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Um pequeno dinossauro preso em âmbar se transformou em um “animal realmente estranho”

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Wsou eu, Katie Hunt, para preencher Ashley Strickland e a Teoria do País das Maravilhas desta semana, dê uma olhada em alguns dos casos em que as peças de um quebra-cabeça científico simplesmente não se encaixam na primeira vez.

Mas descobriu-se que o espécime não era nem um pássaro nem um dinossauro, mas um pequeno lagarto, com o nariz adquirindo a forma de um bico com o tempo.

Os pesquisadores disseram que o crânio ficou deformado como o âmbar, que é feito de bolas de resina de árvore que escorre da casca antiga, endurecendo ao redor dela, ampliando as características de pássaro. Outra amostra de âmbar mostrou que as crostas e tecidos moles foram preservados Ele se parece com as características de um lagarto, mas os cientistas disseram que ele não se parece com nenhum lagarto vivo hoje.

Olhe para

Em outro caso que os cientistas não acertaram no início, os astrônomos finalmente conseguiram resolver um antigo mistério celestial.

Betelgeuse, a estrela brilhante na constelação de Orion, desmaiou no final de 2019 e no início de 2020, uma mudança visível a olho nu que confundiu a comunidade espacial.

Alguns pensaram que a estrela estava prestes a se transformar em uma supernova – uma poderosa explosão de fim de vida e um fenômeno não visto desde o século 17.

segredos do oceano

Os tubarões são uma das criaturas mais antigas da natureza – eles são Eu nadei pelos oceanos da Terra muito antes dos dinossauros caírem em todo o planeta. No entanto, havia mais predadores com dentes.

Uma nova pesquisa descobriu que quase 19 milhões de anos atrás, quase 90% dos tubarões de oceano aberto morreram. Isso é o dobro do número que desapareceu durante a extinção em massa que exterminou os dinossauros há 66 milhões de anos.

Os cientistas não sabem exatamente por que esse evento ocorreu, mas Eles têm algumas teorias interessantes. Desvendar mais sobre essa morte pode ajudar os pesquisadores a entender melhor as implicações do declínio da população de tubarões.

desafiando a gravidade

Pense em um dia estressante no trabalho e, em seguida, imagine vestir um traje espacial de 300 libras para o seu trabalho – e apenas uma cobertura de vidro o separa do vazio infinitamente escuro do universo.

Uma atualização poderosa e muito necessária para a Estação Espacial Internacional, que orbita a Terra há mais de duas décadas, desviar esta semana. Atrasos técnicos durante uma caminhada no espaço de cerca de sete horas deixaram os astronautas sem tempo suficiente para instalar os primeiros dois dos seis painéis no Um novo conjunto de painéis solares, de acordo com a NASA.
aproximar Fim de vida pretendidoE a A Estação Espacial Internacional e seu papel como o único lugar de presença humana contínua no espaço estão chegando ao fim. China, que há muito foi excluída do projeto, Lançou três astronautas com sucesso Em órbita na quinta-feira. A tripulação de três homens atracou em Tianhe, a unidade central da nascente estação espacial da China, que foi lançada em maio.

É a primeira missão tripulada da China em quase cinco anos e vai durar três meses, tornando-se a mais longa para o ambicioso programa espacial do país. A estação espacial deve ser concluída em 2022.

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Das Alterações Climáticas

O lago Mead é visto à distância, atrás de um arbusto de creosoto morto em uma área de terra rachada e seca que estava debaixo d'água, perto de onde ficava o ancoradouro do lago Mead.

Visitei o Lago Mead, um enorme reservatório na fronteira de Nevada e Arizona, quando era adolescente, em uma viagem em família em meados dos anos 90. Enquanto nadava na água límpida e azul, lembro-me vividamente de sentir uma profundidade profunda sob meus pés. Não muito depois disso, em 2000, foi a última vez que o Lago Mead foi considerado cheio.

Agora está no lugar O nível mais baixo desde que foi preenchido na década de 1930. Esta semana, a capacidade do tanque foi de 36% – cerca de 143 pés (44 metros) abaixo de “cheio”, um déficit próximo à altura da Estátua da Liberdade. Os especialistas culpam as secas causadas pela mudança climática e pelo aumento da demanda por água entre os 25 milhões de pessoas que dependem do Lago Mead para obter água.

Os cientistas dizem que pode nunca mais ficar cheio.

maravilha

Aqui estão mais momentos de admiração e ótimos resultados:

– As cavernas foram as primeiras galerias de arte da humanidade, mas como os primeiros artistas pintaram em pedra na escuridão completa? Os arqueólogos se divertiram muito descobrindo isso.
Os melhores desempenhos são tão coordenados que se tornam um só. Isso inclui o músico mais importante da natureza: os pássaros canoros. Seus cérebros se conectam durante as apresentaçõesCientistas descobriram recentemente.
À primeira vista, parece que muitos cemitérios medievais na Europa foram saqueados por ladrões de túmulos. Mas os pesquisadores agora pensam Talvez houvesse algo mais acontecendo.
Gosta do que lê? Oh, mas há mais. Registre-se aqui Para receber a próxima edição de Wonder Theory em sua caixa de entrada, trazida a você pelo redator da CNN Space and Science Ashley Strickland, que encontra maravilhas em planetas fora do nosso sistema solar e descobertas do mundo antigo.

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Quantos dias por semana devo treinar?

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Algas gigantes feitas de apenas uma célula têm uma maneira inteligente de saber as horas: ScienceAlert

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Algas gigantes feitas de apenas uma célula têm uma maneira inteligente de saber as horas: ScienceAlert

Plantas, animais e muitos fungos normalmente crescem através de um processo binário Ficão nuclearUma forma de reprodução assexuada que permite que uma célula se divida, se reproduza e produza novas células especializadas em determinadas atividades.

No entanto, nem todos os macroorganismos seguem as regras. Uma série de grandes algas marinhas, como algas verdes folhosas culérpanão possuem estruturas divisórias microscópicas, o que os torna um dos maiores sistemas unicelulares conhecidos.

Esses parentes de plantas ainda são capazes de crescer metros de tamanhoEles são muito hábeis em devorar a luz solar para se expandir e se tornaram invasores bem-sucedidos em muitos novos territórios.

Mas o que regula o processo de crescimento quando o corpo é na verdade uma célula gigante?

Para descobrir, o bioengenheiro da Caltech Eldad Afek e seus colegas cortaram partes desta espécie Caulerpa braquial Para ver como ele cresceu novamente.

“O principal paradigma da biologia celular é que o ambiente interno de uma célula é ditado pelo seu ambiente e pelo que acontece no núcleo.” Ele diz Afik.

“Mas em culérpaNão há nada separando os núcleos uns dos outros.”

Mesmo sem membranas e paredes para dividir os muitos núcleos da planta, este interessante organismo ainda é capaz de se organizar em estruturas semelhantes a órgãos que se assemelham a folhas, caules e raízes.

Após cortar trechos das algas, os pesquisadores observaram diferenças na intensidade da pigmentação verde nos locais de sua regeneração. À noite, essas manchas eram relativamente transparentes, enquanto durante o dia adquiriam uma cor verde sólida e opaca.

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Pesquisa anterior Ele sugere que essa mudança de cor pode ser o resultado da clorofila processada pela luz solar entrando e saindo do local. Avik e a sua equipa determinaram se o movimento da clorofila era de facto uma resposta à luz.

Detecção de amostras de C. braquial Com 12 horas de luz intensa seguidas de 12 horas de escuridão, os pesquisadores descobriram que as folhas das algas cresceram mais do que as dos espécimes expostos à luz intensa por 24 horas contínuas, sugerindo que uma noite de “sono” é necessária para manter sua autorregulação. .

Quando banhados pela luz, partes culérpa O corpo foi banhado por uma onda verde de clorofila que lhe permitiu fotossintetizar e crescer. À noite, essa onda verde parecia estar quebrando e as algas descansavam durante ela.

Mas o que era realmente interessante é que as algas pareciam prever quando o anoitecer e o amanhecer chegariam. A atividade da clorofila mudou antes Chegaram até novas condições de iluminação, sugerindo que as algas possuem uma espécie de relógio biológico interno que utilizam para crescer e se desenvolver.

“Encontramos morfologias distintas baseadas em padrões temporais de luz, sugerindo que as ondas de clorofila podem ligar osciladores biológicos ao metabolismo e à morfologia”, dizem os pesquisadores. explicou em seu artigo.

À medida que os cloroplastos verdes se espalham de acordo com o ciclo do dia e da noite, eles fornecem ao ponto gigante não apenas uma noção de tempo, mas também de localização.

Isso dá às algas o equivalente a conhecer a cabeça e o traseiro, permitindo-lhes determinar quando e onde crescer. Não são necessárias “células”.

Esta pesquisa foi publicada em Comunicações da Natureza.

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Um vácuo gigante divide o universo?

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Um vácuo gigante divide o universo?

O recente “jitter de Hubble” na cosmologia, caracterizado por medições conflitantes da taxa de expansão, levanta questões sobre o modelo cosmológico padrão. Uma nova teoria postula que um vácuo gigante e de baixa densidade poderia explicar estas discrepâncias, desafiando as visões tradicionais sobre a distribuição da matéria no Universo e sugerindo uma revisão completa da teoria da gravidade de Einstein.

Os cosmólogos propõem um vácuo gigante no espaço como solução para a “tensão de Hubble”, desafiando os modelos tradicionais e sugerindo uma revisão da teoria da gravidade de Einstein.

Um dos maiores mistérios da cosmologia é a taxa de expansão do universo. Isto pode ser previsto usando o Modelo Padrão de Cosmologia, também conhecido como Matéria escura fria lambda (ΛCDM). Este modelo é baseado em observações detalhadas de luz residual a grande explosão – A chamada radiação cósmica de fundo em micro-ondas (CMB).

A expansão do universo faz com que as galáxias se afastem umas das outras. Quanto mais longe eles estão de nós, mais rápido eles se movem. A relação entre a velocidade galáctica e a distância é governada pela “constante de Hubble”, que é de cerca de 43 milhas (70 km) por segundo por megaparsec (unidade de comprimento em astronomia). Isto significa que a galáxia Você ganha cerca de 50.000 milhas por hora Para cada milhão de anos-luz de distância de nós.

Infelizmente para o Modelo Padrão, este valor foi recentemente contestado, levando ao que os cientistas chamam de “Tensão de Hubble.” Quando medimos a taxa de expansão usando galáxias próximas e supernovas (estrelas em explosão), ela é 10% maior do que quando previmos com base na CMB.

Vazio gigante

Representação artística do vazio gigante e das cordas e paredes que o rodeiam. Crédito: Pablo Carlos Budasi

Na nossa Novo papelOferecemos uma explicação possível: que vivemos num vácuo gigante do espaço (uma região de densidade inferior à média). Mostramos que isso pode fazer com que as medições locais sejam amplificadas pelos fluxos de matéria do vazio. Os fluxos de saída podem surgir quando regiões mais densas ao redor de um vácuo o separam, exercendo uma força atrativa maior do que a matéria de menor densidade dentro do vácuo.

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Neste cenário, precisaríamos de estar perto do centro de um vácuo com um raio de cerca de mil milhões de anos-luz e uma densidade cerca de 20% inferior à média do universo como um todo, ou seja, não completamente vazio.

Um vazio tão grande e profundo é inesperado no Modelo Padrão – e, portanto, controverso. A CMB dá uma ideia da estrutura do universo nascente, sugerindo que a matéria hoje deve estar espalhada de maneira bastante uniforme. No entanto, o número de galáxias em diferentes regiões é calculado diretamente Já está sugerido Estamos num vácuo local.

Modificando as leis da gravidade

Queríamos testar ainda mais esta ideia, combinando várias observações cosmológicas diferentes, assumindo que vivemos num grande vácuo que surgiu de pequenas flutuações de densidade em épocas iniciais.

Para fazer isso, temos modelo Não incluiu ΛCDM, mas uma teoria alternativa chamada dinâmica newtoniana modificada (Segunda-feira).

O MOND foi originalmente proposto para explicar anomalias nas velocidades de rotação das galáxias, o que levou à sugestão da existência de uma substância invisível chamada “matéria escura”. MOND sugere, em vez disso, que estas anomalias podem ser explicadas pela lei da gravitação de Newton, que falha quando a força da gravidade é demasiado fraca – como nas regiões exteriores das galáxias.

A história geral da expansão cósmica no MOND será semelhante ao Modelo Padrão, mas a estrutura (como os aglomerados de galáxias) crescerá mais rapidamente no MOND. Nosso modelo captura a aparência do universo local no universo MOND. Descobrimos que isso permitiria que as medições locais da taxa de expansão atual flutuassem dependendo da nossa localização.

Mapa de calor das flutuações de temperatura na radiação cósmica de fundo (CMB)

Flutuações de temperatura CMB: Uma imagem detalhada de todo o céu do universo nascente, criada a partir de nove anos de dados WMAP, revelando flutuações de temperatura tão antigas quanto 13,77 bilhões de anos (mostradas em variações de cores). Crédito: Equipe Científica da NASA/WMAP

Observações recentes de galáxias permitiram um novo teste crucial do nosso modelo com base na velocidade que ele prevê em diferentes locais. Isso pode ser feito medindo o que chamamos de bulk flow, que é a velocidade média do material em uma determinada bola, seja ela densa ou não. Isso varia com o raio da bola, com Notas finais uma oferta Continua Para um bilhão de anos-luz.

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Curiosamente, o fluxo massivo de galáxias nesta escala quadruplicou a velocidade esperada no Modelo Padrão. Também parecem aumentar com o tamanho da região em consideração, ao contrário do que prevê o Modelo Padrão. A probabilidade de que isto seja consistente com o Modelo Padrão é inferior a uma em um milhão.

Isso nos levou a ver o que nosso estudo de fluxo volumétrico previu. Descobrimos que produz muito bem corresponder Para as notas. Isto requer que estejamos bastante próximos do centro do vácuo e que o vácuo esteja mais vazio no seu centro.

Caso encerrado?

Nossos resultados chegam em um momento em que soluções comuns para o tensor de Hubble estão enfrentando problemas. Alguns acham que só precisamos de medições mais precisas. Outros acreditam que isso pode ser resolvido assumindo também a alta taxa de expansão que medimos localmente. Na verdade correto. Mas isto requer um ligeiro ajuste na história da expansão do universo primitivo para que a CMB ainda pareça correta.

Infelizmente, uma análise influente destaca sete problemas Com esta abordagem. Se o Universo se expandisse 10% mais rapidamente durante a grande maioria da história cósmica, também seria cerca de 10% mais jovem – o que contradiz a teoria prevalecente. Idades Uma das estrelas mais antigas.

A presença de um vazio local profundo e extenso nas populações de galáxias e os grandes fluxos rápidos observados sugerem fortemente que a estrutura está crescendo mais rápido do que o esperado no ΛCDM em escalas entre dezenas e centenas de milhões de anos-luz.

Aglomerado de galáxias

Esta é uma imagem do Telescópio Espacial Hubble do maior aglomerado de galáxias já visto quando o Universo tinha metade da sua idade atual de 13,8 mil milhões de anos. O aglomerado contém várias centenas de galáxias que se reúnem sob a influência da gravidade coletiva. Estima-se que a massa total do aglomerado, conforme refinado nas novas medições do Hubble, pese até 3 milhões de bilhões de estrelas como o nosso Sol (cerca de 3.000 vezes maior que a nossa Galáxia, a Via Láctea) — embora a maior parte da massa esteja escondida. Cataplasma escuro. A matéria escura está localizada na camada azul. Como a matéria escura não emite radiação, os astrónomos do Hubble mediram cuidadosamente como a sua gravidade distorcia as imagens de galáxias distantes de fundo, como um espelho de casa de diversões. Isso lhes permitiu chegar a uma estimativa abrangente da massa. O aglomerado foi nomeado El Gordo (espanhol para “o gordo”) em 2012, quando observações de raios-X e estudos cinemáticos indicaram pela primeira vez que ele era incomumente massivo para a época em que existia no início do universo. Os dados do Hubble confirmaram que o aglomerado está passando por uma fusão violenta entre dois aglomerados menores. Fonte da imagem: NASA, ESA e J. Jee (Universidade da Califórnia, Davis)

Curiosamente, sabemos que o superaglomerado El Gordo (ver imagem acima) se formou Muito cedo Na história cósmica, tem massa e velocidade de colisão tão altas que não se enquadra no Modelo Padrão. Esta é mais uma evidência de que a estrutura se forma muito lentamente neste modelo.

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Como a gravidade é a força dominante em escalas tão grandes, provavelmente precisaremos estender a teoria da gravidade de Einstein, a relatividade geral – mas apenas em escalas. Maior que um milhão de anos-luz.

No entanto, não temos uma boa maneira de medir como a gravidade se comporta em escalas muito maiores, uma vez que não existem objetos tão grandes ligados gravitacionalmente. Podemos assumir que a relatividade geral permanece válida e compará-la com as observações, mas é precisamente esta abordagem que leva às tensões extremas que o nosso melhor modelo de cosmologia enfrenta atualmente.

Acredita-se que Einstein disse que não podemos resolver problemas com o mesmo pensamento que levou aos problemas em primeiro lugar. Mesmo que as mudanças necessárias não sejam radicais, poderemos estar a ver a primeira evidência fiável em mais de um século de que precisamos de mudar a nossa teoria da gravidade.

Escrito por Indranil Panik, pesquisador de pós-doutorado em astrofísica, Universidade de St Andrews.

Adaptado de artigo publicado originalmente em Conversação.Conversação

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