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Um vazamento contínuo de hélio está causando atrasos adicionais para a espaçonave Starliner da Boeing

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Um vazamento contínuo de hélio está causando atrasos adicionais para a espaçonave Starliner da Boeing

Lançamento do avião Boeing A espaçonave Starliner já foi adiada A cápsula será adiada por pelo menos mais quatro dias, da próxima terça-feira até 25 de maio, devido ao trabalho em andamento para resolver preocupações sobre um pequeno vazamento de hélio no sistema de propulsão da cápsula, disseram autoridades na sexta-feira.

O comandante da missão Barry “Butch” Wilmore e a co-piloto Sunita Williams agora pretendem lançar da plataforma 41 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, às 15h09 EDT semanalmente a partir de sábado, e estabelecer um cais na Estação Espacial Internacional no dia seguinte. . Hoje, 26 de maio às 16h12

Os astronautas esperavam decolar no primeiro vôo de teste do veículo Starliner em 6 de maio, mas a contagem regressiva já começou. foram cancelados Devido a um problema na válvula de alívio de pressão de oxigênio no estágio superior do foguete Atlas 5 Centaur.

Uma cápsula da tripulação Boeing Starliner no topo do segundo estágio de um foguete Atlas 5 da United Launch Alliance no Complexo de Lançamento 41 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral no início deste mês.

Aliança de Lançamento Unida


O Atlas 5, construído pela United Launch Alliance, foi transferido da plataforma para o Centro de Integração Vertical próximo da empresa, onde a válvula suspeita foi substituída e liberada para lançamento.

Um vazamento de hélio não relacionado foi observado no sistema de pressão do propelente do Starliner durante a contagem regressiva de lançamento original, mas permaneceu dentro dos limites seguros para o voo. Depois que o Atlas 5 e o Starliner foram devolvidos ao VIF para substituição da válvula de oxigênio, os gerentes decidiram examinar mais de perto o problema do hélio.

O vazamento foi descoberto nos tubos que compõem o coletor de hélio nº 2 dentro de um dos quatro conjuntos de “casinha de cachorro” espalhados pela parte externa do módulo de serviço em forma de cilindro do Starliner. Cada canil possui quatro motores Orbital Maneuver and Attitude Control – OMAC – e quatro jatos Mini Reaction Control.

O gás hélio comprimido é usado para empurrar o propelente para os motores do foguete em cada casa, bem como quatro poderosos motores de aborto de lançamento que só dispararão no caso de um problema catastrófico com o Atlas 5 em seu caminho para a órbita.

Os engenheiros apertaram os parafusos no flange onde o vazamento foi descoberto, bateram nas linhas e realizaram testes para determinar se o vazamento ainda estava lá. Enquanto isso, o lançamento foi redirecionado para 21 de maio.

Mas acontece que os testes revelaram que o vazamento ainda estava lá. Os gestores da missão consideraram uma série de opções para resolver o problema, mas decidiram na sexta-feira avançar para uma oportunidade de lançamento em 25 de maio, enquanto se aguardam revisões e análises de dados adicionais para mostrar que o vazamento, que atualmente está estável e dentro de limites aceitáveis, não irá piorar. Na viagem.

“Os testes de pressão… mostraram que o vazamento no flange é estável e não representaria um risco neste nível durante o voo”, disse a NASA em um blog. “Os testes também indicaram que o resto do sistema de propulsão está efetivamente bloqueado em todo o módulo do servidor.

“As equipes da Boeing estão desenvolvendo procedimentos operacionais para garantir que o sistema mantenha capacidade de desempenho suficiente e redundância adequada durante o voo. À medida que este trabalho continua, (os gerentes de missão) levarão os próximos dias para revisar os dados e procedimentos para tomar uma decisão final.” Antes de embarcar na contagem regressiva para a jornada.”

As espaçonaves Atlas 5 e Starliner estão atualmente alojadas no Vertical Integration Facility da United Launch Alliance, o edifício visto aqui atrás do foguete quando o propulsor foi colocado na plataforma de lançamento para decolagem no início deste mês.

Aliança de Lançamento Unida


Wilmore e Williams, ambos pilotos de teste veteranos da Marinha e astronautas com quatro viagens à estação entre eles, retornaram ao Johnson Space Center em Houston após o voo de 6 de maio para participar de simulações de voo adicionais. A expectativa é que eles retornem à Flórida na próxima semana.

Starliner é um dos dois navios tripulados comercialmente encomendados pela NASA após a retirada do programa de ônibus espaciais em 2011. A SpaceX ganhou um contrato de US$ 2,6 bilhões para desenvolver A nave espacial Crew Dragon da empresa A Boeing recebeu US$ 4,2 bilhões para desenvolver o Starliner.

A NASA queria espaçonaves de diferentes fabricantes para garantir que a agência ainda tivesse uma maneira de transportar astronautas para a estação espacial, mesmo que ocorresse um problema que encalhasse a balsa de uma empresa.

A SpaceX lançou sua primeira tripulação de dois homens em 2020. Desde então, a empresa lançou oito voos de rotação de tripulação patrocinados pela NASA para a estação, três missões de pesquisa comercial para o laboratório e um voo com financiamento privado para dois homens e duas mulheres. Para a órbita baixa da Terra. Ao todo, 50 pessoas voaram ao espaço a bordo dos Crew Dragons.

Willmore e Williams serão os primeiros astronautas a voar no Starliner após uma série de falhas técnicas que incluíram grandes problemas de software durante um vôo de teste inicial desenroscado em dezembro de 2019 e válvulas corroídas do sistema de propulsão que atrasaram uma segunda missão de teste desenroscada em maio de 2022.

Os engenheiros enfrentaram dúvidas sobre os conectores do chicote do pára-quedas e a fita protetora enrolada nos fios, representando um risco de incêndio de curto-circuito. O trabalho para corrigir esses e outros problemas atrasou o lançamento do primeiro beta para este mês.

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A gripe aviária afecta dezenas de espécies de mamíferos; Protegendo gatos do vírus H5N1

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O céu de verão próximo apresenta Perseidas, uma lua azul, planetas e a Via Láctea

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As noites de verão são as mais curtas, mas também as mais quentes, o que as torna especialmente atraentes para observar o céu. Os próximos meses apresentam a melhor chuva de meteoros do ano em agosto, o retorno de vários planetas e um eclipse lunar parcial antes do final da temporada.

Aqui estão cinco coisas para ficar de olho enquanto você estiver ao ar livre nas próximas noites amenas de verão…

Chuva de meteoros Perseidas – 11 e 12 de agosto

Na minha experiência, o destaque de cada verão é a chuva anual de meteoros Perseidas, que atinge seu pico nas noites de 11 e 12 de agosto deste ano. Este é consistentemente o melhor show de meteoros do ano, e o fato de geralmente ocorrer em noites amenas o torna um dos mais confortáveis ​​de assistir.

Nesta altura, todos os anos, a Terra passa por fluxos de detritos de partículas que se espalham pelo caminho do cometa periódico Swift-Tuttle, que orbita o Sol numa trajetória longa e repetitiva a cada 133 anos. Descoberto em julho de 1862 pelos astrônomos Lewis Swift e Horace Tuttle, o cometa foi ligado às Perseidas em 1866 pelo astrônomo italiano Giovanni Schiaparelli. Pesquisas subsequentes em registros antigos mencionam o banho pela primeira vez no ano 36.

As Perseidas estão ativas de meados de julho até o final de agosto. Seu nome é derivado do ponto no céu a partir do qual os membros da chuva parecem irradiar na constelação de Perseu, que sobe para o céu do nordeste depois da meia-noite.

Os meteoros Perseidas são rápidos e muitas vezes deixam linhas contínuas de “trens” por alguns segundos depois de brilharem no céu. Um único observador em um local escuro pode esperar ver até 100 meteoros Perseidas no horário de pico na madrugada do dia 12. A lua se porá à 1h, horário local, proporcionando algumas horas de boa escuridão.

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Retorno dos planetas

Já faz muito tempo que não vemos planetas brilhantes decorando nossos céus, mas isso está prestes a mudar. Os observadores do céu no final da noite e no início da manhã terão vários de nossos companheiros rovers do sistema solar para acompanhar.

Durante a maior parte de julho e agosto, a ação acontece no céu da manhã, onde você encontrará Saturno, Marte e Júpiter. Saturno nasce primeiro, atingindo o pico no horizonte sudeste por volta da meia-noite em meados de julho e por volta das 21h em meados de agosto. Saturno atinge a oposição, nascendo ao pôr do sol e se pondo ao nascer do sol em 8 de setembro.

Saturno está se aproximando de um de seus equinócios, que ocorre a cada 15 anos, e seus famosos anéis estão agora inclinados em um ângulo muito pequeno em relação à Terra. Eles aparecerão como duas bifurcações emoldurando o disco do planeta.

Marte vermelho e Júpiter brilhante cumprimentam os madrugadores no crepúsculo da manhã durante todo o mês de julho, mas estarão bem posicionados no céu oriental para serem vistos por pessoas que desejam caçar Perseidas. Na manhã de 14 de agosto, os dois planetas passarão em estreita conjunção, separados por apenas um terço de grau.

Vênus entra em ação em meados de agosto, aparecendo gradualmente no oeste à medida que começa o crepúsculo noturno. À medida que avançamos em Setembro, o deslumbrante planeta irá mover-se gradualmente em frente do Sol. Com o início do outono, ascenderá a uma posição de destaque no céu noturno durante o resto do ano.

Não se esqueça da Via Láctea!

Nosso pano de fundo para observar as estrelas durante todo o verão é a faixa luminosa da Via Láctea estrelada, cujas partes mais brilhantes se arqueiam majestosamente à medida que o verão termina. Este brilho amorfo que você vê em locais no céu escuro é a luz combinada de algumas das centenas de bilhões de estrelas que acompanham nosso Sol em uma grande espiral cósmica.

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Três estrelas brilhantes, Vega, Deneb e Altair, constituem o aglomerado do Triângulo de Verão, que é dividido por algumas das nuvens estelares mais brilhantes da galáxia. Binóculos ou um telescópio pequeno e de baixa potência começarão a quebrar essas nuvens em estrelas e aglomerados individuais, bem como a mostrar as nebulosas de emissão brilhantes.

Haverá quatro luas cheias entre o solstício de verão e o equinócio de outono. Isso ocorrerá no sábado (Lua do Morango), 21 de julho (Lua Cheia do Buck), 19 de agosto (Lua Cheia do Esturjão) e 17 de setembro (Lua da Colheita).

Ter quatro luas cheias em uma estação é incomum; Geralmente existem apenas três. Isso leva a uma definição de “lua azul”, na qual, de acordo com um relato da edição de 1937 do Maine Farmer's Almanac, a terceira lua cheia da estação é chamada de “lua azul”. A definição mais comum é que a segunda lua cheia em um mês é chamada de “lua azul”. Isso aconteceu pela última vez em agosto de 2023.

Eclipse lunar parcial – 18 de setembro

O verão nos traz um último presente antes do equinócio de outono. A lua cheia em 17 de setembro parecerá um pouco estranha, pois a sombra da Terra tocará as regiões polares do norte em um pequeno eclipse lunar parcial. O eclipse intermediário ocorrerá às 22h44 horário do leste dos EUA em Washington, momento em que cerca de 8% da lua ficará obscurecida.

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Um novo estudo revela que a Índia está começando a se dividir em duas partes

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Um novo estudo revela que a Índia está começando a se dividir em duas partes

A Índia está a testemunhar mudanças radicais sob a superfície da Terra, à medida que um novo estudo revelou que a placa continental indiana pode dividir-se em duas partes.

Embora se possa imaginar uma placa tectónica a partir-se em duas partes e a separar-se lateralmente, os cientistas afirmam que a mudança ocorre horizontalmente e que a placa se divide em camadas separadas.

Tem havido muita controvérsia na comunidade científica sobre o que poderia estar por trás da formação do Planalto Tibetano.

Uma nova teoria foi apresentada na conferência da União Geofísica Americana em Dezembro, que afirma que a placa Indiana está a “desintegrar-se” – o que significa que a parte superior das duas secções da placa será responsável pela incrível ascensão do Tibete, enquanto a parte inferior afundará no manto da Terra.

Simon Klemperer, da Universidade de Stanford, e os coautores do estudo derivaram seus argumentos depois de estudar os níveis de hélio encontrados nas fontes tibetanas.

De acordo com a pesquisa do estudo, que ainda não foi revisado por pares e está disponível em Arquivo aberto ESSFoi descoberto um padrão que indica que o manto estava suficientemente próximo da superfície da Terra para que o raro hélio-3 emergisse através de nascentes no norte do Tibete.

No entanto, no sul do Tibete, o hélio-4, mais abundante, é mais evidente, indicando que a placa ainda não se dividiu ali.

Conversando com Revista CiênciaO professor de van Hinsbergen, da Universidade de Utrecht, falou sobre este conceito. “Não sabíamos que os continentes poderiam comportar-se desta forma, e isto é fundamental para uma ciência sólida da Terra”, disse van Hinsbergen, que não é autor do estudo.

Isso não é tudo! Aqui estão nossas melhores coberturas científicas:

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