A próxima temporada de gripe pode estar ausente. Aqui está o porquê

Mesmo com o coronavírus devastando populações em todo o mundo, matando 3,7 milhões de pessoas em todo o mundo, médicos e funcionários da saúde pública perceberam que algo mais estava faltando: quase não havia gripe.

“A gripe não foi encontrada em lugar nenhum, exceto por alguma atividade razoável na África Ocidental”, disse Richard Webby, um especialista em gripe do Hospital St. Jude Children’s Research em Memphis.

“Ninguém viu isso. Isso inclui países que fizeram um bloqueio. Inclui países que não fizeram nenhum bloqueio. Inclui países que fizeram um bom trabalho no controle da epidemia. E isso inclui países que não o fizeram um bom trabalho “, disse Webby à CNN.

Não está totalmente claro o porquê. Muitos especialistas acreditam que as medidas tomadas para ajudar a controlar o coronavírus também impediram a propagação da gripe. Também é possível que o coronavírus de alguma forma tenha superado ou se sobreposto à influenza.

De qualquer forma, Webby e outros especialistas acreditam que a calmaria na atividade da gripe é apenas temporária. Eles temem que quando a gripe voltar, provavelmente neste outono, será com violência.

“Talvez a pior temporada de gripe que já vimos esteja chegando”, disse Webby.

“Quando ele voltar, será uma longa temporada”, concorda Aubrey Gordon, epidemiologista que estuda a gripe na Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan.

Uma razão pela qual a próxima temporada de gripe pode ser ruim pode ser explicada pelo comportamento humano. Pessoas cansadas de bloqueios, máscaras e distanciamento dos outros vão querer celebrar a liberdade que as vacinas fornecem para protegê-los do coronavírus e do declínio da pandemia.

Eles podem exagerar.

As viagens já estão aumentando, os restaurantes estão se enchendo novamente e as escolas estão planejando reabrir as aulas presenciais.

Mas, embora as pessoas que se aglomeram em resorts, bares e reuniões familiares possam estar mais seguras do coronavírus, eles não estão mais seguros do que a gripe ou outros vírus respiratórios que se espalham da mesma forma que o coronavírus: no ar, em gotículas e nas superfícies . .

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Allison Aiello, que estuda a propagação de doenças infecciosas na Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, disse à CNN.

Aiello diz que a Carolina do Norte já está observando um aumento nas doenças respiratórias.

“Devemos esperar alguns aumentos, especialmente no outono, conforme as crianças voltam à escola”, disse ela.

Espalhando vírus na escola

“Não é apenas a gripe. São todos os outros vírus respiratórios”, disse Webby. Estes incluem não apenas influenza, mas vírus sincicial respiratório ou RSV, adenovírus, cepas de coronavírus que causam resfriados, rinovírus e outros.

“Eu definitivamente acho que as medidas de mitigação que tomamos para a Covid diminuíram e as crianças voltam para a escola pessoalmente e todos nós começamos a viajar novamente, especialmente internacionalmente, sabemos que todos os tipos de vírus respiratórios terão muito mais chances”, afirmou. disse Lynette Brammer, que lidera a equipe local de vigilância da gripe nos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças, para a CNN.

“Definitivamente, esperamos um retorno da gripe e de todos os outros vírus respiratórios que caíram no ano passado”, acrescentou ela.

“De certa forma, voltamos ao normal. Você começa a juntar as crianças e pega vírus.”

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No entanto, Brammer é cauteloso ao fazer previsões.

“A gripe é sempre imprevisível e sinto que é mais real agora do que nunca”, disse Brammer.

Há uma segunda razão para acreditar que a temporada de gripe de 2021-2022 pode ser uma temporada ruim. Existe uma teoria, não bem documentada, de que a resposta imunológica do corpo humano é naturalmente aumentada pela exposição anual repetida a vírus como a gripe. Essas exposições podem não ser suficientes para deixar as pessoas doentes, mas são suficientes para lembrar o sistema imunológico de manter suas defesas.

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“Quanto mais tempo você fica sem exposição, mais provável é que seus sintomas sejam mais suscetíveis a doenças”, disse Gordon.

“Sabemos que quanto mais tempo você ficar sem exposição à gripe, mais sintomas terá. Indivíduos com a doença levam a casos mais graves. Nós simplesmente sabemos disso.”

O mesmo é verdadeiro para o RSV, coronavírus diferentes de Covid-19 e outras infecções. “Eu geralmente ficaria preocupado com todos eles”, acrescentou Gordon. “Todos eles podem causar doenças graves. Todos eles podem causar pneumonia.”

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RSV, em particular, afeta negativamente bebês e crianças muito pequenas. Ele mata cerca de 100 a 500 crianças a cada ano e 14.000 adultos, a maioria deles com mais de 65 anos.

Muitos dos cerca de 4 milhões de bebês nascidos durante a pandemia terão sua primeira exposição ao RSV e a outros vírus ao irem para o berçário pela primeira vez. “Não sabemos quais serão os efeitos de atrasar todas essas crianças para sua primeira exposição ao RSV”, disse Gordon.

“É provável que haja epidemias muito grandes de vírus sincicial respiratório.”

Aylo tem menos certeza sobre o efeito potencial de evitar germes por mais ou menos um ano. “Este é um curto período de tempo”, disse ela. Um efeito de vários anos evitando a exposição pode ser esperado, mas 15 meses ou mais de pessoas que se distanciam socialmente, trabalham em casa ou ficam fora da sala de aula podem não ser o tempo suficiente para afetar seu sistema imunológico.

Vírus embalado por dois anos em um

Mas Aiello disse que o outono para a gripe respiratória pode ser pior, mesmo que na verdade não seja. No mínimo, muitas crianças tiveram dois anos de exposição a uma série de vírus em uma temporada.

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“Quando um indivíduo não fica doente há algum tempo, pode parecer que você tem sintomas mais graves”, disse ela.

A gripe será o único vírus medido. Os médicos não testam as pessoas para a maioria dos outros vírus respiratórios – principalmente porque não há tratamento específico para eles – mas o CDC rastreia a gripe.

O CDC diz que a gripe mata entre 12.000 e 61.000 pessoas anualmente, dependendo da estação.

Ele afirma que a temporada 2019-20 foi amena, com 38 milhões de pessoas nos Estados Unidos contraírem a gripe, 18 milhões vendo um provedor de saúde para tratamento, 400.000 doentes o suficiente para serem hospitalizados e cerca de 22.000 mortos.

O CDC diz que cerca de 8% da população dos EUA fica doente com gripe a cada temporada, e varia de 3% a 11%, dependendo da temporada.

Muito dependerá de quantos americanos forem vacinados. A cada ano, pouco menos da metade da população toma uma vacina contra a gripe, embora o CDC recomende uma vacina anual contra a gripe para quase todas as pessoas com idade acima de 6 meses.

De uma coisa o CDC sabe com certeza: é impossível prever a atividade da gripe.

“Não sei o que esperar”, disse Brammer, “não sei”. “Só temos que esperar para ver.”

Brammer presenciou todas as temporadas de gripe por décadas e cada estação é única.

“Cada vez que você acha que sabe o que vai acontecer, você fará algo completamente diferente”, disse ela.

Annaliese Franke

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