Uma estrela em colapso produz uma das explosões mais espetaculares de todos os tempos

Impressão artística de um jato relativístico de explosão de raios gama (GRB), uma explosão de uma estrela em colapso e a emissão de fótons de alta energia.

DESY, Laboratório de Comunicação Científica

Quando algumas estrelas morrem, elas entram em colapso e se transformam em uma supernova, produzindo flashes brilhantes de raios gama e raios X conhecidos como Explosões de raios gama. GRBs são considerados as maiores explosões do universo, e os cientistas agora observaram explosões mais perto do que nunca, levando a uma surpresa que desafia nossa compreensão das explosões supermassivas que também podem gerar buracos negros.

Os satélites Fermi e Swift da NASA detectaram uma explosão de raios gama na direção da constelação de Eridanus em 29 de agosto de 2019. Classificado como GRB 190829A, quase imediatamente, os observatórios ao redor do mundo mudaram automaticamente para coletar mais dados sobre o evento cósmico.

Acontece que está a cerca de um bilhão de anos-luz de distância – uma distância confortável para assistir ao show violento, mas é cerca de 20 vezes mais perto da Terra do que um GRB típico.

Andrew Taylor, do centro de pesquisa alemão Deutsches Elektronen-Synchrotron, explica em Permitir.

GRBs vêm em duas fases: uma onda de explosão caótica inicial que geralmente dura menos de um minuto ou mais, seguida por um esmaecimento lento e perceptível por dias. Taylor relata que a segunda fase do GRB 190829A pode ser observada “por muitos dias e para energias de raios gama sem precedentes”.

É possível que o motivo da radiação energética recorde observada pelos cientistas tenha sido a relativa proximidade do GRB.

A compreensão atual dos GRBs postula que os raios X e os raios gama observados em tais explosões são produzidos por mecanismos separados envolvendo diferentes tipos de partículas em colisão (pense no acelerador de partículas na Terra). No entanto, os dados do GRB sem precedentes sugerem que os componentes dos raios X e dos raios gama são, na verdade, o resultado do mesmo mecanismo.

“É um pouco inesperado”, disse Dmitriy Khangulyan, da Rikkyu University, em Tóquio.

Khangulyan e Taylor estão entre vários co-autores em um artigo sobre a descoberta Publicado quinta-feira na Science. No final, a exclusão da observação de quebra de recorde é que há mais para aprender e entender sobre GRBs.

“Olhando para o futuro, as perspectivas de detecção de rajadas de raios gama por instrumentos de última geração, como o Cherenkov Telescope Array, atualmente em construção nos Andes chilenos e na ilha canária de La Palma, parecem promissoras”, disse Stefan Wagner. , o porta-voz do Sistema Estereoscópico de Alta Energia, um observatório especializado na Namíbia que foi usado para estudar o GRB 190829.

E, claro, esperançosamente, as futuras descobertas de GRB continuarão a vários milhões, senão bilhões de anos-luz de distância da Terra.

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Annaliese Franke

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