Novos fósseis revelam um dos maiores mamíferos terrestres já encontrados – o rinoceronte gigante

Cerca de 25 milhões de anos atrás, rinocerontes gigantes com mais de 5 metros de altura vagavam pela Terra. É o maior mamífero terrestre que já viveu – mas sua história evolutiva e disseminação pela Ásia deixaram os cientistas perplexos.

Os paleontólogos descobriram agora fósseis de uma nova sexta espécie de rinoceronte gigante extinto, o Paraceratherium linxiaense, que esclarece como o animal se moveu pela China, Mongólia, Cazaquistão e Paquistão. O equipe de pesquisadores, liderado por Ding Tao do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados, e publicou as descobertas de 2015 em Novo estudo Esta semana na revista Communications Biology.

Os pesquisadores descobriram um fóssil de um crânio, maxilar e dentes perfeitamente preservados com seu atlas associado, a parte do corpo onde a cabeça se conecta à coluna vertebral. Outro fóssil consiste em três vértebras.

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Reconstrução ecológica de rinocerontes gigantes e seus companheiros na Bacia Linxia durante o Oligoceno.

Chen Yu


Os restos mortais forneceram detalhes suficientes para a equipe construir um modelo digital 3D e compará-lo com outros rinocerontes gigantes – levando-os a classificar a nova espécie, que se distingue pelo pescoço mais longo e flexível.

Os fósseis raros, encontrados na província de Gansu, na China, na fronteira nordeste do Planalto Tibetano, datam do final do Oligoceno, uma era que durou de cerca de 34 milhões de anos a cerca de 23 milhões de anos atrás.

O rinoceronte gigante era muito maior do que o rinoceronte moderno, estimado em cerca de 5 metros de altura nos ombros e pesando mais de 40.000 libras. Eles também não têm chifres.

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Distribuição e migração de Paraceratherium no Oligocene Eurasia. Os sítios de espécies do início do Oligoceno são destacados em amarelo e o vermelho indica as espécies do final do Oligoceno.

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Esta descoberta destaca como a região se transformou desde a extinção dessas criaturas enormes.

Em seu artigo, os pesquisadores escreveram: “É possível que a região do Tibete hospedasse algumas áreas de altitude mais baixa, talvez menos de 2.000 metros durante o Oligoceno, e as subespécies do rinoceronte gigante pudessem se espalhar livremente ao longo da costa leste do Oceano Tethys e possivelmente em algumas das planícies desta região. “” estudando.

Os pesquisadores descobriram que no início do Oligoceno, o animal se espalhou para o oeste até o Cazaquistão, com um descendente se expandindo para o sul da Ásia, depois de volta para o norte para cruzar a região do Tibete para produzir P. linxiaense e, eventualmente, para o leste na Bacia Linxia.

“As últimas condições tropicais no Oligoceno permitiram que o rinoceronte gigante retornasse ao norte para a Ásia Central, o que significa que a região do Tibete ainda não foi tão alta quanto um planalto de alta altitude”, disse Deng.

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Annaliese Franke

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