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O Telescópio Espacial Webb revela um enorme complexo de formação de estrelas

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O Telescópio Espacial Webb revela um enorme complexo de formação de estrelas

O Telescópio Espacial James Webb capturou uma imagem impressionante de N79, uma vibrante região de formação estelar na Grande Nuvem de Magalhães, destacando o seu potencial como uma versão menor da Nebulosa da Tarântula. Esta observação, que detecta gás brilhante e poeira na região através da luz infravermelha média, fornece informações valiosas sobre os processos de formação estelar e as composições químicas no Universo primitivo, que diferem marcadamente daquelas da Via Láctea. Fonte da imagem: ESA/Web, NASA e CSA, OR. Nayak, M. Misturador

o Telescópio Espacial James Webb Revela o funcionamento interno da N79, uma região chave de formação estelar na GNM, mostrando a sua eficiência e singularidade química em comparação com via Láctea.

Esta imagem do Telescópio Espacial James Webb mostra a região H II na Grande Nuvem de Magalhães (LMC), uma galáxia satélite da nossa Via Láctea. Esta nebulosa, conhecida como N79, é uma região de hidrogênio atômico interestelar ionizado, capturada aqui pelo Mid-InfraRed Instrument (MIRI) de Webb.

N79 é um enorme complexo de formação de estrelas que se estende por cerca de 1.630 anos-luz na região sudoeste geralmente inexplorada da GNM. N79 é geralmente vista como uma versão menor de 30 Doradus (também conhecida como Nebulosa da Tarântula), um dos alvos recentes de Webb. A pesquisa sugere que o N79 tem uma eficiência de formação estelar superior a 30 Dorados por um fator de dois nos últimos 500.000 anos.

Esta imagem concentra-se em um dos três complexos gigantes de nuvens moleculares, denominado N79 South (abreviadamente S1). O distinto padrão de “explosão estelar” que envolve este objeto brilhante é uma série de picos de difração. Todos os telescópios que usam um espelho para coletar luz, como o Webb, possuem esse tipo de artefato que surge do design do telescópio.

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No caso de Webb, as seis maiores saliências estelares aparecem devido à simetria hexagonal dos 18 segmentos do espelho primário de Webb. Tais padrões só são perceptíveis em torno de objetos compactos e muito brilhantes, onde toda a luz vem do mesmo lugar. A maioria das galáxias, embora pareçam muito pequenas aos nossos olhos, são muito mais escuras e difusas do que uma única estrela e, portanto, não apresentam este padrão.

Insights de infravermelho médio de Webb sobre a formação de estrelas

Nos comprimentos de onda mais longos de luz capturados pelo MIRI, a visão de Webb do N79 mostra gás brilhante e poeira na região. Isto ocorre porque a luz infravermelha média é capaz de revelar o que está acontecendo nas profundezas das nuvens (enquanto comprimentos de onda mais curtos de luz serão absorvidos ou espalhados pelos grãos de poeira na nebulosa). Algumas protoestrelas ainda contidas também são visíveis neste campo.

Regiões de formação estelar como estas são de interesse para os astrónomos porque a sua composição química é semelhante à das regiões de formação estelar gigantes observadas quando o Universo tinha apenas alguns milhares de milhões de anos e a formação estelar estava no seu auge. As regiões de formação estelar da nossa Via Láctea não produzem estrelas com a mesma taxa de massa que a N79 e têm uma composição química diferente. Webb agora oferece aos astrônomos a oportunidade de comparar e contrastar observações da formação de estrelas em N79 com observações de telescópios profundos de galáxias distantes no universo primitivo.

Estas observações da N79 fazem parte do programa de Webb que estuda a evolução dos discos circunstelares e dos envelopes de formação estelar numa vasta gama de massas e em diferentes estágios evolutivos. A sensibilidade de Webb permitirá aos cientistas detectar pela primeira vez discos de poeira formadores de planetas em torno de estrelas com massa semelhante à do nosso Sol, à distância da GNM.

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Esta imagem inclui luz de 7,7 mícrons mostrada em azul, 10 mícrons em ciano, 15 mícrons em amarelo e 21 mícrons em vermelho (filtros de 770 W, 1000 W, 1500 W e 2100 W, respectivamente).

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A primeira espaçonave comercial a pousar na Lua

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A primeira espaçonave comercial a pousar na Lua

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Um voo espacial comercial pousou com sucesso na Lua pela primeira vez, iniciando uma nova era de exploração lunar privada.

Depois de um voo de oito dias, o módulo de pouso não tripulado da Intuitive Machines, com sede nos EUA, pousou com segurança na superfície lunar na quinta-feira, perto de seu alvo, a cratera Malapert A, perto do pólo sul da lua.

O pouso foi repleto de suspense, pois o controle da missão perdeu contato com o módulo de pouso assim que ele alcançou a superfície. Mas cerca de 15 minutos após o horário de pouso alvo, um sinal fraco foi finalmente recebido e o diretor da missão e diretor de tecnologia, Tim Crane, anunciou: “Odysseus encontrou um novo lar”.

“Odisseu está de pé e começando a transmitir dados”, acrescentou a Intuitive Machines em um arquivo correspondência Em X.

A missão marca o retorno bem-sucedido dos Estados Unidos à exploração da Lua pela primeira vez em mais de 50 anos, após o fim do programa Apollo em 1972. Este é um marco importante nos planos da NASA de enviar humanos ao pólo sul de a Lua em 2026, contando com empresas privadas para ajudar a reduzir custos de serviços como transporte, navegação e comunicações.

“Os Estados Unidos estão de volta à Lua”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson. Hoje pela primeira vez. . . Uma empresa comercial, lançada por uma empresa americana que liderou a viagem até lá. Isto demonstra o poder e a promessa das parcerias comerciais da NASA. Que vitória!

A NASA disse que a criação de uma economia lunar comercialmente viável seria vital para a sua ambição de estabelecer uma base humana permanente na Lua e, eventualmente, em Marte.

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O pouso “muda todo o paradigma da exploração planetária”, disse Thomas Zurbuchen, professor de ciências espaciais na ETH Zurique que gerenciou as missões científicas da NASA até 2022. Até agora tudo foi feito pelos governos. “Com as empresas, podemos fazer isso a um custo muito menor.”

O pouso seguro de Odysseus foi recebido com alegria no Intuitive Mission Control em Houston, Texas. Nas últimas horas, o módulo de pouso expandiu sua órbita ao redor da Lua devido a um mau funcionamento em seu sistema de navegação a laser e os engenheiros foram forçados a usar instrumentos da carga útil a bordo da NASA.

A NASA pagou à Intuitive US$ 118 milhões para transportar seis cargas científicas, incluindo instrumentos para monitorar o clima espacial da Lua e um farol de rádio para auxiliar na navegação. A empresa também carregava seis pacotes comerciais, incluindo pequenas esculturas de Jeff Koons, uma câmera para registrar o pouso e um arquivo lunar.

A sonda movida a energia solar realizará experimentos perto do pólo sul da Lua e deverá operar por cerca de 14 dias sob a luz solar. É a primeira de três missões Intuitive Machines planejadas pela NASA em preparação para a missão da agência Missões Ártemis Para o Pólo Sul lunar.

A região é rica em recursos como água gelada, que pode ser dividida em hidrogênio e oxigênio para ajudar a manter uma presença humana permanente na Lua. No ano passado, a Índia tornou-se o primeiro país a pousar uma nave espacial na região da Antártica.

O pouso suave da Intuitive ocorre pouco mais de um ano depois que a empresa foi lançada no mercado por meio de uma fusão com uma empresa de aquisição de propósito específico.

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Stephen Altemus, cofundador e CEO, disse ao Financial Times que a empresa pretende, eventualmente, fornecer uma gama de serviços lunares, desde comunicações até navegação e geração de energia.

“Teremos mais dados sobre a Lua e mais compreensão”, disse ele. “Você dá o primeiro passo e depois toda uma série de atividades inesperadas e previsíveis [follow] que é aquele.”

As ações da Intuitive Machines, que caíram de sua primeira negociação em 2023 de US$ 10,03 para US$ 2,32 no início do ano, subiram acentuadamente nas últimas semanas, à medida que a missão avança em direção ao lançamento de um foguete Falcon 9 construído pela empresa SpaceX de Elon Musk. Fechou a quinta-feira a US$ 8,28, queda de 11%.

Uma tentativa de pouso lunar da Astrobotic Technology, com sede em Pittsburgh, falhou no mês passado, quando problemas com o sistema de propulsão da espaçonave levaram a uma perda massiva de combustível logo após o lançamento.

Um veículo espacial japonês não tripulado pousou na superfície lunar em janeiro passado, mas o pouso invertido dificultou a geração de energia solar, limitando sua capacidade de explorar a superfície lunar.

Vídeo: Moon Rush: Lançando a Economia Lunar | Filme FT

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Destaques do sucesso do pouso lunar da espaçonave Odysseus

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Destaques do sucesso do pouso lunar da espaçonave Odysseus

Pela primeira vez em meio século, uma espaçonave de fabricação americana pousou na Lua.

O módulo de pouso robótico foi o primeiro veículo americano a pousar na Lua desde a Apollo 17 em 1972, o capítulo final da surpreendente conquista da humanidade de enviar humanos à Lua e trazê-los todos de volta à vida. Este é um feito que não foi repetido ou mesmo tentado desde então.

O módulo de pouso, chamado Odysseus, e um pouco maior que uma cabine telefônica, chegou à região polar sul da lua às 18h23 horário do leste dos EUA na quinta-feira.

A hora do pouso chegou e passou em silêncio enquanto os controladores de vôo esperavam para ouvir a confirmação do sucesso. Era esperada uma breve pausa na comunicação, mas os minutos se passaram.

Então Tim Crane, diretor de tecnologia da Intuitive Machines, a empresa com sede em Houston que construiu o Odysseus, relatou que um sinal fraco foi detectado na espaçonave.

“É fraco, mas está lá”, disse ele. “Então preparem-se pessoal. Veremos o que acontece aqui.”

Pouco depois, anunciou: “O que podemos confirmar sem dúvida é que nossos equipamentos estão na Lua e estamos transmitindo. Então, parabéns.”

“Houston, Odisseu encontrou seu novo lar”, acrescentou mais tarde.

Mas como a capacidade de comunicação adequada da espaçonave permanece obscura, a celebração de aplausos e cumprimentos no controle da missão foi moderada.

Mais tarde naquela noite, a empresa anunciou notícias mais promissoras.

“Depois de solucionar problemas de comunicação, os controladores de voo confirmaram que o Odysseus estava de pé e começou a transmitir dados”, disse a Intuitive Machines em comunicado. “Neste momento, estamos trabalhando na correlação das primeiras imagens da superfície lunar.”

Embora este projecto fosse muito mais modesto do que as missões Apollo que levaram os astronautas a caminhar na Lua, a esperança da NASA era que pudesse ajudar a inaugurar uma era mais revolucionária: transporte ao redor do sistema solar que fosse tão económico quanto possível. Com viagens espaciais.

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“Acho que é uma coisa inteligente que a NASA está tentando fazer, que é criar um ecossistema competitivo de fornecedores para atender às suas necessidades”, disse Karissa Christensen, CEO da BryceTech, uma empresa de consultoria espacial.

A Intuitive Machines é uma das várias pequenas empresas contratadas pela NASA para transportar instrumentos que realizarão o reconhecimento na superfície lunar antes do retorno dos astronautas da NASA, previsto para o final desta década.

Para a missão, a NASA pagou à Intuitive Machines US$ 118 milhões no âmbito de um programa conhecido como Commercial Lunar Payload Services, ou CLPS, para entregar seis instrumentos à Lua, incluindo uma câmera estéreo destinada a capturar a poeira levantada por Odysseus à medida que se aproximava. Receptor de superfície e rádio para medir os efeitos de partículas carregadas em sinais de rádio.

Também havia mercadorias de outros clientes, como uma câmera feita por estudantes da Universidade Aeronáutica Embry-Riddle, em Daytona Beach, Flórida, e um projeto de arte de Jeff Koons. Partes da espaçonave foram revestidas com material reflexivo fabricado pela Columbia Sportswear.

Odysseus deixou a Terra no início de 15 de fevereiro a bordo de um foguete SpaceX. Ele entrou na órbita da lua na quarta-feira.

A preparação para o pouso incluiu embaralhamento de cartas de última hora.

Depois que a espaçonave entrou na órbita lunar, a Intuitive Machines disse que pousaria na Lua às 17h30 de quinta-feira. A empresa disse na manhã de quinta-feira que a espaçonave havia se movido para uma altitude maior e pousaria às 16h24.

Na tarde de quinta-feira, o horário de pouso foi alterado novamente, com a empresa afirmando que seria necessária uma órbita adicional ao redor da Lua antes da tentativa de pouso às 18h24. Um porta-voz da empresa disse que o dispositivo laser da espaçonave, que deveria fornecer dados sobre altitude e velocidade, não estava funcionando.

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A órbita adicional permitiu duas horas para alterações no software da espaçonave para substituir um instrumento laser experimental diferente, fornecido pela NASA.

Às 18h11, Odisseu ligou seu motor para iniciar sua descida motorizada à superfície. O instrumento laser parecia funcionar como um preenchimento conveniente e tudo parecia estar funcionando até que a espaçonave ficou em silêncio por vários minutos.

O local de pouso de Odisseu foi uma área plana perto da cratera Malaparte A, cerca de 300 quilômetros ao norte do pólo sul da lua. As regiões polares da Lua têm atraído muita atenção nos últimos anos por causa da água congelada que se esconde nas sombras das crateras.

Chegar à lua provou ser uma façanha difícil. Ao contrário dos Estados Unidos, apenas os programas espaciais governamentais da União Soviética, China, Índia e Japão conseguiram colocar sondas robóticas na superfície lunar. Duas empresas – a Ispace do Japão e a Astrobotic Technology de Pittsburgh – já haviam tentado e falhado, assim como a organização sem fins lucrativos israelense SpaceIL.

Numa entrevista antes do lançamento, Steve Altemus, CEO da Intuitive Machines, disse esperar que a NASA continue a seguir uma mentalidade de orçamento lunar, mesmo que o rover Odysseus caia.

“É a única maneira de realmente avançar”, acrescentou. “E é isso que este experimento deve fazer.”

No passado, a NASA construiu sua própria espaçonave.

Antes de Neil Armstrong se tornar a primeira pessoa a pisar na Lua, a NASA enviou uma série de espaçonaves robóticas, do Surveyor 1 ao Surveyor 7, para validar técnicas de pouso e examinar as propriedades do solo lunar. Estas aterragens robóticas dissiparam os receios de que os astronautas e as naves espaciais fossem engolfados por uma espessa camada de poeira fina na superfície lunar.

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Mas quando a NASA projecta e opera naves espaciais, geralmente procura maximizar as probabilidades de sucesso, e os seus projectos tendem a ser caros.

As aterragens lunares da Apollo, de 1969 a 1972, tornaram-se um modelo para um programa massivo que abordou um problema quase impossível de resolver com um orçamento quase ilimitado – o feito proverbial – enquanto o CLPS procurava aproveitar o entusiasmo e a engenhosidade de empreendedores iniciantes.

Thomas Zurbuchen, ex-diretor científico da NASA que iniciou o programa CLPS em 2018, estimou que um módulo de pouso robótico projetado, construído e operado da maneira tradicional da NASA custaria entre US$ 500 milhões e US$ 1 bilhão, ou pelo menos cinco vezes o espaço. A agência pagou pelas Máquinas Intuitivas.

A NASA espera que o capitalismo e a concorrência – com as empresas a propor abordagens diferentes – estimulem a inovação e conduzam a novas capacidades a custos mais baixos.

Mas mesmo que estas empresas tenham sucesso, enfrentam perspectivas comerciais incertas que atraem muitos clientes fora da NASA e de outras agências espaciais.

“Não está claro quem são esses outros clientes”, disse Christensen.

A Intuitive Machines tem contratos para duas outras missões CLPS, e espera-se que outras empresas também obtenham imagens da lua. A Astrobotic Technology, com sede em Pittsburgh, tem uma segunda missão: preparar-se para mover o veículo robótico da NASA para uma área sombreada onde possa haver gelo. A Firefly Aerospace, perto de Austin, Texas, tem seu módulo de pouso Blue Ghost quase pronto, mas ainda não anunciou uma data de lançamento.

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Centenas de pessoas viram uma bola de fogo disparando para o céu na noite de quarta-feira

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Centenas de pessoas viram uma bola de fogo disparando para o céu na noite de quarta-feira

Washington – Moradores de quase uma dúzia de estados e do Canadá relataram ter visto uma bola de fogo no céu na noite de quarta-feira, com alguns descrevendo-o como um evento que nunca tinham visto antes.

A American Meteor Society começou a receber relatórios Pouco depois das 18h45, um objeto brilhante cruzou rapidamente o céu.

Com base em uma série de relatórios, a associação disse que se acreditava que o que foi observado era uma bola de fogo e identificou seu caminho provável como sendo sobre a Comunidade da Pensilvânia.

O vídeo foi fornecido à FOX Weather Uma câmera de segurança em Linden, Virgínia, mostrou o meteorito brilhante, que só ficou visível por alguns segundos.

Um observador de Ohio observou que “parecia muito grande no céu e tinha um longo caminho”.

“Foi a coisa mais incrível que já vi”, declarou o residente do State College, na Pensilvânia.

Veja as coisas que os humanos deixaram para trás na lua

A NASA diz que os meteoritos que entram na atmosfera terrestre são chamados de meteoritos e, se colidirem com a Terra, ganham o nome de meteorito.

Estimativas da agência espacial 48,5 toneladas de matéria espacial atingem a Terra todos os dias, mas grande parte do material queima e não é visível.

Menos de 5% dos meteoritos sobrevivem ao atrito e a velocidades superiores a 40.000 quilômetros por hora para atingir a superfície da Terra.

Até agora, a American Meteor Society não recebeu nenhum relato de que o material espacial de quarta-feira atingiu a Terra, mas se isso aconteceu, parece que as regiões sudoeste-nordeste estavam no seu caminho.

NASA está desenvolvendo um “espanador lunar” para se livrar da poeira lunar

Diz-se que os meteoritos consistem principalmente em materiais metálicos e rochosos e seu tamanho geralmente varia de uma pedra a um punho.

Um museu no Maine ofereceu uma recompensa de US$ 25 mil pelos restos de uma bola de fogo que disparou pelo céu em abril passado, mas ninguém afirmou publicamente ter encontrado um pedaço do espaço sideral.

Especialistas planetários estimam que apenas 500 meteoritos atingem a superfície da Terra a cada ano, com menos de dez recuperados.

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