Tufão Tauktae: Marinha indiana procura dezenas de desaparecidos no mar

O tufão Taukta, a tempestade mais forte já registrada a atingir a costa oeste da Índia, matou pelo menos 40 pessoas desde que atingiu o estado de Gujarat na noite de segunda-feira.

O ciclone se formou no Mar da Arábia, passando pelo centro financeiro de Mumbai, no estado de Maharashtra, antes de chegar a Gujarat. Ventos fortes e chuvas fortes causaram inundações e devastação em áreas costeiras baixas, mesmo antes de chegarem ao continente.

Ramos das forças armadas, incluindo a Força Aérea e a Marinha, estão agora em busca no mar para resgatar pessoal em todas as plataformas de petróleo em operação e navios que estiveram no caminho do furacão.

Uma das barcaças, operada pela Indian Oil and Natural Gas Corporation (ONGC), continha uma tripulação de 261 pessoas quando afundou em um campo de petróleo offshore na segunda-feira devido à força de um furacão. Na quinta-feira, disse um porta-voz da Marinha, a Marinha resgatou 188 tripulantes e recuperou 26 corpos, acrescentando que ainda estava procurando pelos 47 militares restantes.

“Temos cinco navios na área, dois deles voltaram com o pessoal resgatado e os três restantes permanecem para busca e resgate”, disse o porta-voz Vivek Madhwal.

Na terça-feira, a Marinha disse que as operações de busca e resgate incluiriam helicópteros e outros meios marítimos, apesar das “condições muito difíceis”.

Outro navio de guerra, o Gal Constructor, navegou na costa oeste de Mumbai na segunda-feira. A Marinha implantou um helicóptero e vários navios de emergência para evacuar os 137 tripulantes, todos detidos.

Madwal disse que mais dois barcos estão sendo arrastados para a segurança por rebocadores da ONGC. ONGC é a maior empresa de petróleo e gás da Índia, usando várias barcaças para atender às suas operações offshore.

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Evacuação em massa

Até o momento, foram registradas mortes nos estados de Maharashtra, Kerala, Karnataka, Gujarat e Oeste de Goa.

O comissário de ajuda humanitária de Gujarat, Harshal Patel, disse na quarta-feira que eles foram “vítimas acidentais” após o ciclone. Outras autoridades estaduais citaram relâmpagos, desabamentos de edifícios, queda de árvores e postes de eletricidade como causas de mortes relacionadas ao furacão.

O primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, deve visitar Gujarat no final da quarta-feira para realizar um levantamento aéreo das áreas afetadas pelo tufão, de acordo com o Gabinete do Ministro-Chefe de Gujarat.

Pescadores puxam seus barcos para terra durante o Ciclone Taukta em Mahova, Gujarat, Índia, em 18 de maio.

O furacão teve um vento máximo sustentado de 205 quilômetros por hora (125 mph), equivalente a um furacão desenvolvido de Categoria 3, quando atingiu o continente.

No final da terça-feira, ele enfraqueceu em uma recessão profunda. Espera-se que enfraqueça ainda mais na quarta-feira, conforme se move para o norte em Rajasthan, de acordo com o Departamento Meteorológico da Índia.

No estado de Gujarat mais atingido, 236.018 pessoas foram evacuadas para 3.575 campos de refugiados. De acordo com dados do Centro de Operações de Emergência do governo na terça à noite, o número de pessoas desaparecidas “ainda não foi avaliado”.

Uma das principais preocupações foi o impacto do furacão em Covid-19 Esforços de socorro e tratamento, enquanto o país luta contra a segunda onda do vírus. Pacientes Covid estavam entre os evacuados, e o fornecimento de energia para 100 hospitais de coronavírus foi interrompido na terça-feira com cortes de energia em pelo menos quatro instalações, o que levou a esforços frenéticos para restaurar o serviço.
Os moradores tentam cruzar um cabo de alimentação que caiu em uma ponte perto de Dew, na Índia, em 18 de maio.

Patel disse na quarta-feira que todos os hospitais Covid-19 estavam operando durante o furacão.

Embora os novos casos diários na Índia tenham diminuído na semana passada, a Federação Internacional da Cruz Vermelha e das Sociedades do Crescente Vermelho alertou na segunda-feira que o tufão foi um “terrível golpe duplo” durante a pandemia.

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As mortes diárias continuam aumentando. Na quarta-feira, o país relatou 4.529 mortes adicionais relacionadas ao COVID – o maior número diário de vítimas desde o início da pandemia.

Menno Lange

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