaceX.

Starlink em números

No início desta semana, a SpaceX atingiu a marca de três milhões de clientes em todo o mundo, bem como serviço ativo em 99 países, mercados ou regiões.

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De acordo com os dados de crescimento de clientes Starlink rastreados pela Payload Space, a SpaceX adicionou quase 700.000 clientes desde o quarto trimestre de 2023.

A SpaceX lançou algumas missões Starlink para atingir esses números. Nos cinco anos desde o início dos voos Starlink dedicados, ocorreram 164 missões desse tipo, mais da metade das quais ocorreram desde o início de 2023.

  • 2019 – 2
  • 2020-14
  • 2021 – 17*
  • 2022-34
  • 2023 – 63 (43 lançamentos V2 Mini)
  • 2024 – 37*

As duas estrelas representam um par de missões que não foram apenas voos Starlink. Starlink 4-3, lançado em 2 de dezembro de 2021, incluía um par de satélites BlackSky Gen-2. Da mesma forma, acredita-se que o Starlink 7-16, lançado em 18 de março de 2024, incluía um par de satélites Starshield, embora a SpaceX não tenha confirmado isso.

No ano passado, a SpaceX também começou a lançar seus próprios satélites Starlink V2 Mini como parte de sua busca por um foguete Starship totalmente operacional. Até agora, 100 conjuntos diferentes de satélites Starlink V2 Mini foram lançados.

A SpaceX lançou o primeiro vôo dedicado de satélites Starlink em 23 de maio de 2019. Imagem: Adam Bernstein

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Astrônomos sugerem que o exoplaneta recém-descoberto pode ter temperaturas semelhantes às da Terra

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Astrônomos sugerem que o exoplaneta recém-descoberto pode ter temperaturas semelhantes às da Terra

Um exoplaneta recém-descoberto, que se estima ter uma temperatura superficial notavelmente amena, tornou-se subitamente um dos objetos mais interessantes na nossa vizinhança celeste imediata. O mundo rochoso do tamanho de Vénus passa por uma estrela anã vermelha, proporcionando aos astrónomos uma rara oportunidade de estudar se tais planetas podem reter as suas atmosferas e talvez sustentar vida.

Gliese 12 b, semelhante em tamanho a Vênus, mas ligeiramente menor que a Terra, orbita sua fria estrela hospedeira anã vermelha, Gliese 12, a apenas 7% da distância Terra-Sol. Esta proximidade alarmante resulta num ano que dura apenas 12,8 dias, e o planeta recebe 1,6 vezes mais energia da sua estrela do que a Terra recebe do Sol. Apesar disso, Gliese 12 b mantém uma temperatura superficial de 42 graus Celsius (107 graus Fahrenheit), tornando-o um mundo temperado e um dos exoplanetas mais frios descobertos até hoje, de acordo com uma nova pesquisa. pesquisar Publicado hoje nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society. Em comparação, a Terra tem Temperatura média da superfície A temperatura é de 15°C (59°F), mas está aumentando devido às mudanças climáticas causadas pela atividade humana.

Os próximos grandes passos para os astrónomos são descobrir se Gilese 12 b, localizado a 40 anos-luz da Terra, alberga uma atmosfera e, em caso afirmativo, de que tipo é, e se o planeta é capaz de albergar água líquida estável – o que é um pré-requisito. para a vida como a conhecemos – na superfície. “Gliese 12 b representa um dos melhores alvos para estudar se os planetas do tamanho da Terra que orbitam estrelas frias podem reter as suas atmosferas, um passo crucial para avançar a nossa compreensão da habitabilidade dos planetas em toda a nossa galáxia”, disse Shishir Dholakia, estudante de doutoramento na o Centro. para Astrofísica na Universidade do Sul de Queensland, na Austrália, em uma declaração enviada por e-mail.

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Estima-se que Gliese 12 b tenha aproximadamente o mesmo tamanho da Terra, ou um pouco menor, que Vênus.  O conceito deste artista compara a Terra a várias interpretações possíveis de Gliese 12 b, variando desde uma sem atmosfera até outra com uma atmosfera espessa, semelhante à de Vênus.

Estima-se que Gliese 12 b tenha aproximadamente o mesmo tamanho da Terra, ou um pouco menor, que Vênus. O conceito deste artista compara a Terra a várias interpretações possíveis de Gliese 12 b, variando desde uma sem atmosfera até outra com uma atmosfera espessa, semelhante à de Vênus.
foto: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (Instituto de Tecnologia da Califórnia-IPAC)

A estrela hospedeira, Gliese 12, tem cerca de 27% do tamanho do nosso Sol e a temperatura da sua superfície é cerca de 60% da da nossa estrela hospedeira. Ao contrário de muitas anãs vermelhas, conhecidas pela sua atividade magnética e fortes e frequentes explosões de raios X, Gliese 12 não mostra sinais disso. Comportamento extremoAumentando as esperanças de que a atmosfera de Gliese 12 b ainda possa estar intacta, segundo os astrônomos.

A atmosfera de um exoplaneta (que pode ou não existir) será um foco principal de estudos futuros, especialmente com o Telescópio James Webb, que é adequado para analisar a composição química das atmosferas planetárias com as suas avançadas capacidades infravermelhas. Gliese 12 b é um exoplaneta em trânsito, passando frequentemente em frente da sua estrela hospedeira a partir da nossa perspectiva na Terra, permitindo observações detalhadas através de espectroscopia de trânsito. Este método permite aos astrónomos estudar a filtragem da luz através da atmosfera de um planeta, revelando a presença de vários gases e possíveis indicadores de habitabilidade.

“Embora ainda não saibamos se tem atmosfera, pensávamos nele como um exoplaneta, com o mesmo tamanho e energia que recebe da sua estrela como o nosso vizinho planetário no sistema solar”, disse Masayuki Kuzuhara. Professor Assistente do Centro de Astrobiologia de Tóquio. “Encontramos o mundo mais próximo, transitório, temperado e do tamanho da Terra que existe até hoje”, acrescentou.

A localização e as características do planeta podem fornecer informações sobre por que as atmosferas da Terra e de Vénus são diferentes, apesar das suas semelhanças. Como explicou Dholakia: “As atmosferas retêm o calor e – dependendo do tipo [of atmosphere]- Pode alterar significativamente a temperatura real da superfície.

No estudo, os pesquisadores referem-se à “temperatura de equilíbrio” do exoplaneta, que é o quão quente o planeta seria sem atmosfera. O principal interesse científico do Gliese 12 b é compreender que tipo de atmosfera ele pode ter; Idealmente, teria uma atmosfera como a da Terra, e não as nuvens espessas e tóxicas de ácido sulfúrico encontradas em Vénus, onde as temperaturas da superfície atingem mais de 450 graus Celsius (860 graus Fahrenheit). Uma vez que recebe uma quantidade de luz semelhante à da Terra e de Vénus, estudá-lo poderia ajudar-nos a aprender mais sobre as diferenças entre estes dois planetas do nosso sistema solar, de acordo com Dholakia.

Os pesquisadores usaram o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA e o satélite CHEOPS da Agência Espacial Europeia para estimar a temperatura de equilíbrio de Gliese 12 b. O TESS descobriu inicialmente o planeta observando os seus trânsitos, que são quedas periódicas na luz estelar causadas pela passagem do planeta em frente da sua estrela hospedeira. Estas observações foram seguidas por medições mais precisas do CHEOPS, que ajudaram a melhorar o período orbital e o raio do planeta. Os dados combinados do TESS e do CHEOPS permitiram aos investigadores calcular a temperatura de equilíbrio avaliando a quantidade de luz estelar que o planeta recebe e a sua distância da estrela. O projeto foi um esforço colaborativo entre equipes da Universidade do Sul de Queensland, da Universidade de Edimburgo e do Centro de Astrobiologia da Universidade de Tóquio.

A importância desta descoberta vai muito além do nosso sistema solar. Isto pode ajudar a explicar se a maioria das estrelas da nossa Via Láctea, que são anãs vermelhas frias, poderiam hospedar planetas temperados com atmosferas que as tornariam habitáveis. Pesquisa de 2013 Proposta Cerca de 4,5 mil milhões de planetas potencialmente habitáveis ​​podem orbitar anãs vermelhas na nossa galáxia, mas as evidências que apoiam isto têm sido escassas ou inexistentes.

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A descoberta de Gliese 12 b destaca o progresso que os astrónomos estão a fazer na procura de mundos habitáveis. Embora Proxima Centauri b, o exoplaneta semelhante à Terra mais próximo, a apenas 4 anos-luz de distância, permaneça pouco compreendido devido à sua natureza não transitória, o comportamento de trânsito de Gliese 12 b fornece um caminho mais claro para estudos atmosféricos. Esperançosamente, esse recurso permitirá que os cientistas obtenham melhores insights sobre sua habitabilidade potencial.

À medida que a investigação continua a avançar, Gliese 12 b poderá desempenhar um papel fundamental na nossa busca para compreender as condições necessárias para a vida fora do nosso sistema solar.

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A SpaceX está lançando 23 satélites Starlink na segunda etapa do voo espacial duplo

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A SpaceX está lançando 23 satélites Starlink na segunda etapa do voo espacial duplo

A SpaceX lançou outro lote de seus satélites de internet Starlink da Flórida na noite de quarta-feira (22 de maio), a segunda missão da empresa em menos de 24 horas.

Um foguete Falcon 9 transportando 23 espaçonaves Starlink decolou da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, às 22h35 EDT (02h35 GMT de 23 de maio).

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O primeiro estágio de um foguete SpaceX Falcon 9 pousa a bordo do drone A Shortfall of Gravitas na quarta-feira, 22 de maio de 2024. (Crédito da imagem: SpaceX via X)

O primeiro estágio do foguete Falcon 9 retornou à Terra cerca de 8 minutos após o lançamento, pousando no drone A Shortfall of Gravitas, que estava estacionado no Oceano Atlântico.

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