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Novas regras para reformar redes elétricas podem impulsionar a energia eólica e solar

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Novas regras para reformar redes elétricas podem impulsionar a energia eólica e solar

Reguladores federais na segunda-feira Mudanças abrangentes aprovadas à forma como as redes eléctricas dos Estados Unidos são planeadas e financiadas, numa medida que os defensores esperam que estimule milhares de quilómetros de novas linhas eléctricas de alta tensão e facilite a adição de mais energia eólica e solar.

A nova regra da Comissão Federal Reguladora de Energia, que supervisiona a transmissão interestadual de eletricidade, é a tentativa mais significativa em anos para modernizar e expandir a rede elétrica em ruínas do país. Especialistas alertaram que não há linhas eléctricas de alta tensão suficientes a serem construídas actualmente, colocando o país em maior risco de cortes de energia devido a condições meteorológicas extremas, ao mesmo tempo que torna mais difícil mudar para fontes de energia renováveis ​​e lidar com a crescente procura de electricidade.

O comité afirmou que uma das principais razões para o ritmo lento da expansão da rede é que as operadoras raramente planeiam a longo prazo.

As três principais redes eléctricas do país são supervisionadas por uma mistura de serviços públicos e operadores de redes regionais que se concentram principalmente em garantir electricidade fiável para residências e empresas. Quando se trata de construir novas linhas de transmissão, os operadores da rede tendem a ser reativos, respondendo depois que um desenvolvedor de parque eólico solicita uma conexão à rede existente ou quando um problema de confiabilidade é descoberto.

o Nova decisão federalque levou dois anos para ser preparado, exige que os operadores de rede em todo o país identifiquem as necessidades daqui a 20 anos, levando em conta fatores como mudanças no mix energético, o número crescente de estados que exigem energia eólica e solar e o risco de graves clima.

Os planeadores de redes terão de avaliar os benefícios das novas linhas de transmissão, tais como se irão reduzir os custos de electricidade ou reduzir o risco de apagões, e desenvolver métodos para dividir os custos dessas linhas entre clientes e empresas.

“Temos que planear a rede do nosso país a longo prazo”, disse Willie Phillips, um democrata que preside o Comité de Energia. “A rede envelhecida do nosso país está a ser testada de uma forma que nunca vimos antes. Sem medidas significativas agora, não seremos capazes de manter as luzes acesas face à procura crescente, às condições meteorológicas extremas e às novas tecnologias.

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A comissão aprovou a regra por 2 votos a 1, com os comissários democratas a favor e o único republicano Mark Christie se opondo. Christie disse que a regra permitiria que os estados que desejam mais energia renovável repassassem injustamente aos seus vizinhos os custos das atualizações necessárias da rede.

“Esta regra falha completamente em proteger os consumidores”, disse Christie. Ele disse que “visa facilitar a transferência em grande escala de riqueza dos consumidores para interesses privados com fins lucrativos, especialmente desenvolvedores de energia eólica e solar”.

Poderá levar anos para que a regra entre em vigor e a comissão poderá enfrentar desafios legais de países preocupados com o aumento dos custos.

Em todo o país, as empresas de energia propuseram mais de 11.000 projetos eólicos, solares e de baterias, mas muitos permanecem no limbo porque não há capacidade de rede suficiente para os acomodar. Além disso, os desenvolvedores individuais têm atualmente que pagar por atualizações de rede para acomodar os seus projetos num processo fragmentado e lento.

Alguns críticos dizem que isso é como pedir a uma empresa de transporte rodoviário que pague por uma faixa extra em uma rodovia que todos os motoristas eventualmente usarão. Eles dizem que uma abordagem melhor é planear com antecedência atualizações em grande escala com custos partilhados entre uma vasta gama de fornecedores e utilizadores de energia.

Mas a questão de quem paga pela expansão da rede provocou um debate acalorado.

Autoridades de estados menos entusiasmados com a energia eólica e solar, como Kentucky ou West Virginia, dizem que poderão ter de pagar a conta de novas linhas de transmissão multibilionárias destinadas a ajudar estados como Nova Jersey ou Illinois a alcançar as suas ambições em matéria de energias renováveis.

Para dissipar estas preocupações, o comité estabeleceu directrizes sobre como repartir os custos de novos projectos de transporte. Antes de planear quaisquer linhas, os operadores de serviços públicos e de rede devem trabalhar com os estados numa fórmula para alocar custos aos clientes com base nos benefícios potenciais das novas linhas.

Existem alguns precedentes para isso. A rede que gere electricidade em 15 estados do Centro-Oeste, conhecida como MISO, aprovou recentemente 10,3 mil milhões de dólares em novas linhas eléctricas, em parte porque muitos dos seus estados têm objectivos ambiciosos em matéria de energias renováveis ​​que exigem mais transmissão. Linhas estimadas MISO Isso criaria até US$ 69 bilhões em benefícios totais, incluindo custos mais baixos de combustível e cortes de energia reduzidos. O operador da rede conseguiu então dividir os custos mesmo entre estados que não tinham políticas renováveis, mas que partilhariam as recompensas.

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“É muito difícil, e nem todos conseguiram o que queriam, mas todos concordamos em sentar em uma sala e descobrir”, disse Carrie Zalewski, ex-funcionária reguladora do estado de Illinois que agora trabalha com a American Clean Energy Association. Grupo de Comércio de Energia Renovável.

Christie disse que a regra final não deu aos estados poder suficiente para se oporem à forma como os custos são compartilhados. Mas Allison Clements, a outra democrata no comité, disse que dar poder de veto a cada estado era “uma receita para a inacção”.

A regra também exigiria que os serviços públicos e os operadores de rede considerassem novas tecnologias que podem custar mais inicialmente, mas que podem tornar as redes mais eficientes e proporcionar benefícios a longo prazo, tais como conectores avançados que podem transportar o dobro da corrente que as linhas tradicionais.

Grupos ambientalistas e empresas de energia renovável elogiaram as novas regras.

“Este é um grande dia na luta contra as alterações climáticas”, disse o senador Chuck Schumer, de Nova Iorque, o líder da maioria Democrata, que instou a comissão a aprovar uma regra forte para o planeamento da rede.

Ao longo do ano passado, Schumer e outros democratas alertaram que os esforços para combater as alterações climáticas poderão falhar se as redes eléctricas do país não forem reparadas. As centrais eléctricas a carvão e a gás são uma importante fonte de poluição que está a aquecer perigosamente o planeta. Embora a Lei de Redução da Inflação de 2022 tenha injetado centenas de bilhões de dólares em alternativas mais limpas, como eólica e solar, uma delas… Análise final Concluiu que metade dos benefícios climáticos desta lei poderiam ser perdidos se os Estados Unidos não conseguissem construir novos transportes a um ritmo mais rápido.

Resta saber até que ponto a nova regra será eficaz, pois dependerá da forma como os operadores de rede a implementarem. Uma tentativa de 2011 da comissão para incentivar o planejamento de transporte vacilou muitoIsto deve-se em parte ao facto de muitas empresas de serviços públicos se terem oposto a novas linhas de longo curso que poderiam minar os seus monopólios, disse Ari Pesco, director da Electricity Law Initiative da Harvard Law School. Dada a natureza descentralizada das redes do país, há pouco que os reguladores federais possam fazer para forçar as operadoras a cumprirem.

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“Acho que esta regra será útil em partes do país onde já existe um impulso para um maior desenvolvimento da transmissão”, como o Nordeste, disse Pesco. “Mas em locais onde grandes instalações são resistentes a novas transmissões, não sei se a FERC pode fazer tanto.”

A nova regra afeta o layout da grade Em 12 grandes regiões do paísMas não será necessário planear a transferência de dados para ligar essas diferentes regiões, o que alguns especialistas consideram uma necessidade maior. A regra também não afetaria a rede principal do Texas, que está isolada das regulamentações federais porque não cruza as fronteiras estaduais.

A regra também não aborda os desafios logísticos e políticos da construção de novas linhas eléctricas de longa distância. Pode levar uma década ou mais para que os desenvolvedores localizem um projeto em diversas jurisdições, obtenham licenças de diversas agências federais e estaduais e resolvam ações judiciais sobre visões corruptas ou danos aos ecossistemas.

A administração Biden finalizou recentemente um programa que visa reduzir pela metade o tempo federal permitido para algumas grandes linhas de transmissão. Mas acelerar ainda mais as coisas pode exigir uma acção do Congresso, à medida que os legisladores lutam para chegar a acordo sobre novas políticas de transição.

Em uma regra separada na segunda-feira, a Comissão Federal de Energia, Descreva situações específicas Pode anular as objecções do Estado a um pequeno subconjunto de novas linhas eléctricas.

O debate gira em torno de um conjunto de dez “Corredores de Transmissão de Energia Elétrica de Interesse Nacional” estabelecidos pelo Departamento de Energia Foi provisoriamente identificado Em todo o país – locais onde as novas linhas serão particularmente úteis. Se os reguladores estaduais bloquearem ou atrasarem um projeto nesses corredores, o Fed poderá intervir para aprová-lo.

Mas alguns especialistas questionam-se com que frequência isto poderá acontecer, porque a Comissão tem historicamente preferido cooperar com os países.

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O cliente do McDonald's, Mason Prima, recebeu um tíquete por usar o aplicativo ao fazer um pedido no drive-thru

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O cliente do McDonald's, Mason Prima, recebeu um tíquete por usar o aplicativo ao fazer um pedido no drive-thru

Esta é uma refeição gratuita cara.

Um cliente do McDonald's foi multado em US$ 425 quando usou seu telefone para resgatar uma refeição grátis na rede de fast food em 13 de maio.

Mason Prima, 18 anos, afirmou que estava esperando dentro de seu carro online em uma loja Golden Arches no Canadá e acessando o aplicativo móvel da rede de fast food quando foi parado pela polícia de Saskatoon.

Mason Prima diz que foi parado por abrir o aplicativo do McDonald's em seu telefone enquanto estava sentado em seu carro esperando na fila do drive-thru em 13 de maio. Notícias da TVC

“Mal consigo me mover. Abro meu aplicativo e olho pelo retrovisor e há um policial motociclista atrás de mim”, disse Prima. Ele disse ao CTV News.

O adolescente presumiu que poderia esclarecer as coisas com o policial e mostrar que estava usando o aplicativo, que permite aos clientes pré-encomendar suas refeições e utilizar vouchers.

“Eu apenas ajo assim e mostro a ele que no meu aplicativo do McDonald’s estou carregando o código para ganhar uma refeição grátis”, disse Prima.

“Só estou tentando conseguir uma refeição grátis, mas não, acabou sendo um almoço caro”, acrescentou o adolescente.

Prima afirmou que sempre usava o telefone ao fazer pedidos no McDonald's e nunca era parado por isso.

O adolescente presumiu que poderia esclarecer as coisas com o policial e mostrar que estava usando o aplicativo, que permite aos clientes pré-encomendar suas refeições e utilizar vouchers. Notícias da TVC

“Para ser sincero, fiquei meio chocado, nunca tive isso antes – abro meu aplicativo toda vez que vou para o carro e nunca tive esse problema antes”, disse Prima.

Prima argumentou que ele não estava necessariamente dirigindo, mas que seu carro, um BMW, estava apenas “rodando”.

“Eu não coloquei o pé no acelerador ou no freio. Ele estava apenas rolando”, disse Prima.

A polícia de Saskatoon emitiu uma multa de US$ 580 para Prima, o que equivale a US$ 425.

Embora a multa seja um preço alto a pagar por um adolescente, Prima está mais preocupado com as manchas em sua carteira de motorista porque só recebeu uma multa por excesso de velocidade desde que começou a dirigir, há dois anos e meio.

A RCMP refutou a opinião de Prima sobre a parada de trânsito, alegando que o adolescente foi visto em seu telefone antes de entrar no estacionamento do restaurante.

“A RCMP pode confirmar que em 13 de maio de 2024, o indivíduo foi observado dirigindo um veículo em uma via pública enquanto usava um telefone celular”, disse o departamento, segundo o CTV News.

Prima argumentou que ele não estava necessariamente dirigindo, mas que seu carro, um BMW, estava apenas “rodando”. Notícias da TVC
Prema diz que estava usando o aplicativo para poder ganhar uma refeição grátis por meio do aplicativo. Notícias da TVC

“Um oficial do Joint Traffic Services da RCMP de Saskatchewan realizou uma parada de trânsito neste indivíduo. O indivíduo então fez uma parada no estacionamento do McDonald's, onde a multa de trânsito foi emitida.

Um advogado de defesa criminal local diz que ainda há alguma ambigüidade em relação ao uso do telefone celular e à lei.

“Sinto muito pelo indivíduo que foi acusado aqui se ele estivesse literalmente na zona de trânsito e não em uma via pública”, disse Brian Pfefferle ao canal.

A RCMP refutou as alegações de Prima e disse que o adolescente entrou no estacionamento do fast food depois que o policial iniciou uma parada. Notícias da TVC

“Arrisco-me a adivinhar que a grande maioria das pessoas utilizaria os seus telemóveis em grupos como este, e isso não deveria ser considerado ilegal, mas é obviamente discutível”.

Prema está tão confiante em seu relato do incidente que não pagará a multa e, em vez disso, irá contestar a multa na Justiça em julho.

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UAW perde votação sindical nas fábricas da Mercedes no Alabama

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UAW perde votação sindical nas fábricas da Mercedes no Alabama

Trabalhadores de duas fábricas da Mercedes-Benz perto de Tuscaloosa, Alabama, votaram na sexta-feira contra permitir que o sindicato United Auto Workers os representasse, um golpe impressionante na campanha do sindicato para ganhar terreno no Sul, onde tem sido tradicionalmente fraco.

A derrota ocorreu depois de Kay Ivey, governador do Alabama, e outros líderes republicanos argumentarem que um voto pró-sindicato sufocaria o investimento que transformou o estado num grande produtor automóvel. O revés do sindicato reduz suas chances de conseguir organizar rapidamente os trabalhadores da Hyundai e da Honda, que também possuem grandes fábricas no Alabama.

A votação teve significado nacional como um teste de quão bem o UAW poderia aproveitar uma recente série de vitórias e fazer progressos num estado cujos representantes eleitos eram hostis ao trabalho organizado. O sindicato disse que quer organizar todos os fabricantes de automóveis nos Estados Unidos e expandir a sua adesão para incluir funcionários de empresas como Toyota e Tesla.

Mas uma perda nas fábricas da Mercedes irá quase certamente abrandar a campanha do sindicato e talvez forçá-lo a trabalhar mais para garantir o apoio dos trabalhadores antes de procurar eleições noutras fábricas de automóveis. Os líderes sindicais vão querer dedicar algum tempo a descobrir a melhor forma de contrariar as mensagens e tácticas dos legisladores locais e dos executivos empresariais.

“Esta perda dói”, disse Shawn Fine, presidente do UAW, na sede local do sindicato, perto das fábricas da Mercedes em Vance e Woodstock, Alabama.

Ele acrescentou: “Mas a maioria de nós perdeu eleições em nossas vidas”. “Estamos aprendendo com isso. Estamos avançando e é isso que pretendemos fazer.”

Os trabalhadores da Mercedes votaram 56% a 44% contra a adesão ao sindicato, de acordo com o Conselho Nacional de Relações Trabalhistas, que supervisionou a eleição. Foram emitidos quase 4.700 votos, representando uma grande maioria dos 5.075 funcionários elegíveis para votar.

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Os executivos da indústria automóvel e os legisladores conservadores irão provavelmente estudar atentamente a votação na Mercedes para ver a melhor forma de se defenderem do UAW e de outros sindicatos em futuras disputas e dissuadirem campanhas sindicais desde o início.

“Os trabalhadores de Vance falaram e falaram claramente!” Sra. Ivey disse em um comunicado. “Alabama não é Michigan e não somos o lar doce lar do UAW.”

O Sul tornou-se um importante campo de batalha. Estados como a Geórgia, a Carolina do Sul e o Tennessee atraem grande parte dos milhares de milhões de dólares que os fabricantes de automóveis e os fornecedores estão a investir em veículos eléctricos e fábricas de baterias. O UAW quer representar os trabalhadores dessas fábricas.

A Mercedes produz SUVs em Vance e baterias para carros elétricos em Woodstock. A votação ocorreu durante toda a semana nas duas fábricas.

“Agradecemos a todos os membros da equipe que fizeram perguntas, participaram das discussões e, por fim, fizeram ouvir suas vozes sobre esta importante questão”, disse a empresa em comunicado na sexta-feira.

Numa campanha conduzida em grande parte de boca em boca, os activistas sindicais argumentaram que, além de melhores salários e benefícios, o UAW protegeria os trabalhadores da Mercedes de mudanças súbitas nos seus horários de trabalho e de longos turnos, incluindo aos fins-de-semana.

“Se não tivéssemos construído esses carros, você não teria o dinheiro que isso coloca no seu bolso”, disse Kay Finkley, que trabalha com controle de qualidade na Mercedes e fez campanha pelo sindicato. “Portanto, trate-nos com dignidade, trate-nos com respeito e pague-nos.”

Mas os activistas reconheceram que muitos trabalhadores que estavam insatisfeitos com as condições de trabalho na Mercedes também estavam relutantes em aderir ao sindicato, influenciados por avisos de executivos de empresas e políticos de que a adesão levaria a taxas onerosas e a uma perda de controlo sobre os seus empregos.

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Mercedes tentou muito obstruir o sindicato. No mês passado, numa aparente tentativa de atender às reclamações dos funcionários, a empresa fez alterações na gestão local, nomeando Federico Koschlowski como CEO da unidade da empresa alemã nos Estados Unidos.

Kochlowski, que trabalhou na Mercedes por cerca de 20 anos em vários cargos de produção na China, no México e nos Estados Unidos, reconheceu problemas nas fábricas do Alabama e prometeu melhorias.

“Entendo que muitas coisas não estão certas”, disse ele em entrevista. vídeo Publicado pela Mercedes on-line. “Me de uma chance.”

Bart Moore, que trabalha como manipulador de materiais na Mercedes, entregando peças para a linha de montagem, disse esperar que Kochlowski cumpra suas promessas. “Veremos o que ele vai descobrir”, disse Moore. “Nunca se sabe.”

O UAW apresentou seis acusações de práticas trabalhistas injustas contra a Mercedes ao Conselho de Relações Trabalhistas, dizendo que a empresa disciplinou os funcionários por discutirem a sindicalização no trabalho, impediu os organizadores de distribuir materiais sindicais, conduziu a vigilância dos trabalhadores e demitiu trabalhadores que apoiavam o sindicato.

“Esta empresa, como a maioria das outras, opera segundo o mesmo manual de medo, ameaças e intimidação“,” Sr. Fine disse na sexta-feira.

Mercedes nega essas acusações.

As tentativas anteriores do UAW de representar os trabalhadores da Mercedes e de outras montadoras no Sul falharam. Mas o UAW está mais forte do que nunca, depois de ter ganho uma votação sindical no mês passado numa fábrica da Volkswagen no Tennessee, onde anteriormente perdeu duas eleições. O sindicato também obteve enormes aumentos salariais no ano passado para os trabalhadores da Ford Motor Co., General Motors e Stellantis, empresa-mãe da Chrysler, Jeep e Ram.

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A campanha da Mercedes contra o sindicato “teve um impacto muito maior do que esperávamos”, disse Robert Litt, que trabalha na fábrica de baterias de Woodstock e fez campanha pelo sindicato. Mas ele disse que o sindicato tentaria novamente.

“Isso não muda nossa determinação”, disse Litt sobre a perda. “O fogo existe para a mudança.”

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As taxas de alteração da Frontier Airlines foram eliminadas na reforma tarifária

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As taxas de alteração da Frontier Airlines foram eliminadas na reforma tarifária

Um avião da Frontier Airlines pousa no Aeroporto Internacional McCarran, em Las Vegas, em 27 de fevereiro de 2020.

Elizabeth Paige Bromley | Serviço de Notícias Tribuna | Imagens Getty

A Frontier Airlines disse que vai parar de cobrar dos clientes pela mudança de voo, seguindo o exemplo de rivais maiores, à medida que o governo Biden emite regras mais rígidas visando as chamadas “taxas de lixo”.

A mudança faz parte de uma revisão anunciada na sexta-feira do modelo de preços de longa data da companhia aérea econômica, que atrai os clientes com tarifas básicas atraentes e baixas e cobranças para todo o resto, como reserva antecipada de assentos e bagagem de mão.

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