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Lute para evitar a gripe aviária com lasers e dançarinos infláveis

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Lute para evitar a gripe aviária com lasers e dançarinos infláveis

Loren Brey, um criador de aves em Minnesota, entrou na fazenda que criava perus em novembro e descobriu um punhado de galinhas mortas devido à gripe aviária altamente contagiosa.

Em uma semana, ele havia perdido quase metade de todo o seu rebanho.

Então, quando os perus de Brey começaram a produzir ovos novamente na primavera, ele tentou um método preventivo aparentemente pouco ortodoxo: montou lasers no topo de seus galinheiros, emitindo feixes de luz verde para repelir patos-reais, corujas e outros potenciais portadores do vírus mortal. .

À medida que as aves migratórias se dirigem para norte na Primavera, os avicultores e pecuaristas de todo o país preparam-se para outro surto de gripe aviária. Embora a dinastia mais recente tenha perdido apenas uma pequena porção de Quase 10 bilhões Galinhas, perus, patos e outras aves são vendidas em todo o país todos os anos, e alguns criadores de aves como Brey estão a recorrer a métodos inovadores para proteger os seus rebanhos, utilizando meios de dissuasão como drones, buzinas de ar, balões e chamarizes de predadores.

Estas práticas sublinham a luta das pequenas explorações agrícolas e até mesmo de algumas operações em grande escala para afastar o vírus, bem como a fadiga e a aceitação relutante da doença após anos de protocolos de saneamento, confinamentos e discussões sobre vacinação.

As explorações industriais de grande escala e as que criam galinhas poedeiras parecem ser as mais afectadas: dois terços das aves abandonadas pertencem a apenas 30 explorações que contêm um milhão ou mais de galinhas poedeiras. As operações na Turquia, como a do Sr. Berri, também foram duramente atingidas, representando 350 das 481 explorações agrícolas comerciais com casos detectados. As aves são particularmente vulneráveis ​​à infecção, e são mais vulneráveis ​​ao vírus porque muitas fazendas de perus estão no caminho migratório de muitas aves aquáticas selvagens, disse a Dra. Carol Cardona, especialista em saúde de aves da Universidade de Minnesota.

A infecção traz consequências graves.

sob Política federalUma única ave infectada pode exigir o abate ou eliminação de um rebanho inteiro e, em seguida, o descarte das carcaças por meio de compostagem, sepultamento, queima ou derretimento. A lista resultou 90 milhões de aves mortas e mais de 1.100 bandos afetados em todo o país Desde fevereiro de 2022, quando a cepa, a mais mortal até agora nos Estados Unidos, foi detectada pela primeira vez.

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Dado que as áreas onde as aves infectadas viveram devem ser desinfectadas e colocadas em quarentena, e porque o repovoamento de um bando leva tempo, a produção pode ser interrompida durante vários meses. Como resultado, o número total de galinhas poedeiras diminuiu cerca de sete milhões de galinhas 2021 para 2023Produzindo menos mil milhões de ovos por ano – e contribuindo para custos mais elevados.

Christian Alexander, 32, que cria galinhas poedeiras em 300 acres de pastagens situadas entre sequoias costeiras e o Oceano Pacífico perto de Crescent City, Califórnia, disse que demorou meio ano até que a capacidade de produção fosse totalmente restaurada depois que a gripe aviária foi descoberta no final de 2018. 2022 .

“A parte mais difícil para os agricultores é perder as aves, com certeza. Aí você perde trabalho para seus funcionários e não consegue abastecer seus clientes”, disse ele, acrescentando que limpar as carcaças e depois compostá-las foi traumático.

O Sr. Alexander coleta os ovos manualmente em galinheiros móveis sem portas ou pisos para garantir que as aves tenham acesso total ao ar livre. Em vez de reabastecer pintinhos recém-nascidos e esperar meses para que crescessem, ele comprou galinhas marrons, orgânicas, “gastas” ou poedeiras que haviam atingido o pico de produção de ovos. Quando têm cerca de 3 anos de idade, as aves põem menos ovos por dia do que as galinhas mais jovens, mas a exploração do Sr. Alexander voltou à plena capacidade, produzindo entre 10.000 e 12.000 ovos por dia.

Para evitar outro surto, Alexander limitou agora as visitas às explorações agrícolas e realizou uma higienização completa, mas prometeu manter as suas convicções. Como presidente da American Poultry Association, ele disse ter conhecimento de apenas alguns casos entre seus 1.100 agricultores membros. “Tenho medo de pegá-lo de novo? Não o suficiente para manter meus pássaros dentro de casa”, disse ele.

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Alexander também tentou instalar lasers em sua fazenda. Mas depois de um tempo, os estorninhos começaram a aprender os padrões do laser e não tinham mais medo dos feixes semelhantes aos dos sabres de luz.

Reconhecendo que os meios de dissuasão não eram infalíveis, Craig Dorr, diretor de vendas do Bird Control Group, que fabrica lasers, disse que a demanda aumentava sempre que ocorria um surto. Ele acrescentou que os produtores de leite estão agora buscando instalar o sistema, que custa a partir de US$ 12.500 por unidade, desde que a doença foi descoberta em vacas no mês passado.

Outras medidas preventivas a que os agricultores recorreram na tentativa de afastar vectores de doenças mortais, segundo o Dr. Cardona, incluem redes, máquinas de ruído e dançarinos insufláveis. “Homem assustador, homens que explodem”, disse ela. Mas ela sublinhou que a sazonalidade e a natureza evolutiva do vírus significam que os agricultores devem reforçar regularmente as medidas de segurança.

“É como sprints, como repetições. Você faz um sprint e depois descansa novamente”, disse o Dr. Cardona. “Você usa esse tempo de descanso para aumentar sua flexibilidade e ter certeza de que está pronto para a próxima temporada. “E então medite e ore.”

Para construir esta resiliência, especialistas e autoridades recomendam seguir determinados protocolos: reduzir os visitantes, limpar e desinfetar agressivamente, manter a água e os alimentos longe de aves e mamíferos selvagens e isolar das multidões as aves recém-compradas ou que regressam, entre outros.

No entanto, a gripe aviária pode penetrar até nos celeiros mais rigorosos. Brey, por exemplo, tem uma vaga de estacionamento designada para qualquer pessoa que traga seus perus; Sistemas de entrada dinamarqueses Onde as pessoas possam limpar-se e desinfetar-se e tenham entradas de ar filtradas.

“Você pode reforçar sua biossegurança e apertá-la até ficar com o rosto azul. Tipo, que horas são? Três horas? Já tomei meu oitavo banho hoje”, disse Brey, que tem cria pássaros há três décadas.

Esta vigilância constante esgotou a paciência de alguns avicultores.

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Samantha Gasson, que cria 2.000 frangos de corte – aqueles criados para carne – e 400 perus em pastagens na Carolina do Norte, seguiu protocolos padrão e lançou drones para afastar abutres, que poderiam transmitir o vírus e cercar seus cordeiros e vacas.

Mas depois de anos de preocupação com o vírus, ela aprendeu agora como lidar com ele, comparando a sua resposta à fadiga pandémica.

“Com a Covid, no início, eu era definitivamente uma daquelas pessoas que se disfarçava e dava 6 metros para todo mundo”, disse Gasson, que trabalha para uma organização sem fins lucrativos de bem-estar animal e segurança alimentar. “E com a gripe foi a mesma coisa. Naquele primeiro ano, definitivamente perdi o sono por causa disso. Desde então, está tudo bem, faz parte da vida.”

Rachel Aristad estava acostumada a verificar o rastreador federal de casos que monitora a propagação da gripe aviária quase diariamente quando a cepa atual confinou 18 galinhas dentro de seu galinheiro rosa construído em casa, no quintal de sua casa na zona rural de Connecticut.

Depois de dois anos, sua vigilância diminuiu. Aristad continuará a realizar verificações regulares para ver se o vírus foi detectado nas proximidades, evitará parques para cães cobertos de excrementos de ganso e amarrará balões em seu quintal para assustar as raposas, que podem trazer o vírus ou atacar seus pássaros. Mas a ideia de manter suas galinhas, que ela considera animais de estimação, permanentemente trancadas não é atraente.

“Só espero que em algum momento no futuro eles ofereçam uma vacina para galinhas de quintal”, disse ela. “Não vendemos nossos frangos para o exterior, queremos apenas ver rebanhos felizes e saudáveis.”

Berry, que também atua como presidente do Conselho de Pesquisa e Promoção de Minnesota na Turquia, renunciou quando se tratava de evitar adequadamente a gripe aviária.

“Você fica acordado na cama por dias e dias, como assim?” ele adicionou. “Como, como, o que devo fazer de diferente? Não sei essa resposta.”

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Quebrando a velocidade da luz: o mistério do túnel quântico

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Quebrando a velocidade da luz: o mistério do túnel quântico

O tunelamento quântico permite que as partículas contornem as barreiras de energia. Foi proposta uma nova maneira de medir o tempo que as partículas levam para tunelar, o que pode desafiar afirmações anteriores sobre velocidades de tunelamento ultraleves. Este método envolve o uso de átomos como relógios para detectar diferenças horárias mínimas. Crédito: SciTechDaily.com

Num fenômeno surpreendente da física quântica conhecido como tunelamento, as partículas parecem se mover mais rápido que a velocidade da luz. No entanto, os físicos de Darmstadt acreditam que o tempo gasto pelas partículas no túnel foi medido incorretamente até agora. Eles propõem uma nova maneira de parar a velocidade das partículas quânticas.

Na física clássica existem leis estritas que não podem ser contornadas. Por exemplo, se uma bola rolante não tiver energia suficiente, ela não será capaz de subir a colina; Em vez disso, irá cair antes de atingir o pico. Na física quântica, este princípio não é totalmente estrito. Aqui, uma partícula pode atravessar uma barreira, mesmo que não tenha energia suficiente para atravessá-la. Ele se comporta como se estivesse deslizando por um túnel, razão pela qual esse fenômeno também é conhecido como “tunelamento quântico”. Longe de ser apenas uma mágica teórica, esse fenômeno tem aplicações práticas, como na operação de drives de memória flash.

Tunelamento quântico e relatividade

No passado, experiências com partículas mais rápidas que a luz atraíram alguma atenção. Afinal, a teoria da relatividade de Einstein proíbe velocidades mais rápidas que a da luz. A questão é, portanto, se o tempo necessário para o tunelamento foi devidamente “pausado” nesses experimentos. Os físicos Patrick Schach e Eno Giese, da Universidade de Darmstadt, seguem uma nova abordagem para determinar o “tempo” de uma partícula em túnel. Eles propuseram agora uma nova maneira de medir esse tempo. Em seu experimento, eles mediram isso de uma forma que acreditam ser mais adequada para a natureza quântica do tunelamento. Eles publicaram seu projeto de experimento na famosa revista Avanço da ciência.

Dualidade onda-partícula e tunelamento quântico

De acordo com a física quântica, pequenas partículas como átomos ou partículas de luz têm uma natureza dupla.

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Dependendo do experimento, eles se comportam como partículas ou como ondas. O tunelamento quântico destaca a natureza ondulatória das partículas. Um “pacote de ondas” rola em direção à barreira, semelhante ao fluxo de água. A altura da onda indica a probabilidade de uma partícula se materializar naquele local se sua posição fosse medida. Se um pacote de ondas atingir uma barreira de energia, parte dele será refletido. Porém, uma pequena porção penetra na barreira e existe uma pequena possibilidade de que a partícula apareça do outro lado da barreira.

Reavaliação da velocidade do túnel

Experimentos anteriores observaram que uma partícula de luz percorreu uma distância maior após o tunelamento do que uma partícula que tinha um caminho livre. Portanto, teria viajado mais rápido que a luz. No entanto, os pesquisadores tiveram que determinar a localização da partícula depois que ela passou. Eles escolheram o ponto mais alto do pacote de ondas.

“Mas a partícula não segue uma trajetória no sentido clássico”, objeta Eno Giese. É impossível determinar exatamente onde uma partícula estava em um determinado momento. Isto torna difícil fazer declarações sobre o tempo necessário para ir de A a B.

Uma nova abordagem para medir o tempo de tunelamento

Por outro lado, Shash Brief é guiado por uma citação de Albert Einstein: “Tempo é o que você lê no relógio”. Eles propõem usar a própria partícula do túnel como um relógio. A segunda partícula não gasta atua como referência. Ao comparar esses dois relógios naturais, é possível determinar se o tempo passa mais devagar, mais rápido ou na mesma velocidade durante o tunelamento quântico.

A natureza ondulatória das partículas facilita esta abordagem. A oscilação das ondas é como a oscilação de um relógio. Especificamente, Schach e Giese propõem o uso de átomos como relógios. Os níveis de energia dos átomos oscilam em certas frequências. Depois de abordar A milho Com um pulso de laser, seus níveis inicialmente oscilam de forma síncrona – o relógio atômico é iniciado. Durante o túnel, o ritmo muda ligeiramente. Um segundo pulso de laser faz com que as duas ondas internas do átomo se sobreponham. A detecção de interferência torna possível medir a distância entre duas ondas de nível de energia, o que por sua vez é uma medição precisa do tempo decorrido.

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Já o segundo átomo, que não é tunelado, serve de referência para medir a diferença de tempo entre cavar túneis e não cavar túneis. Os cálculos dos físicos sugerem que a partícula do túnel aparecerá um pouco mais tarde. “O relógio que foi escavado no túnel é um pouco mais antigo que o outro relógio”, diz Patrick Schach. Isto parece contradizer experiências que atribuíram a velocidade da luz à construção de túneis.

O desafio de implementar o experimento

Em princípio, o teste poderia ser feito usando a tecnologia atual, diz Schach, mas representa um enorme desafio para os experimentos. Isso ocorre porque a diferença de tempo a ser medida é de apenas cerca de 10-26 Segundos – um tempo muito curto. O físico explica que ajuda usar nuvens de átomos como relógios em vez de átomos individuais. Também é possível amplificar o efeito, por exemplo, aumentando artificialmente as frequências do clock.

“Atualmente estamos discutindo essa ideia com nossos colegas experimentais e em contato com nossos parceiros de projeto”, acrescenta Gizzi. É muito provável que a equipe decida em breve realizar este experimento emocionante.

Referência: “Teoria unificada dos tempos dos túneis promovida pelos relógios Ramsey” por Patrick Schach e Eno Giese, 19 de abril de 2024, Avanço da ciência.
doi: 10.1126/sciadv.adl6078

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Estamos tentando decifrar os planos em constante mudança da SpaceX para a Starship na Flórida

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Estamos tentando decifrar os planos em constante mudança da SpaceX para a Starship na Flórida
Mais Zoom / A torre Starship da SpaceX (à esquerda) no Complexo de Lançamento 39A supera a plataforma de lançamento do foguete Falcon 9 (à direita).

Há duas maneiras de ler o anúncio da FAA de que iniciará uma nova revisão ambiental do plano da SpaceX de lançar o foguete mais poderoso do mundo a partir da Flórida.

A Administração Federal de Aviação disse em 10 de maio que planeja desenvolver uma declaração de impacto ambiental (EIS) para a proposta da SpaceX de lançar naves estelares do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida. A FAA ordenou a revisão depois que a SpaceX informou a agência reguladora sobre a taxa de lançamento esperada da espaçonave e o projeto da infraestrutura terrestre necessária no Complexo de Lançamento 39A (LC-39A), a plataforma de lançamento histórica anteriormente usada para as missões Apollo e do ônibus espacial. .

Avaliações ambientais duplas

Enquanto isso, a Força Espacial dos EUA está supervisionando um sistema eletrônico de informação semelhante à proposta da SpaceX de assumir a plataforma de lançamento na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, alguns quilômetros ao sul do LC-39A. Essa plataforma de lançamento, chamada Space Launch Complex 37 (SLC-37), tornou-se disponível para uso depois que o último foguete Delta da United Launch Alliance foi lançado lá em abril.

Por um lado, estes As revisões ambientais geralmente levam algum tempo Isso poderia eclipsar a meta de Elon Musk de ter locais de lançamento de espaçonaves na Flórida prontos para serviço até o final de 2025. “Alguns anos não seriam uma surpresa”, disse George Nield, consultor da indústria aeroespacial e ex-chefe do Escritório do Administração da Aviação Federal. Transporte espacial comercial.

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Outra forma de analisar os recentes anúncios da FAA e da Força Espacial relativamente às revisões ambientais pendentes é que a SpaceX parece finalmente estar a solidificar os seus planos para lançar naves espaciais a partir da Florida. Esses planos mudaram pouco nos últimos cinco anos.

As revisões ambientais culminarão em uma decisão sobre a aprovação das propostas da SpaceX para o lançamento da Starship no LC-39A e SLC-37. A FAA passará então por um processo de licenciamento separado, semelhante à estrutura usada para autorizar os três primeiros lançamentos de teste da Starship no sul do Texas.

A NASA tem contratos com a SpaceX no valor de mais de US$ 4 bilhões para desenvolver uma versão humana da Starship para pousar astronautas na Lua para o primeiro de dois pousos lunares Artemis no final desta década. Para fazer isso, a SpaceX deve criar um depósito de combustível na órbita baixa da Terra para reabastecer o módulo lunar da nave estelar antes de seguir para a Lua. Serão necessários uma série de voos de navios-tanque da Starship – talvez de 10 a 15 voos – para encher o depósito com combustível criogênico.

O lançamento de tantas espaçonaves ao longo de um ou dois meses exigiria que a SpaceX girasse entre pelo menos duas plataformas de lançamento. Funcionários da NASA e da SpaceX dizem que a melhor maneira de fazer isso é lançar naves estelares de uma plataforma no Texas e outra na Flórida.

No início desta semana, Ars conversou com Lisa Watson Morgan, que dirige o programa de pouso lunar da NASA. Ela esteve no Centro Espacial Kennedy esta semana para instruções sobre o módulo de pouso Starship e um módulo de pouso concorrente da Blue Origin. Um dos tópicos foi uma nova revisão ambiental conduzida pela Administração Federal de Aviação (FAA) antes que a espaçonave pudesse ser lançada do LC-39A, disse ela.

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“Eu diria que estamos fazendo tudo o que podemos para levar o cronograma até onde ele precisa estar, e estamos trabalhando com a SpaceX para garantir que seu cronograma, o cronograma EIS e a NASA funcionem em paralelo, tanto quanto possível, para atingir nossos objetivos”, disse ela. “Quando você coloca isso no papel como está, parece que pode haver alguns pontos difíceis, mas eu diria que estamos trabalhando coletivamente nisso.”

Oficialmente, a SpaceX planeja realizar um ensaio de pouso lunar para a espaçonave no final de 2025. Esta será uma demonstração completa, com missões de abastecimento, um pouso não tripulado da espaçonave na superfície lunar e, em seguida, uma decolagem da Lua, antes que a NASA se comprometa. para colocar pessoas a bordo da espaçonave na missão Artemis III, atualmente programada para setembro de 2026.

Portanto, você pode ver que os prazos já estão apertados para a demonstração do pouso da Starship na Lua se a SpaceX ativar suas plataformas de lançamento na Flórida no final do próximo ano.

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Físicos finalmente confirmam as previsões surpreendentes de Einstein sobre buracos negros: ScienceAlert

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Físicos finalmente confirmam as previsões surpreendentes de Einstein sobre buracos negros: ScienceAlert

Os mecanismos detalhados de como a matéria cai num buraco negro vinda de fora do horizonte de eventos foram revelados num novo artigo de investigação.

Tal como previsto pela teoria da gravidade de Einstein, chega um ponto em que a matéria deixa de orbitar o buraco negro e cai diretamente para baixo, precipitando-se rapidamente para além do ponto sem retorno.

Agora, com dados de raios X de um buraco negro ativo, finalmente vimos evidências da existência desta “zona de subducção”.

“A teoria de Einstein previu esta queda recente, mas esta é a primeira vez que conseguimos provar que isso aconteceu.” diz o físico teórico Andrew Mummery Da Universidade de Oxford, no Reino Unido.

“Pense nisso como um rio se transformando em uma cachoeira – até agora, estivemos olhando para o rio. Esta é a nossa primeira visão de uma cachoeira.”

A matéria que entra em um buraco negro não segue uma linha reta. Ele gira, como água rodopiante, subindo inexoravelmente pelo ralo. Esta não é uma analogia inútil: a comparação é adequada, uma vez que os cientistas usam águas turbulentas para estudar os ambientes que rodeiam os buracos negros.

Via Láctea com MAXI J1820+070 marcada com uma cruz branca. Inserção: dados do Chandra mostrando o buraco negro piscando em 2018. (NASA/CXC/Université de Paris/M. Espinasi et al./banstars)

Estudar os próprios buracos negros é um pouco difícil, porque o espaço-tempo distorcido ao seu redor é muito extremo.

Mas há décadas, o trabalho teórico de Albert Einstein previu que a matéria, a uma certa distância de um buraco negro, já não seria capaz de seguir uma órbita circular estável e cairia a direito – como a água pela borda desse mesmo ralo.

Não há razão para acreditar que este não seja o caso – a matéria tem de cruzar o horizonte de eventos de alguma forma, e a teoria da gravidade de Einstein resistiu a um escrutínio geral – mas o que os astrofísicos não têm certeza é se o faremos ou não. capaz de detectá-lo.

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O trabalho de Mummery e seus colegas teve múltiplas partes. Um desses experimentos foi desenvolver simulações e modelos numéricos que visualizam a área submersa para revelar que tipo de luz ela emite. Em seguida, precisavam de evidências observacionais contendo as mesmas emissões na zona baixa.

O buraco negro em questão foi encontrado num sistema a cerca de 10.000 anos-luz de distância, chamado MAXI J1820+070. Este sistema contém um buraco negro com uma massa de cerca de 8,5 vezes a massa do Sol – e uma estrela companheira binária, da qual o buraco negro retira material à medida que os dois objetos giram, alimentando-se em rajadas. Aparece como um flash de raios X.

Os astrónomos têm monitorizado este buraco negro para compreender melhor o seu comportamento, para que os investigadores tenham acesso a dados de alta qualidade obtidos através de raios-X. Nustar E O mais bonito Instrumentos em órbita baixa da Terra. Eles se concentraram em particular na explosão ocorrida em 2018.

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Estudos anteriores indicaram que existe um brilho adicional detectado nas observações desta explosão completamente inexplicável.

a Estudo 2020 Ele especulou que este brilho poderia ter origem na órbita circular mais interna, a zona de mergulho. Mummery e os seus colegas estudaram este brilho com especial cuidado e descobriram que correspondia à emissão que derivaram das suas simulações.

Os investigadores dizem que isto finalmente confirma a existência da região que afunda, sem sombra de dúvida, dando-nos uma nova sonda do intenso sistema gravitacional na região fora do horizonte de eventos do buraco negro.

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“O que é realmente emocionante é que existem muitos buracos negros na galáxia, e agora temos uma nova e poderosa técnica para estudar os campos gravitacionais mais fortes conhecidos.” Mamãe diz.

“Acreditamos que isto representa um novo e excitante desenvolvimento no estudo dos buracos negros, permitindo-nos estudar esta região final que os rodeia.

Só então poderemos compreender completamente a força da gravidade. “Esta gota final de plasma ocorre na borda do buraco negro e mostra a resposta da matéria à gravidade no seu nível mais forte possível.”

A pesquisa foi publicada em Avisos mensais da Royal Astronomical Society.

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