Phoenix Suns assume a liderança por 3-1, inspirado na primeira viagem de Chris Paul para as finais da NBA

Los Angeles – Falta apenas uma vitória para as finais da NBA, armador do Phoenix Suns Chris Paul Ele disse que não se permite pensar totalmente ainda sobre como seria competir no maior palco do basquete pela primeira vez em seus 16 anos de carreira.

“Não até que o trabalho esteja concluído. Não até que o trabalho esteja concluído”, disse Paul após a maciça vitória do Suns por 84-80 sobre o Los Angeles Clippers no sábado, avançando por 3-1 nas finais da Conferência Oeste. “Podemos falar sobre tudo isso então, mas por enquanto, é apenas o foco do laser.

“Três vitórias não venceram a série, então, por enquanto, fizemos o que viemos fazer. Queríamos uma dessas, e agora temos que manter nosso foco e nos preparar para voltar para nossos fãs.”

Paul, é claro, já esteve aqui antes. Em 2018, o Houston Rockets liderou por 3 a 2 nas finais da Conferência Oeste contra o Golden State Warriors, antes de o atual campeão voltar a vencer seus últimos dois jogos, com Paul sofrendo uma lesão no tendão.

“Tudo acontece por uma razão”, disse Paul, relembrando a decepção de três anos atrás. “Não fico pensando nas coisas, você sempre se lembra, mas estou aqui agora, animado com esta oportunidade, e tudo com que posso me preocupar agora é o jogo cinco.”

Ele levou Paul Phoenix à vitória no jogo 4, jogando a cada 12 minutos do quarto período, quando marcou sete de seus 18 pontos e fez duas de suas sete assistências, apesar de lutar para acertar a bola.

Paul acertou 1 de 7 em campo no quarto turno – e apenas 6 de 22 no jogo – mesmo tendo acertado 5 de 6 na linha de lance livre no período final.

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“Fiquei brava porque senti falta deles [midrange shots] Isso poderia ter nos aumentado em cinco ou sete, mas foi tão louco quando fui para a linha de lance livre que pensei no meu filho “, Paul, 36, disse sobre sua ida ao bar com 3,9 segundos restantes, e o sol subiu dois, quando dividiu as duas tentativas “Falo com o meu filho o tempo todo sobre a importância dos lances livres.

“Eu realmente fui para a linha de lance livre e pensei, ‘Como diabos eu vou dizer a ele para ficar alerta se eu não fizer isso comigo mesma? “

O filho de Paul parece aprender muito bem com o pai, com base na maneira como os colegas mais jovens de Paul elogiam o exemplo que ele lhes dá.

Dender Eaton, que subiu ao título de “DominAyton” com 19 pontos, 22 rebotes, quatro bloqueios e três assistências no jogo 4, prestou homenagem ao jogador de 14 anos.

Eaton, 22, disse: “Eu amo o CP, cara. Esse é realmente o único sujeito que realmente me empurrou. Como um empurrãozinho de irmão mais velho.”

“Acho que foi a melhor coisa que aconteceu na minha carreira. Posso dizer isso todos os dias.”

Eaton disse que gostaria de retribuir o investimento de Paul nele ajudando o Phoenix a vencer pelo menos mais uma vez nesta temporada para que Paul possa finalmente ter um gostinho das finais.

“Farei o meu melhor”, disse Eaton. “Vou dar o meu melhor … Eu sei o que é ser um jogador mais velho e estar na liga e coisas assim. Então, quando você tem uma oportunidade como essa, você não pode aproveitá-la como garantido. E ele nos disse. Ele nos disse isso, nós sabemos em que trabalho estamos. “”.

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Devin Booker, que desistiu da máscara protetora que protegia seu nariz quebrado para marcar 25 pontos antes de ser danificado, disse que cresceu assistindo Paul.

“Sou fã dele há muito tempo, aprendi muito com ele este ano e sempre falo fora do campo sobre como ele se trata, e ele é um verdadeiro profissional em todos os níveis de todos os tempos”, disse Booker, 24. “Tenho muito respeito por ele como homem, e nem mesmo como jogador de basquete, só entendo o quanto ele queria isso e há quanto tempo ele está … 16 anos, é muito tempo.

“Nós sabemos o quanto ele queria … nós definitivamente o apoiamos.”

O técnico do Suns, Monty Williams, que treinou Paul nos playoffs quando os dois estavam no New Orleans, uma década atrás, deu um elogio de primeira quando questionado sobre como ele se sentia sobre o controle de Paul sobre o movimento.

“Ele não tem medo desses momentos”, disse Williams. “É tudo uma questão de vencer para Chris.”

Mais uma vitória. Outra vitória e Paul experimentará a vitória de uma forma que nunca viu antes.

“Nós apenas temos que ter um grande equilíbrio com nossas emoções e lidar com isso da maneira certa, não ir muito longe”, disse Williams. “Sim, estamos a uma vitória de onde queremos chegar, mas temos que olhar para o filme, nos preparar melhor e, passo a passo, vamos martelar a rocha nos próximos dias para que possamos ser melhores quando eu jogar esta equipe novamente, porque sabemos que veremos uma equipe desesperada.

Anselma Waltz

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