O Waymo da Alphabet levanta US $ 2,5 bilhões em novos financiamentos em um ano

Um funcionário da Waymo aplaude uma carona em seu telefone durante uma manifestação em Chandler, Arizona, 29 de novembro de 2018. REUTERS / Caitlin O’Hara / Foto de arquivo

16 de junho (Reuters) – Alphabet Inc. (GOOGL.O) A unidade de direção autônoma Waymo disse na quarta-feira que arrecadou US $ 2,5 bilhões em uma nova rodada de financiamento em um ano, depois que uma série de deserções de executivos alimentou preocupações sobre uma tecnologia lutando para crescer.

O financiamento, liderado pela Alphabet e outros acionistas existentes, é o segundo financiamento externo da Waymo, que no ano passado arrecadou US $ 3,25 bilhões em sua primeira rodada de investimentos no exterior desde seu início em 2009.

Waymo é amplamente visto como um pioneiro na corrida autônoma, mas alcançar o Santo Graal da automação completa e segura continua sendo um desafio, pois enfrenta a concorrência crescente de rivais apoiados por fabricantes de automóveis tradicionais.

“Não há maior desafio em IA do que construir e implantar tecnologia totalmente autônoma em escala”, disseram Dmitri Dolgov e Tedra Mwakana, co-CEOs da Waymo, em um comunicado.

As startups autônomas estão correndo para acumular fundos de guerra para desenvolver e comercializar tecnologia, um processo caro e demorado.

General Motors Corporation (GM.N) A empresa de automóveis autônomos de propriedade majoritária Cruise disse na terça-feira que terá acesso a uma linha de crédito plurianual de US $ 5 bilhões com o braço financeiro da General Motors. Consulte Mais informação

Arranque Argo AI de direção autônoma, desenvolvido pela Ford Motor Co (FN) e Volkswagen AG (VOWG_p.DE)Ela também planeja fazer outra rodada de financiamento antes de prosseguir com uma listagem pública no próximo ano. Consulte Mais informação

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De acordo com o site de investidores PitchBook, a Waymo, que oferece um serviço limitado de viagens sem motorista em Phoenix, tem um valor estimado em pouco mais de US $ 30 bilhões. A Alphabet não comentou imediatamente sobre a última avaliação da unidade.

A empresa disse que o dinheiro da rodada, que envolveu mais de 10 participantes, será usado para desenvolver o Waymo Driver, a tecnologia de direção autônoma da empresa, e para aumentar a equipe da Waymo. (https://bit.ly/3iL7l6t)

Os participantes desta última rodada incluem AutoNation, Magna International, Canada Pension Plan Investment Board e Fidelity Management & Research Company, bem como o novo investidor Tiger Global.

Reportagem adicional de Shafi Mehta em Bengaluru; Edição de Devika Siamnath

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Annaliese Franke

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