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Uma nova espécie de lagarto exótico extinto – tão estranho que foi identificado como um dinossauro do tamanho de um colibri

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O naga Oculudentavis, conforme retratado na reconstrução deste artista, era um lagarto estranho que os pesquisadores inicialmente tiveram dificuldade em classificar. Eles ainda não têm certeza de sua localização exata na árvore genealógica dos lagartos. Crédito: Stephanie Abramovich / Fundação Museu Pereti / Biologia Atual

Uma equipe de pesquisa internacional descreveu uma nova espécie de Oculudentavis, fornecendo mais evidências de que o primeiro animal identificado como um dinossauro do tamanho de um beija-flor era na verdade um lagarto.

A nova espécie, chamada Oculudentavis naga em homenagem ao povo Naga de Mianmar e da Índia, é representada por um esqueleto parcial que inclui um crânio completo, primorosamente preservado em âmbar com escamas visíveis e tecidos moles. O espécime é do mesmo gênero que Oculudentavis khaungraae, cuja descrição original como o menor pássaro conhecido foi retirada no ano passado. Os dois fósseis foram encontrados na mesma área e têm cerca de 99 milhões de anos.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas em biologia atual Hoje (14 de junho de 2021).

A equipe, liderada por Arnau Polit do Instituto Catala de Paleontologia Miquel Crusafont de Barcelona, ​​usou a tomografia computadorizada para separar, analisar e comparar digitalmente cada osso das duas espécies, revelando uma série de características físicas que distinguem os pequenos animais como lagartos. Politt disse que Oculudentavis é muito estranho, no entanto, e era difícil classificá-lo sem um exame cuidadoso de suas características.

“O espécime nos deixou perplexos no início, porque se fosse um lagarto, era muito incomum”, disse ele em um comunicado à imprensa institucional.

Pollitt e seus colegas, especialistas em lagartos de todo o mundo, observaram o espécime pela primeira vez enquanto estudavam uma coleção de fósseis de âmbar obtidos em Mianmar pelo gemologista Adolph Peretti. (Observação: a mineração e a venda de âmbar birmanês estão frequentemente associados a abusos dos direitos humanos. Peretti comprou legalmente o fóssil antes da disputa em 2017. Mais detalhes aparecem na declaração de ética no final desta história.)

A nova espécie pertence ao gênero identificado incorretamente como um pássaro

Oculudentavis naga, o topo, é do mesmo gênero que Oculudentavis khaungraae, o fundo, um espécime cuja identificação controversa como uma ave precoce foi retirada no ano passado. Os crânios de ambos os espécimes foram deformados durante a preservação, enfatizando as características de lagarto em um e de ave em outro. Crédito: Edward Stanley do Museu de História Natural da Flórida / Fundação do Museu Pereti / Biologia Atual

O especialista em répteis Juan Diego Daza examinou o crânio incomumente pequeno preservado com uma pequena porção da coluna vertebral e ossos do ombro. Ele também ficou confuso com seu estranho conjunto de características: poderia ser algum tipo de pterodáctilo ou talvez um parente antigo de lagartos monitores?

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“A partir do momento em que carregamos nossa primeira tomografia computadorizada, todos começaram a pensar no que poderia ser”, disse Daza, professor assistente de ciências biológicas na Sam Houston State University. “Em última análise, um olhar mais atento e nossas análises nos ajudam a esclarecer sua posição.”

As principais pistas de que o animal misterioso era um lagarto incluíam a presença de escamas. Os dentes se fixam diretamente na mandíbula, em vez de serem colocados em cavidades, como os dentes dos dinossauros; Estruturas de olhos e ossos do ombro semelhantes a lagartos. Um osso de crânio em forma de taco de hóquei é universalmente compartilhado entre répteis de grande porte, também conhecidos como cúpulas.

A equipe também determinou que os crânios de ambas as espécies foram deformados durante a preservação. O nariz de Oculudentavis khaungraae foi comprimido em uma forma mais estreita, mais semelhante a um bico, enquanto o cérebro de O. naga – a parte do crânio que circunda o cérebro – foi comprimido. O co-autor do estudo, Edward Stanley, diretor do Laboratório de Publicação Digital e Descoberta do Museu de História Natural da Flórida, disse que as anormalidades destacaram características semelhantes a pássaros em um crânio e características semelhantes a lagartos em outro.

Escamas de lagarto têm 99 milhões de anos

O âmbar pode preservar maravilhosamente pequenos animais da floresta que, de outra forma, se deteriorariam. As tomografias computadorizadas deste fóssil de Oculudentavis naga mostram escamas, pele e tecidos moles. Crédito: Adolf Peretti / Fundação Museu Peretti / Biologia Atual

“Imagine você pegar um lagarto e apertar seu nariz em um triângulo”, disse Stanley. “Vai se parecer muito com um pássaro.”

Susan Evans, professora de morfologia e paleontologia de vertebrados da University College London, disse que as dimensões do crânio de ave do Oculudentavis não indicavam que ele estava relacionado a pássaros.

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“Embora represente um crânio abobadado e um focinho longo e afilado, não apresenta figuras físicas significativas que possam ser usadas para manter uma relação próxima com os pássaros, e todas as suas características indicam que é um lagarto”, disse ela.

Embora os crânios das duas espécies não se assemelhem muito à primeira vista, suas características comuns tornaram-se mais claras à medida que os pesquisadores isolaram digitalmente cada osso e os compararam entre si. As diferenças foram minimizadas quando a forma original de ambos os fósseis foi reconstruída por meio de um processo meticuloso conhecido como remodelagem, conduzido por Marta Vidal Garcia, da Universidade de Calgary, no Canadá.

“Descobrimos que ambos os espécimes são semelhantes o suficiente para pertencer ao mesmo gênero, Oculudentavis, mas uma série de diferenças indicam que eles representam duas espécies distintas”, disse Politt.

No espécime mais bem preservado de O. naga, disse Evans, a equipe também foi capaz de identificar uma crista elevada que se estende abaixo do topo do focinho e uma aba de pele flácida sob o queixo que pode ter uma largura saliente. No entanto, os pesquisadores falharam em suas tentativas de encontrar a localização exata do Oculudentavis na árvore genealógica do lagarto.

“É um animal muito estranho. Não é como qualquer outro lagarto que temos hoje”, disse Daza. “Achamos que representa um bando de invasores que desconhecíamos.”

O período Cretáceo, 145,5 a 66 milhões de anos atrás, deu origem a muitos grupos de lagartos e cobras no planeta hoje, disse Daza, mas rastrear fósseis desta época até seus parentes vivos mais próximos pode ser difícil.

“Estimamos que muitos lagartos surgiram durante esse período, mas ainda não evoluíram para sua aparência moderna”, disse ele. “É por isso que eles podem nos enganar. Eles podem ter as características deste ou daquele grupo, mas na realidade, eles não combinam.”

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A maior parte do estudo foi conduzida usando dados de CT gerados no Australian Neutron Scattering Center e High Resolution X-ray Tomography Facility da University of Texas em Austin. Stanley disse que O. naga agora está disponível digitalmente para qualquer pessoa com uma conexão à Internet, permitindo que os resultados da equipe sejam reavaliados e abrindo a possibilidade de novas descobertas.

“Com a paleontologia, muitas vezes você só tem um espécime de uma espécie para trabalhar, o que torna esse indivíduo muito importante. Portanto, os pesquisadores podem protegê-lo bastante, mas nossa mentalidade é ‘vamos atirar lá'”, disse Stanley. pesquisa, não necessariamente fazer a pesquisa. Sentimos que é assim que deve ser. “

Embora os depósitos de âmbar de Mianmar sejam um tesouro de lagartos fósseis não encontrado em nenhum outro lugar do mundo, Daza disse que o consenso entre os paleontólogos é que o âmbar birmanês está se tornando cada vez mais difícil de obter, especialmente depois que os militares tomaram o poder em Mianmar. Fevereiro.

“Como cientistas, sentimos que nossa tarefa é descobrir esses vestígios de vida inestimáveis, para que o mundo inteiro possa aprender mais sobre o passado. Mas temos que ter muito cuidado para não beneficiar no processo um grupo de pessoas que cometem crimes contra humanidade. ”No final, o crédito deveria ir para os mineiros que arriscam suas vidas para recuperar esses fósseis de âmbar incríveis.”

Outros co-autores são C. Salvador Arias, do Conselho Nacional de Pesquisa Científica e Técnica da Argentina (CONICET – Fundação Miguel Lillo); Andrej Cernansky da Comenius University em Bratislava, Eslováquia; Aaron Bauer da Villanova University; Joseph Bevet, da Organização Australiana para Ciência e Tecnologia Nuclear; e Adolf Peretti, da Fundação Museu Peretti, na Suíça.

Uma amostra digital 3D de O. naga está disponível online via MorphoSource. O fóssil de O. naga está na Fundação do Museu Peretti, na Suíça, e o espécime de O. khaungraae, no Museu Hupoge Amber, na China.

O espécime foi obtido de acordo com as diretrizes éticas para o uso de âmbar birmanês definidas pela Society for Vertebrate Paleontology. A amostra foi adquirida de empresas licenciadas independentes dos grupos militares. Essas empresas exportam legalmente peças de âmbar de Mianmar, de acordo com um código de ética que garante que violações dos direitos humanos não sejam cometidas durante a mineração e marketing e que os fundos das vendas não apóiem ​​conflitos armados. O fóssil tem uma trilha de papel documentada, incluindo licenças de exportação de Mianmar. Todos os documentos estão disponíveis na Fundação Museu Peretti mediante solicitação.

Referência: 14 de junho de 2021 biologia atual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.05.040

Financiamento: National Science Foundation, Sam Houston State University, Royal Society, Ministério da Ciência, Inovação e Universidades Espanholas, Programa CERCA / Generalitat de Catalunya, Ministério da Educação da República Eslovaca e Academia Eslovaca de Ciências

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SpaceX lança 23 satélites Starlink no 5º aniversário de seu primeiro voo Starlink dedicado – Spaceflight Now

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SpaceX lança 23 satélites Starlink no 5º aniversário de seu primeiro voo Starlink dedicado – Spaceflight Now
Um foguete Falcon 9 está pronto para apoiar o lançamento do Starlink 6-44 do Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA em 13 de março de 2024. Foto de arquivo: Spaceflight Now

Atualização às 19h32 EST: A SpaceX adiou o horário de decolagem para o fim da janela.

A SpaceX pretende concluir seu terceiro lançamento do Falcon 9 em menos de 48 horas com uma missão do Centro Espacial Kennedy da NASA. Tal como acontece com o lançamento na noite de quarta-feira, a SpaceX pretende enviar mais 23 satélites Starlink para a órbita baixa da Terra.

Seja por coincidência ou por design, a missão Starlink 6-63 cai no quinto aniversário do lançamento do primeiro Starlink dedicado, Starlink v0.9, em 23 de maio de 2019. Os tempos de lançamento das duas missões também são coincidentemente muito semelhantes. O voo de quinta-feira à noite tem como objetivo decolar às 22h45 EDT (02h45 UTC) e seu equivalente de cinco anos será lançado às 22h30 EDT (02h30 UTC).

O Spaceflight Now terá cobertura ao vivo começando cerca de uma hora antes da decolagem.

O impulsionador do primeiro estágio do Falcon 9 de suporte ao lançamento de quinta-feira, número de cauda B1077, será lançado na frota da SpaceX pela 13ª vez. Anteriormente, apoiou lançamentos da missão Crew-5 para a Estação Espacial Internacional, o vigésimo voo Cygnus da Northrop Grumman para a Estação Espacial Internacional (NG-20) e seis missões Starlink anteriores.

Pouco mais de oito minutos após a decolagem, o impulsionador pousará no veículo não tripulado da SpaceX, “basta ler as instruções”, no Oceano Atlântico. Este será o 82º pouso de reforço para JRTI e o 312º pouso de reforço até o momento para a SpaceX.

Starlink em números

No início desta semana, a SpaceX atingiu a marca de três milhões de clientes em todo o mundo, bem como serviço ativo em 99 países, mercados ou regiões.

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De acordo com os dados de crescimento de clientes Starlink rastreados pela Payload Space, a SpaceX adicionou quase 700.000 clientes desde o quarto trimestre de 2023.

A SpaceX lançou algumas missões Starlink para atingir esses números. Nos cinco anos desde o início dos voos Starlink dedicados, ocorreram 164 missões desse tipo, mais da metade das quais ocorreram desde o início de 2023.

  • 2019 – 2
  • 2020-14
  • 2021 – 17*
  • 2022-34
  • 2023 – 63 (43 lançamentos V2 Mini)
  • 2024 – 37*

As duas estrelas representam um par de missões que não foram apenas voos Starlink. Starlink 4-3, lançado em 2 de dezembro de 2021, incluía um par de satélites BlackSky Gen-2. Da mesma forma, acredita-se que o Starlink 7-16, lançado em 18 de março de 2024, incluía um par de satélites Starshield, embora a SpaceX não tenha confirmado isso.

No ano passado, a SpaceX também começou a lançar seus próprios satélites Starlink V2 Mini como parte de sua busca por um foguete Starship totalmente operacional. Até agora, 100 conjuntos diferentes de satélites Starlink V2 Mini foram lançados.

A SpaceX lançou o primeiro vôo dedicado de satélites Starlink em 23 de maio de 2019. Imagem: Adam Bernstein

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Astrônomos sugerem que o exoplaneta recém-descoberto pode ter temperaturas semelhantes às da Terra

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Astrônomos sugerem que o exoplaneta recém-descoberto pode ter temperaturas semelhantes às da Terra

Um exoplaneta recém-descoberto, que se estima ter uma temperatura superficial notavelmente amena, tornou-se subitamente um dos objetos mais interessantes na nossa vizinhança celeste imediata. O mundo rochoso do tamanho de Vénus passa por uma estrela anã vermelha, proporcionando aos astrónomos uma rara oportunidade de estudar se tais planetas podem reter as suas atmosferas e talvez sustentar vida.

Gliese 12 b, semelhante em tamanho a Vênus, mas ligeiramente menor que a Terra, orbita sua fria estrela hospedeira anã vermelha, Gliese 12, a apenas 7% da distância Terra-Sol. Esta proximidade alarmante resulta num ano que dura apenas 12,8 dias, e o planeta recebe 1,6 vezes mais energia da sua estrela do que a Terra recebe do Sol. Apesar disso, Gliese 12 b mantém uma temperatura superficial de 42 graus Celsius (107 graus Fahrenheit), tornando-o um mundo temperado e um dos exoplanetas mais frios descobertos até hoje, de acordo com uma nova pesquisa. pesquisar Publicado hoje nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society. Em comparação, a Terra tem Temperatura média da superfície A temperatura é de 15°C (59°F), mas está aumentando devido às mudanças climáticas causadas pela atividade humana.

Os próximos grandes passos para os astrónomos são descobrir se Gilese 12 b, localizado a 40 anos-luz da Terra, alberga uma atmosfera e, em caso afirmativo, de que tipo é, e se o planeta é capaz de albergar água líquida estável – o que é um pré-requisito. para a vida como a conhecemos – na superfície. “Gliese 12 b representa um dos melhores alvos para estudar se os planetas do tamanho da Terra que orbitam estrelas frias podem reter as suas atmosferas, um passo crucial para avançar a nossa compreensão da habitabilidade dos planetas em toda a nossa galáxia”, disse Shishir Dholakia, estudante de doutoramento na o Centro. para Astrofísica na Universidade do Sul de Queensland, na Austrália, em uma declaração enviada por e-mail.

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Estima-se que Gliese 12 b tenha aproximadamente o mesmo tamanho da Terra, ou um pouco menor, que Vênus.  O conceito deste artista compara a Terra a várias interpretações possíveis de Gliese 12 b, variando desde uma sem atmosfera até outra com uma atmosfera espessa, semelhante à de Vênus.

Estima-se que Gliese 12 b tenha aproximadamente o mesmo tamanho da Terra, ou um pouco menor, que Vênus. O conceito deste artista compara a Terra a várias interpretações possíveis de Gliese 12 b, variando desde uma sem atmosfera até outra com uma atmosfera espessa, semelhante à de Vênus.
foto: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (Instituto de Tecnologia da Califórnia-IPAC)

A estrela hospedeira, Gliese 12, tem cerca de 27% do tamanho do nosso Sol e a temperatura da sua superfície é cerca de 60% da da nossa estrela hospedeira. Ao contrário de muitas anãs vermelhas, conhecidas pela sua atividade magnética e fortes e frequentes explosões de raios X, Gliese 12 não mostra sinais disso. Comportamento extremoAumentando as esperanças de que a atmosfera de Gliese 12 b ainda possa estar intacta, segundo os astrônomos.

A atmosfera de um exoplaneta (que pode ou não existir) será um foco principal de estudos futuros, especialmente com o Telescópio James Webb, que é adequado para analisar a composição química das atmosferas planetárias com as suas avançadas capacidades infravermelhas. Gliese 12 b é um exoplaneta em trânsito, passando frequentemente em frente da sua estrela hospedeira a partir da nossa perspectiva na Terra, permitindo observações detalhadas através de espectroscopia de trânsito. Este método permite aos astrónomos estudar a filtragem da luz através da atmosfera de um planeta, revelando a presença de vários gases e possíveis indicadores de habitabilidade.

“Embora ainda não saibamos se tem atmosfera, pensávamos nele como um exoplaneta, com o mesmo tamanho e energia que recebe da sua estrela como o nosso vizinho planetário no sistema solar”, disse Masayuki Kuzuhara. Professor Assistente do Centro de Astrobiologia de Tóquio. “Encontramos o mundo mais próximo, transitório, temperado e do tamanho da Terra que existe até hoje”, acrescentou.

A localização e as características do planeta podem fornecer informações sobre por que as atmosferas da Terra e de Vénus são diferentes, apesar das suas semelhanças. Como explicou Dholakia: “As atmosferas retêm o calor e – dependendo do tipo [of atmosphere]- Pode alterar significativamente a temperatura real da superfície.

No estudo, os pesquisadores referem-se à “temperatura de equilíbrio” do exoplaneta, que é o quão quente o planeta seria sem atmosfera. O principal interesse científico do Gliese 12 b é compreender que tipo de atmosfera ele pode ter; Idealmente, teria uma atmosfera como a da Terra, e não as nuvens espessas e tóxicas de ácido sulfúrico encontradas em Vénus, onde as temperaturas da superfície atingem mais de 450 graus Celsius (860 graus Fahrenheit). Uma vez que recebe uma quantidade de luz semelhante à da Terra e de Vénus, estudá-lo poderia ajudar-nos a aprender mais sobre as diferenças entre estes dois planetas do nosso sistema solar, de acordo com Dholakia.

Os pesquisadores usaram o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA e o satélite CHEOPS da Agência Espacial Europeia para estimar a temperatura de equilíbrio de Gliese 12 b. O TESS descobriu inicialmente o planeta observando os seus trânsitos, que são quedas periódicas na luz estelar causadas pela passagem do planeta em frente da sua estrela hospedeira. Estas observações foram seguidas por medições mais precisas do CHEOPS, que ajudaram a melhorar o período orbital e o raio do planeta. Os dados combinados do TESS e do CHEOPS permitiram aos investigadores calcular a temperatura de equilíbrio avaliando a quantidade de luz estelar que o planeta recebe e a sua distância da estrela. O projeto foi um esforço colaborativo entre equipes da Universidade do Sul de Queensland, da Universidade de Edimburgo e do Centro de Astrobiologia da Universidade de Tóquio.

A importância desta descoberta vai muito além do nosso sistema solar. Isto pode ajudar a explicar se a maioria das estrelas da nossa Via Láctea, que são anãs vermelhas frias, poderiam hospedar planetas temperados com atmosferas que as tornariam habitáveis. Pesquisa de 2013 Proposta Cerca de 4,5 mil milhões de planetas potencialmente habitáveis ​​podem orbitar anãs vermelhas na nossa galáxia, mas as evidências que apoiam isto têm sido escassas ou inexistentes.

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A descoberta de Gliese 12 b destaca o progresso que os astrónomos estão a fazer na procura de mundos habitáveis. Embora Proxima Centauri b, o exoplaneta semelhante à Terra mais próximo, a apenas 4 anos-luz de distância, permaneça pouco compreendido devido à sua natureza não transitória, o comportamento de trânsito de Gliese 12 b fornece um caminho mais claro para estudos atmosféricos. Esperançosamente, esse recurso permitirá que os cientistas obtenham melhores insights sobre sua habitabilidade potencial.

À medida que a investigação continua a avançar, Gliese 12 b poderá desempenhar um papel fundamental na nossa busca para compreender as condições necessárias para a vida fora do nosso sistema solar.

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A SpaceX está lançando 23 satélites Starlink na segunda etapa do voo espacial duplo

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A SpaceX está lançando 23 satélites Starlink na segunda etapa do voo espacial duplo

A SpaceX lançou outro lote de seus satélites de internet Starlink da Flórida na noite de quarta-feira (22 de maio), a segunda missão da empresa em menos de 24 horas.

Um foguete Falcon 9 transportando 23 espaçonaves Starlink decolou da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, às 22h35 EDT (02h35 GMT de 23 de maio).

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O primeiro estágio de um foguete SpaceX Falcon 9 pousa a bordo do drone A Shortfall of Gravitas na quarta-feira, 22 de maio de 2024. (Crédito da imagem: SpaceX via X)

O primeiro estágio do foguete Falcon 9 retornou à Terra cerca de 8 minutos após o lançamento, pousando no drone A Shortfall of Gravitas, que estava estacionado no Oceano Atlântico.

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