A causa da pior extinção em massa de todos os tempos

  • Um novo jornal afirma determinar a causa da “Grande Morte” que ocorreu há aproximadamente 252 milhões de anos.
  • Durante o pior evento de extinção em massa de todos os tempos, a maior parte da vida da Terra morreu.
  • O estudo indica que uma erupção vulcânica na Sibéria levou à disseminação de partículas voláteis de níquel que prejudicaram organismos no planeta.

Os dinossauros são as vítimas mais famosas da extinção em massa há 66 milhões de anos. Mas a pior extinção ocorreu há 251,9 milhões de anos.

Chamado de extinção em massa do fim do Permiano ou Grande Morte, os eventos de extinção mais severos exterminaram cerca de 90% das espécies marinhas do planeta e 75% das espécies terrestres. Embora os cientistas suspeitem há muito tempo que tudo começou por erupções vulcânicas no que hoje é a Sibéria, eles ainda não foram capazes de explicar exatamente quantas espécies morreram.

uma novo papel Postado em Nature Connections Ele mostra um caso em que as partículas de níquel que ficaram turvas como resultado de erupções vulcânicas nas Armadilhas Siberianas se dispersaram pelo ar e pela água e foram a causa da catástrofe ecológica que se seguiu. O artigo observa o enorme depósito de minério de sulfeto de níquel de Norilsk na Bacia de Tunguska que “pode ​​ter liberado gases vulcânicos e aerossóis ricos em níquel na atmosfera” como o início da cadeia de eventos que levou à extinção em massa.

O estudo é baseado na análise de isótopos de níquel provenientes de rochas sedimentares do final do Permiano coletadas na seção do Lago Buchanan da Bacia de Sverdrup no Alto Ártico Canadense. O que foi notável sobre as amostras de rocha foi que elas continham as taxas de isótopos de níquel mais leves já medidas, levando os cientistas a concluir que o níquel veio do vulcão na forma de partículas nebulosas.

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Como o artigo explica, os únicos valores isotópicos semelhantes para o níquel serão os dos depósitos vulcânicos de sulfeto de níquel. Os cientistas escrevem que, de todos os mecanismos que poderiam levar a tais valores, a explicação “mais convincente” é que eles chegaram lá como um “enorme aerossol rico em níquel” da Grande Província Vulcânica Siberiana (STLIP).

O efeito letal das partículas de níquel

Quando o níquel entrou na água, causou estragos no ecossistema subaquático.

Co-autora do estudo, Professora Associada Laura Waslinke, da Northern Arizona University, explicado “O níquel é um metal essencial para muitos seres vivos, mas um aumento na abundância de níquel teria levado a um aumento extraordinário na produtividade dos metanógenos, microorganismos que produzem metano. Um aumento no metano teria sido extremamente prejudicial para todos os oxigênio- vida dependente. ”” Isso afetaria os organismos dentro e fora da água. O professor acredita que seus dados fornecem evidências diretas ligando aerossóis ricos em níquel, mudanças no oceano e a extinção em massa que se seguiu. “Agora temos evidências de um mecanismo específico de morte”, disse ela adicionado.

Professora Associada da NAU, Laura Wasylenki.Crédito: Northern Arizona University.

Outras teorias sobre a grande morte

Estudos anteriores sugeriram outros efeitos de erupções vulcânicas na Sibéria que provavelmente contribuíram para o evento de extinção, incluindo o aquecimento global do planeta, liberação de metais tóxicos e acidificação do oceano, que provavelmente matou rapidamente várias espécies. Outros morreram como resultado do esgotamento dos níveis de oxigênio na água.

“Este colapso semelhante a um dominó de processos e ciclos de vida interconectados eventualmente levou à extensão catastrófica observada da extinção em massa na fronteira do Permiano-Triássico”. A bioquímica marinha Hana Gorikova disse: da Universidade de St Andrews, no Reino Unido, que conduziu um estudo de 2020 sobre a extinção no final do Permiano. Seu estudo olhou para conchas fósseis de braquiópodes no que hoje são os Alpes do Sul, na Itália.

Annaliese Franke

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