Novas espécies de dinossauros descobertas na Austrália

O esqueleto fossilizado, apelidado de ‘Cooper’, foi encontrado no sudoeste de Queensland em 2007, em Copper Creek, na Bacia de Eromanga. Mas o esqueleto permaneceu um mistério por anos, apenas sendo descrito e nomeado cientificamente por paleontólogos.

Pesquisadores do Museu de História Natural Eromanga (ENHM) e do Museu de Queensland publicaram suas descobertas na revista científica PeerJ na segunda-feira.

Estima-se que Cooper, cujo nome científico é Australotitan coprensis, caminhou pela Terra há mais de 90 milhões de anos. Era um titanossauro – uma espécie herbívora pertencente à família dos saurópodes de pescoço longo, o maior dos dinossauros.

O dinossauro é estimado em 5 a 6,5 ​​metros (16,4 a 21,3 pés) de altura no quadril e 25 a 30 metros (82 a 98,4 pés) de comprimento – o que o torna do comprimento de uma quadra de basquete e da altura de um prédio de dois andares edifício, ENHM disse.

Com seu pescoço e cauda longos, provavelmente se assemelha ao mais famoso Brachiosaurus.

Robin McKenzie, cofundador do Museu de História Natural em Eromanga, disse que a equipe de paleontólogos foi capaz de determinar rapidamente o tamanho dos fragmentos ósseos que pertenciam a uma espécie grande.

“As peças eram grandes e grossas”, disse ela. “Pudemos medir os ossos e compará-los com outras espécies na Austrália e no resto do mundo.”

Várias peças grandes, incluindo os ossos do ombro do dinossauro e ossos e membros pélvicos, estavam quase intactas. No entanto, os pesquisadores encontraram atrasos na identificação das espécies devido aos desafios no manejo de seus ossos grandes e quebradiços.

Robyn Mackenzie, cofundadora do Museu de História Natural de Eromanga, ao lado de um esqueleto fossilizado de dinossauro.

O tamanho dos ossos significava que eles eram armazenados em museus, muitas vezes a centenas de quilômetros um do outro.

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Portanto, a equipe usou a tecnologia 3D para escanear cada osso de titanossauro, permitindo-lhes comparar digitalmente os ossos com os de espécies semelhantes.

O australotitano foi encontrado intimamente relacionado a três outros saurópodes australianos que foram descobertos mais ao norte, na cidade de Winton.

O estudo também aponta para um livro aberto para mais descobertas de dinossauros que pode ser feito na Austrália.
“Os resultados colocaram a Austrália no mapa”, disse MacKenzie, e permitiram que a Austrália se juntasse a outras nações que avançavam na paleontologia. Esses tipos de “gigantes dinossauros” eram muito Encontrado na américa do sul Ainda – o que torna esta descoberta ainda mais rara.

“Esta é apenas a ponta do iceberg das descobertas na Austrália”, disse ela. “Isso abriu uma nova fronteira para os dinossauros.”

Annaliese Franke

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