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Por que os Maple Leafs perderiam outra série? Os Bruins são melhores

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Por que os Maple Leafs perderiam outra série?  Os Bruins são melhores

Pare-me se você já ouviu isso antes. São os playoffs, o Toronto Maple Leafs não apareceu a tempo, entrou brevemente em uma onda ofensiva e depois vieram os pênaltis estúpidos, as faltas defensivas e uma grande defesa inexistente quando era mais necessária. Agora eles se sentem envergonhados e confusos e olham para os fantasmas por cima dos ombros.

Ok, admito que você já ouviu isso antes, porque foi exatamente assim que comecei minha coluna depois do primeiro jogo da temporada passada, uma derrota por 7 a 2 para os mesmos torcedores que os vaiaram no gelo no sábado. Então, sim, você ouviu isso de mim e de todos os outros, mais ou menos. Mas não quero que você me impeça desta vez porque estou me impedindo. Pelo menos por uma noite, depois de uma humilhante derrota em casa para o Boston Bruins que os deixou perdendo por 3 a 1 na série, farei o oposto do que você poderia esperar. Faço uma pausa em todos os Maple Leafs que todos temos experimentado na Terra nos últimos anos.

Você conhece aqueles: os Leafs não o querem tanto. O núcleo que não é mais tão pequeno é pago a mais e tem direito. Líderes e treinadores não têm a mensagem certa e, se tivessem, ninguém ouviria. Você precisa dos números All-Star de janeiro, eles têm o que você precisa, mas se você precisar do tipo de mudança de coração e alma que pode mudar a série, procure outro lugar. Não existe instinto assassino. Eles não aparecem, não começam na hora certa e não querem que nenhuma parte do jogo de hóquei das crianças grandes seja disputada na pós-temporada.

certamente. Parte disso pode ser verdade. Talvez até tudo isso.

Mas talvez isso não importe, pelo menos não desta vez. Talvez os Bruins sejam melhores.

Afinal, eles foram melhores na temporada regular, quando perderam 26 pontos na temporada 2022-23 da vitória do Troféu dos Presidentes, mas terminaram confortavelmente à frente dos Leafs. Eles também foram melhores nos confrontos diretos durante a temporada, vencendo todos os quatro encontros sem nunca perder. Eles foram melhores em quase todo o Jogo 1, em longos trechos do Jogo 2, em todos os grandes momentos do Jogo 3 e em quase todo o Jogo 4 na noite de sábado.

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Como as coisas foram de mal a pior para os Maple Leafs no jogo 4: 5 pontos rápidos

Há um padrão aqui. Nós nos acostumamos a falar dos Leafs como uma espécie de potência, pelo menos durante a temporada regular, como se seu inegável talento de ponta significasse que eles têm que ser um time de elite, não importa o que digam os registros. Mas esta equipe mal chegou ao top 10 este ano. Eles eram o terceiro melhor time do Atlântico e nunca estiveram na disputa séria por uma rodada de vantagem em casa no gelo.

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Agora chegaram os playoffs e enfrenta um time que terminou na sua frente. Depois de quatro jogos, a diferença era clara, era grande e tudo o que restava parecia ser o inevitável final de terça-feira.

Há uma explicação simples para isso, e não tem nada a ver com rotatividade, competição ou qualquer outra coisa: os Bruins parecem melhores porque são.

Eles são mais experientes. Eles são mais bem treinados. Eles tinham uma proteção muito melhor a um quilômetro e meio. Todos nós sabemos disso, embora você nunca tenha certeza de quão importante isso será em uma série curta. Eles têm a melhor linha azul. Todos nós duvidamos disso, embora a infusão de profundidade de prazos dos Leafs devesse fazer a diferença. No papel, os Leafs são um time muito melhor no ataque, principalmente no meio-campo. Mas até agora, os Bruins também estão confortavelmente à frente deles. Eles marcam gols feios, mas também mostram suas habilidades.

Eles fazem tudo por um motivo simples: são melhores.

Talvez não. Mas se os Leafs quiserem protestar aqui, eles deixarão o suspense crescer antes de demonstrá-lo.

De certa forma, nada disto deveria surpreender-nos, e tenho a certeza de que já existe alguma volatilidade por aí, especialmente em Boston. Deus, um time que ganhou o Troféu dos Presidentes no ano passado, chegou à final em 2019 e realmente venceu os Leafs nos playoffs duas vezes é melhor do que um time que nunca ganha nada? Não diga, Scotty Bowman, obrigado pelo insight.

Argumento que não era irracional ter dúvidas. Os Leafs superaram os Bruins por 36 gols, tiveram maior profundidade de pontuação e Auston Matthews vinha da temporada de maior pontuação de sua época. A linha azul será boa o suficiente, e o ressurgimento de Ilya Samsonov no segundo tempo foi uma ótima história. Eles tiveram mais sucesso nos playoffs do que Boston nos últimos anos.

Tudo isso deveria importar. Até agora, isso não aconteceu. Por que não? Novamente, a resposta mais simples é olhar para nós.

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E se isso for verdade?

Os Bruins têm sido o melhor time desta série porque são melhores. Se você é fã dos Leafs, isso é uma boa ou uma má notícia?

Em certo sentido, é uma coisa boa. Se os Bruins fossem melhores, pelo menos não teríamos que superar novamente todas as velhas narrativas. Talvez esse time do Leaf não estivesse fundamentalmente quebrado por dentro. Não se trata do caos em seus cérebros. Não há nada de fundamentalmente errado com toda a organização, de cima a baixo, como muitas vezes parece. Eles são apenas um bom time que continua jogando contra times melhores. Eles perdem porque não são tão bons quanto os outros jogadores, assim como as escolhas da primeira rodada em 2022, 2019, 2018, 2017 e provavelmente 2023 também, se formos honestos. Até o time de 2020 entrou naqueles estranhos playoffs empatados com o Columbus Blue Jackets na classificação. A única série que perderam para um time que eram melhores foi a derrota de 2021 contra o Montreal. Em todos os outros momentos? Talvez o melhor time tenha vencido e os Leafs não.

Isso é reconfortante para os fãs dos Leafs de uma forma estranha, porque pelo menos faz sentido e significa que tudo isso não está acontecendo porque os deuses do hóquei nos odeiam. O melhor de tudo é que sabemos que nem sempre a melhor equipa vence, por isso há esperança.

Acho que esse é o ponto de vista do otimista. O outro lado da moeda parece muito mais sombrio. Esta equipe Leafs está trabalhando há oito anos. Eles fizeram tudo que você deveria fazer. Eles se comprometeram com a reconstrução, depois fracassaram publicamente quando fazia sentido, depois tiveram sorte na loteria, depois se saíram bem em todas as suas escolhas mais altas, depois atraíram um agente livre de grande nome e fizeram os veteranos fazerem fila para ganhar descontos em sua cidade natal. Eles contrataram um jovem gerente geral inteligente e finalmente encontraram um treinador promissor. Eles fizeram um ótimo trabalho ao encontrar profundidade de forma barata. Eles passaram os últimos anos trocando escolhas de draft pelas peças finais do quebra-cabeça. Eles nunca entraram em pânico. Eles confiaram no processo.

E se depois de tudo isso eles ainda não forem bons o suficiente? Não por causa do que está acontecendo em suas cabeças ou corações, mas porque todas as partes não resumem o todo o suficiente. Os fãs dos Leafs estavam esperando a lâmpada acender para esses caras, e acho que pode continuar assim. Sabemos que eles não jogam o seu melhor com muita frequência, especialmente nos playoffs, e todos nós continuamos falando sobre isso porque assumimos que é importante. E se isso não acontecer? E se as suas melhores combinações ainda não forem suficientes porque o seu melhor não consegue igualar o que os seus verdadeiros concorrentes podem fazer?

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Isso não deixa a organização livre de responsabilidades pelo resto. Sim, é possível que toda a estratégia por trás de como construir uma equipe e alocar o limite seja fatalmente falha. Provavelmente há uma grande diferença entre um time formado para esta temporada e um time formado para os playoffs. É quase indiscutível neste momento que alguns jogadores não conseguem melhorar o seu jogo quando é importante. Estender Sheldon Keefe e transferir o jogo de poder para Jay Boucher parecem decisões desastrosas agora. E quando dissemos que os Leafs não poderiam continuar a aparecer nos playoffs com o segundo melhor goleiro da franquia, talvez devêssemos ter deixado claro que isso não significava tentar com o terceiro melhor goleiro.

E sim, talvez esse caos cerebral seja real, afinal. Talvez os fantasmas sejam muito assustadores. Talvez os deuses do hóquei realmente nos odeiem. Talvez estejamos todos amaldiçoados.

Mas, por enquanto, não precisa ser tão complicado. Duas equipes se enfrentam em uma série de qualificação e a melhor equipe vence.

Não é o time mais chamativo. Não é o time com os números mais impressionantes. Não é uma equipe onde todos os jogadores-chave têm os maiores contratos possíveis. Nem mesmo, necessariamente, o melhor grupo de jogadores individuais. Somente a melhor equipe. É isso. Este é o fim da história.

Este seria o fim para os Leafs também, e não consigo imaginar que haja um único fã dos Leafs que teria problemas com isso. Mas quando as demissões começam a acontecer, os rumores comerciais estão circulando e a coisa toda finalmente explode três anos depois de ter acontecido, vamos tentar não nos deixar levar pela narrativa. Eles não foram amaldiçoados, não foram picados por uma cobra e não foram privados do destino que mereciam.

Eles não eram bons o suficiente. Eles nunca foram.

(Foto de Max Domi e John Tavares: Frank Gunn/The Canadian Press via AP)

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Simone Biles fala sobre conversa ‘desrespeitosa’ com o marido Jonathan Owens

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Simone Biles fala sobre conversa ‘desrespeitosa’ com o marido Jonathan Owens
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Liverpool nomeia Arne Slott como novo técnico para substituir Jurgen Klopp

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Liverpool nomeia Arne Slott como novo técnico para substituir Jurgen Klopp

O Liverpool FC anunciou a nomeação de Arne Slott como novo treinador da equipa, com um contrato de três anos.

O holandês assumirá oficialmente as funções de sucessor de Jurgen Klopp no ​​dia 1º de junho, após sua saída do Feyenoord.

Um pacote de compensação no valor de cerca de € 11 milhões (£ 9,4 milhões) foi acordado entre os clubes no mês passado, com Slott pronto para trazer o assistente técnico Sepke Hulshof e o chefe de desempenho Robin Peters com ele para Merseyside.

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Como o Liverpool contratou Slot: os dados, os candidatos surpresa e por que as negociações azedaram

Slott confirmou antes da última partida da temporada do Feyenoord contra o Excelsior que assumiria o comando do Liverpool, e Klopp então cantou em nome de seu sucessor após a emocionante despedida de domingo em Anfield, enquanto pedia aos torcedores que apoiassem o novo treinador.

O jogador de 45 anos emergiu como o candidato preferido do Liverpool após uma extensa pesquisa feita pelo diretor de futebol do Fenway Sports Group, Michael Edwards, e pelo novo diretor esportivo, Richard Hughes, depois que Klopp anunciou em janeiro que deixaria o cargo no final da temporada.


Tudo o que você precisa saber sobre Arnie Slott


O processo de due diligence de Liverpool incluiu análise complexa de dados, pesquisa de personalidade e avaliação de desempenho. Através do seu trabalho no Alkmaar e no Feyenoord, Slott ganhou a reputação de ser um dos treinadores mais inovadores da Europa.

Eles acreditam que ele teve um desempenho superior, dados os recursos à sua disposição, depois de levar o Feyenoord ao seu segundo título da liga neste século e à sua primeira final europeia desde 2002 – mostrando a capacidade de desenvolver talentos e tirar o melhor proveito dos jogadores para atingir objetivos que haviam sido anteriormente alcançados. fora do alcance.

Seu estilo de futebol ofensivo e abordagem tática, dinâmico, de alta energia e baseado na posse de bola, também estão a seu favor, o que o Liverpool acredita que se adequará perfeitamente ao time que ele herda em Anfield e energizará a base de torcedores.

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O Liverpool considera que Slot tem excelentes habilidades de comunicação, e sua vontade de enfrentar o enorme desafio de seguir os passos de Klopp impressionou figuras importantes do clube.

Xabi Alonso – Antes de anunciar que permaneceria no Bayer Leverkusen na próxima temporada – O técnico do Sporting Lisboa, Ruben Amorim, estava entre os outros candidatos que o Liverpool considerou para substituir Klopp antes de escolher Slott.

Slot conquistou o título da Eredivisie com o Feyenoord na temporada passada e conversou com o Tottenham Hotspur sobre a vaga de técnico no verão passado, antes de decidir ficar.

Sua equipe do Feyenoord terminou a temporada holandesa 2023-2024 em segundo lugar na Liga Holandesa, sete pontos atrás do campeão PSV Eindhoven.

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Como Arne Slott joga futebol e poderia trabalhar no Liverpool?


Qual é o estilo de jogo no Slot?

Análise de Mark Curry e Charlie Ecclesher

éPoucas pessoas sabem jogar ofensivamente, não importa quem seja o adversário.

O holandês costuma atuar num 4-2-3-1 com posse de bola, utilizando um pivô duplo no meio-campo para avançar centralmente pela primeira linha de pressão, contando com um camisa 10, dois pontas e um atacante central.

Não é surpresa que Pep Guardiola e Roberto De Zerbi estejam entre os treinadores que ele mais inspirou, mas Slot também é conhecido por admirar Marcelo Bielsa, Jorge Sampaoli, Klopp, Luciano Spalletti e Mikel Arteta.

Ele também compartilhou ideias com o ex-assistente técnico do Liverpool e também holandês Pep Lijnders, que está deixando o cargo de técnico do Red Bull Salzburg.

Slott costuma mostrar aos seus jogadores clipes do Manchester City e Brighton para mostrar como ele quer jogar.


Slot ganhou o título da Eredivisie 2022-23 (Maurice van Steen/ANP/AFP via Getty Images)

Lista de tarefas do Liverpool no slot

Análise de Andy Jones

O sistema 4-2-3-1 funcionará?

O elenco que o slot herda está repleto de jovens talentos emocionantes, juntamente com experiência de classe mundial. O estilo do holandês tem semelhanças com o de Klopp, mas há diferenças, a começar pela formação.

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O negócio de transferências do Liverpool nas últimas temporadas tem-se concentrado na contratação de jogadores versáteis, pelo que a maior parte do plantel que herda não está comprometida com uma função específica que só pode ser desempenhada na formação 4-3-3 preferida de Klopp.

Por exemplo, nomes como Cody Gakpo, Dominik Szoboszlai, Harvey Elliott e Ryan Gravenberch poderiam ocupar o décimo lugar que Slot adora.

Taticamente, o desafio de Slott é tornar o Liverpool mais organizado e sólido para evitar sofrer gols, depois que a falta de jogos sem sofrer golos contribuiu para o decepcionante final da temporada. Mais compostura e convicção nas áreas de ataque também é outra área a melhorar.

Posição de Alexander Arnold

Trent Alexander-Arnold é uma das joias da coroa do Liverpool, mas se permanecer como lateral-direito ou passar para o meio-campo é mais adequado para ele, tem sido um tema de debate há muito tempo.

O problema foi parcialmente resolvido pela posição invertida do lateral, mas desde que voltou da lesão ele não tem sido muito utilizado nem tem sido muito eficaz.

Slott gosta de usar um lateral invertido, mas também quer que seu lateral ou lateral forneça largura para um dos lados.

Alternativamente, se Slott aderir ao sistema 4-2-3-1, um meio-campo de pivô duplo pode ser a maneira ideal de mover Alexander-Arnold para dentro e dar-lhe uma influência mais estruturada na construção.

Nuñez é bom o suficiente?

Pela segunda temporada consecutiva, Darwin Nunez terminou a temporada no banco e fora de forma. Velhos pontos de interrogação, principalmente sobre a sua capacidade de finalizar ataques, ressurgiram nos últimos meses, após períodos da temporada em que ele foi o principal homem do Liverpool.

Slott tem que decidir se ele pode ser o homem que transformará Nunez no grande jogador que o Liverpool esperava comprar há dois verões. Em primeiro lugar, recuperar a confiança será crucial, uma vez que o avançado está claramente insatisfeito com a sua actual forma e falta de influência.

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Todas as ferramentas estão aí. Será que o novo técnico conseguirá juntar as peças e fazer com que Nunez coloque a bola na frente do gol e se torne um atacante consistente? Os números subjacentes são todos positivos, mas as principais estatísticas podem ser melhoradas.


Nunez ainda não mostrou o seu melhor em Anfield (Richard Sellers/SportsPhoto/Allstar via Getty Images)

Qual é o papel de Salah?

Slot prefere alas que sejam fortes portadores de bola e tenham uma alta taxa de sucesso de chutes. Esta é uma área que vem diminuindo no jogo de Mohamed Salah há algum tempo.

Nos últimos meses, Al-Masry pareceu humano e, embora os seus números de golos e assistências tenham permanecido excelentes, o seu nível geral caiu abaixo dos seus elevados padrões.

Poderia Salah continuar jogando ao lado ou sua forma recente ditará uma oportunidade para o jogador de 32 anos na posição 9, aproximando-o do gol e simplificando seu papel?

O Konate é confiável o suficiente?

É uma prova do desempenho de Jarel Quansah o fato de ele ter superado Konate na hierarquia para terminar a temporada como titular ao lado de Virgil van Dijk.

No entanto, a forma de Konate é preocupante. O defesa francês perdeu a confiança no seu estilo de jogo, especialmente na posse de bola, uma vez que as equipas se sentem confortáveis ​​com ele na posse de bola devido ao seu alcance limitado de passes.

Slott quer zagueiros que joguem bola porque eles são uma parte fundamental da fase inicial de construção. Com a saída de Joel Matip, um defesa-central deve estar na lista de compras do Liverpool, e se o novo treinador for capaz de ajudar Konate a recuperar a confiança e melhorar a posse de bola pode determinar se outro jogador é necessário.

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Real Jurgen Klopp: Série Especial de Esportes

(Imagem superior: Maurice van Steen/AFP/AFP via Getty Images)

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Jim Otto, lenda dos Raiders, morre aos 86 anos

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Jim Otto, lenda dos Raiders, morre aos 86 anos

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O pivô de longa data dos Raiders, Jim Otto, morreu aos 86 anos, anunciou a equipe no domingo à noite.

Nenhuma causa de morte foi informada.

O durável Otto, que usava o distintivo número “00”, foi pivô nas primeiras 15 temporadas dos Raiders, de 1960 a 1974, sendo titular em 210 jogos consecutivos.

“Sempre considerei ser jogador de futebol como um lutador”, disse Otto ao Bleacher Report em 2009.

“Há algo dentro de você que diz: 'Quero ir lá e provar meu valor'. Na maioria das vezes você vai se machucar. Algumas pessoas precisam de um desafio na vida e jogam hóquei. ou rugby era a forma como eu poderia provar meu valor”.

Jim Otto, centro de longa data dos Raiders, morreu no domingo aos 86 anos. Grupo MediaNews via Getty Images

Otto foi nove vezes jogador do time principal do All-AFL e depois três vezes centro do Pro Bowl após a fusão da AFL e da NFL.

“Suas habilidades como pivô foram exemplares”, disse o falecido técnico do Raiders Hall of Fame John Madden disse uma vez. “Ele era um daqueles caras que nunca queria sair do treinamento. Isso é o oposto do que a maioria dos novatos faz, que diz: ‘Mande entrar o segundo cara’”.

Otto foi eleito para o Hall da Fama em 1980, seu primeiro ano de elegibilidade.

O durável Otto, que usava o distintivo número “00”, foi pivô nas primeiras 15 temporadas dos Raiders, de 1960 a 1974, sendo titular em 210 jogos consecutivos. Imprensa dos Estados Unidos
Otto foi nove vezes jogador do time principal do All-AFL e depois três vezes centro do Pro Bowl após a fusão da AFL e da NFL. Imprensa dos Estados Unidos

“Compromisso com a excelência, orgulho e equilíbrio, Jim Otto não apenas incorporou a grandeza do nosso time de futebol, mas por mais de uma década ele foi o padrão de excelência pelo qual as posições no futebol profissional são julgadas”, disse Al. Davis disse em homenagem a Otto.

READ  CAMPEONATO MUNDIAL: Astros' Lance McCullers Jr permite cinco home runs, rejeita ideia de arremessos de virada

Otto passou por mais de 70 cirurgias e teve a perna direita amputada em 2007.

“Não sou o tipo de pessoa que quer que alguém sinta pena de mim. Farei qualquer coisa. Irei para a guerra se tiver que viver”, disse Otto em 2013, acrescentando: “Fiz um muito desde que minha perna foi amputada. Estive no Círculo Polar Ártico. “Já estive em todos os tipos de lugares… adoro pescar.”

Otto foi eleito para o Hall da Fama em 1980, seu primeiro ano de elegibilidade. Kyle Terada – Esportes do USA Today
Otto passou por mais de 70 cirurgias e teve a perna direita amputada em 2007. Grupo MediaNews via Getty Images

Ele deixou esposa, um filho e 14 netos.

“Eu o vi sangrar”, disse o defensor externo dos Raiders, Phil Villapiano, em uma entrevista de 2022. “Quero dizer, em todos os jogos. Qualquer que fosse o capacete que ele usava, definitivamente não funcionava, porque caía e batia em seu nariz. Ele sangrava em todos os jogos. E os jogadores do outro time diziam: 'O que há acontecendo com esse cara?!'

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