A NASA continua a trabalhar no Telescópio Espacial Hubble – o computador de backup foi ligado, mas falhou com o mesmo erro

O Telescópio Espacial Hubble foi lançado pelo Ônibus Espacial Discovery em 24 de abril de 1990. Para evitar distorções da atmosfera, o Hubble tem um ponto de vista livre de planetas, estrelas e galáxias, a mais de 13,4 bilhões de anos-luz de distância. crédito: NASA

A NASA continua a diagnosticar um problema com o computador que carrega uma carga útil no Telescópio Espacial Hubble após completar outro conjunto de testes em 23 e 24 de junho. O computador interrompeu a carga útil em 13 de junho e a espaçonave parou de coletar dados científicos. O próprio telescópio e seus instrumentos científicos permanecem em boas condições e atualmente estão em uma configuração segura.

A espaçonave contém dois laptops, um de backup, que estão alojados na unidade de Instrumento Científico, Comando e Manuseio de Dados (SI C&DH). Existem muitos dispositivos que constituem os dois computadores de carga útil, incluindo, mas não se limitando a:

  • Unidade central de processamento (CPM), que processa comandos que coordenam e controlam instrumentos científicos.
  • Interface padrão (STINT), que conecta a comunicação entre o computador CPM e outros componentes
  • Um barramento de comunicação contendo linhas que transmitem sinais e dados entre dispositivos
  • E uma unidade de memória ativa armazena os comandos operacionais dos dispositivos. Existem três módulos adicionais que atuam como backups.

Testes adicionais conduzidos em 23 e 24 de junho envolveram pela primeira vez no espaço o computador de backup. Os testes mostraram que vários conjuntos dessas peças de hardware do computador principal e de backup encontraram o mesmo erro – os comandos para escrever ou ler da memória não foram bem-sucedidos.

Como é altamente improvável que todos os componentes de hardware individuais tenham um problema, a equipe agora está olhando para outro hardware como o provável culpado, incluindo a Unidade de Comando / Coordenador de Ciência de Dados (CU / SDF), outro módulo no SI C&DH. CU formata e envia comandos e dados para destinos específicos, incluindo instrumentos científicos. SDF coordena dados científicos de instrumentos científicos para transmissão de volta à Terra. A equipe também está analisando o regulador de energia para ver se as tensões fornecidas aos dispositivos não são as devidas. O regulador de potência garante um fornecimento constante de tensão constante. Se a tensão estiver fora dos limites, isso pode causar problemas perceptíveis.

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Durante a próxima semana, a equipe continuará avaliando o hardware na unidade SI C&DH para determinar se algo mais pode estar causando o problema. Se a equipe determinar que CU / SDF ou um regulador de energia é a causa provável, eles recomendarão alternar para o CU / SDF de reserva e o regulador de energia de reserva.

Lançado em 1990, o Hubble observa o universo há mais de 31 anos. Eles contribuíram para algumas das descobertas mais importantes do nosso universo, incluindo a expansão acelerada do universo, a evolução das galáxias ao longo do tempo e os primeiros estudos das atmosferas de planetas fora do nosso sistema solar. Leia mais sobre algumas das principais contribuições científicas de Hubble.

Annaliese Franke

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