Yuan Longping, um botânico que ajudou a conter a fome, morre aos 90 anos

Depois de se formar em 1953, o Sr. Yuan conseguiu um emprego como professor em uma faculdade de agricultura na província de Hunan e continuou seu interesse em genética de plantações. Seu compromisso com o campo ganhou ainda maior urgência a partir do final dos anos 1950, quando Mao Mao convocou o Grande Salto para a Frente – seu esforço frenético para reunir a agricultura e iniciar a produção de aço – mergulhou a China na pior fome dos tempos modernos, matando dezenas de milhões. . Yuan disse que viu os corpos de pelo menos cinco pessoas que morreram de fome na beira da estrada ou nos campos.

Em seu diário, o Sr. Yuan relembra: “Você estava com fome, teria comido tudo o que havia para comer, até mesmo as raízes e a casca das árvores.” “Naquela época, fiquei cada vez mais determinado a resolver o problema de como aumentar a produção de alimentos para que as pessoas não morressem de fome.”

Logo, Yuan decidiu procurar arroz, o alimento básico de muitos chineses, em busca de variedades híbridas que pudessem aumentar as colheitas e viajou para Pequim para mergulhar em revistas científicas que não estavam disponíveis em sua pequena faculdade. Ele continuou sua pesquisa mesmo quando a Revolução Cultural jogou a China em uma luta política mortal.

Nas últimas décadas, o Partido Comunista passou a celebrar Yuan como um estudioso exemplar: patriota, dedicado a resolver problemas práticos e trabalhando incansavelmente até a velhice. Até que ele tenha setenta e sete Eu carreguei a tocha olímpica Perto de Changsha durante parte do caminho para as Olimpíadas de Pequim em 2008.

Excepcionalmente para uma figura tão proeminente, o Sr. Yuan nunca se juntou ao Partido Comunista Chinês. “Não entendo de política”, disse ele a uma revista chinesa em 2013.

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No entanto, a agência oficial de notícias Xinhua o homenageou neste fim de semana CamaradaSua morte gerou uma onda de luto público na China. Em 2019, ele foi um dos oito chineses. Ele foi premiado com a Ordem da República, A maior homenagem oficial da China, do Líder Nacional Xi Jinping.

O Sr. Yuan sobreviveu à esposa, Deng Zhi, de 57 anos e três filhos. O funeral dele Programado para segunda-feira de manhã Em Changsha, é provável que traga uma nova onda de condolências oficiais com ele.

Menno Lange

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