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Astrônomos sugerem que o exoplaneta recém-descoberto pode ter temperaturas semelhantes às da Terra

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Astrônomos sugerem que o exoplaneta recém-descoberto pode ter temperaturas semelhantes às da Terra

Um exoplaneta recém-descoberto, que se estima ter uma temperatura superficial notavelmente amena, tornou-se subitamente um dos objetos mais interessantes na nossa vizinhança celeste imediata. O mundo rochoso do tamanho de Vénus passa por uma estrela anã vermelha, proporcionando aos astrónomos uma rara oportunidade de estudar se tais planetas podem reter as suas atmosferas e talvez sustentar vida.

Gliese 12 b, semelhante em tamanho a Vênus, mas ligeiramente menor que a Terra, orbita sua fria estrela hospedeira anã vermelha, Gliese 12, a apenas 7% da distância Terra-Sol. Esta proximidade alarmante resulta num ano que dura apenas 12,8 dias, e o planeta recebe 1,6 vezes mais energia da sua estrela do que a Terra recebe do Sol. Apesar disso, Gliese 12 b mantém uma temperatura superficial de 42 graus Celsius (107 graus Fahrenheit), tornando-o um mundo temperado e um dos exoplanetas mais frios descobertos até hoje, de acordo com uma nova pesquisa. pesquisar Publicado hoje nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society. Em comparação, a Terra tem Temperatura média da superfície A temperatura é de 15°C (59°F), mas está aumentando devido às mudanças climáticas causadas pela atividade humana.

Os próximos grandes passos para os astrónomos são descobrir se Gilese 12 b, localizado a 40 anos-luz da Terra, alberga uma atmosfera e, em caso afirmativo, de que tipo é, e se o planeta é capaz de albergar água líquida estável – o que é um pré-requisito. para a vida como a conhecemos – na superfície. “Gliese 12 b representa um dos melhores alvos para estudar se os planetas do tamanho da Terra que orbitam estrelas frias podem reter as suas atmosferas, um passo crucial para avançar a nossa compreensão da habitabilidade dos planetas em toda a nossa galáxia”, disse Shishir Dholakia, estudante de doutoramento na o Centro. para Astrofísica na Universidade do Sul de Queensland, na Austrália, em uma declaração enviada por e-mail.

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Estima-se que Gliese 12 b tenha aproximadamente o mesmo tamanho da Terra, ou um pouco menor, que Vênus.  O conceito deste artista compara a Terra a várias interpretações possíveis de Gliese 12 b, variando desde uma sem atmosfera até outra com uma atmosfera espessa, semelhante à de Vênus.

Estima-se que Gliese 12 b tenha aproximadamente o mesmo tamanho da Terra, ou um pouco menor, que Vênus. O conceito deste artista compara a Terra a várias interpretações possíveis de Gliese 12 b, variando desde uma sem atmosfera até outra com uma atmosfera espessa, semelhante à de Vênus.
foto: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (Instituto de Tecnologia da Califórnia-IPAC)

A estrela hospedeira, Gliese 12, tem cerca de 27% do tamanho do nosso Sol e a temperatura da sua superfície é cerca de 60% da da nossa estrela hospedeira. Ao contrário de muitas anãs vermelhas, conhecidas pela sua atividade magnética e fortes e frequentes explosões de raios X, Gliese 12 não mostra sinais disso. Comportamento extremoAumentando as esperanças de que a atmosfera de Gliese 12 b ainda possa estar intacta, segundo os astrônomos.

A atmosfera de um exoplaneta (que pode ou não existir) será um foco principal de estudos futuros, especialmente com o Telescópio James Webb, que é adequado para analisar a composição química das atmosferas planetárias com as suas avançadas capacidades infravermelhas. Gliese 12 b é um exoplaneta em trânsito, passando frequentemente em frente da sua estrela hospedeira a partir da nossa perspectiva na Terra, permitindo observações detalhadas através de espectroscopia de trânsito. Este método permite aos astrónomos estudar a filtragem da luz através da atmosfera de um planeta, revelando a presença de vários gases e possíveis indicadores de habitabilidade.

“Embora ainda não saibamos se tem atmosfera, pensávamos nele como um exoplaneta, com o mesmo tamanho e energia que recebe da sua estrela como o nosso vizinho planetário no sistema solar”, disse Masayuki Kuzuhara. Professor Assistente do Centro de Astrobiologia de Tóquio. “Encontramos o mundo mais próximo, transitório, temperado e do tamanho da Terra que existe até hoje”, acrescentou.

A localização e as características do planeta podem fornecer informações sobre por que as atmosferas da Terra e de Vénus são diferentes, apesar das suas semelhanças. Como explicou Dholakia: “As atmosferas retêm o calor e – dependendo do tipo [of atmosphere]- Pode alterar significativamente a temperatura real da superfície.

No estudo, os pesquisadores referem-se à “temperatura de equilíbrio” do exoplaneta, que é o quão quente o planeta seria sem atmosfera. O principal interesse científico do Gliese 12 b é compreender que tipo de atmosfera ele pode ter; Idealmente, teria uma atmosfera como a da Terra, e não as nuvens espessas e tóxicas de ácido sulfúrico encontradas em Vénus, onde as temperaturas da superfície atingem mais de 450 graus Celsius (860 graus Fahrenheit). Uma vez que recebe uma quantidade de luz semelhante à da Terra e de Vénus, estudá-lo poderia ajudar-nos a aprender mais sobre as diferenças entre estes dois planetas do nosso sistema solar, de acordo com Dholakia.

Os pesquisadores usaram o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA e o satélite CHEOPS da Agência Espacial Europeia para estimar a temperatura de equilíbrio de Gliese 12 b. O TESS descobriu inicialmente o planeta observando os seus trânsitos, que são quedas periódicas na luz estelar causadas pela passagem do planeta em frente da sua estrela hospedeira. Estas observações foram seguidas por medições mais precisas do CHEOPS, que ajudaram a melhorar o período orbital e o raio do planeta. Os dados combinados do TESS e do CHEOPS permitiram aos investigadores calcular a temperatura de equilíbrio avaliando a quantidade de luz estelar que o planeta recebe e a sua distância da estrela. O projeto foi um esforço colaborativo entre equipes da Universidade do Sul de Queensland, da Universidade de Edimburgo e do Centro de Astrobiologia da Universidade de Tóquio.

A importância desta descoberta vai muito além do nosso sistema solar. Isto pode ajudar a explicar se a maioria das estrelas da nossa Via Láctea, que são anãs vermelhas frias, poderiam hospedar planetas temperados com atmosferas que as tornariam habitáveis. Pesquisa de 2013 Proposta Cerca de 4,5 mil milhões de planetas potencialmente habitáveis ​​podem orbitar anãs vermelhas na nossa galáxia, mas as evidências que apoiam isto têm sido escassas ou inexistentes.

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A descoberta de Gliese 12 b destaca o progresso que os astrónomos estão a fazer na procura de mundos habitáveis. Embora Proxima Centauri b, o exoplaneta semelhante à Terra mais próximo, a apenas 4 anos-luz de distância, permaneça pouco compreendido devido à sua natureza não transitória, o comportamento de trânsito de Gliese 12 b fornece um caminho mais claro para estudos atmosféricos. Esperançosamente, esse recurso permitirá que os cientistas obtenham melhores insights sobre sua habitabilidade potencial.

À medida que a investigação continua a avançar, Gliese 12 b poderá desempenhar um papel fundamental na nossa busca para compreender as condições necessárias para a vida fora do nosso sistema solar.

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O céu de verão próximo apresenta Perseidas, uma lua azul, planetas e a Via Láctea

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As noites de verão são as mais curtas, mas também as mais quentes, o que as torna especialmente atraentes para observar o céu. Os próximos meses apresentam a melhor chuva de meteoros do ano em agosto, o retorno de vários planetas e um eclipse lunar parcial antes do final da temporada.

Aqui estão cinco coisas para ficar de olho enquanto você estiver ao ar livre nas próximas noites amenas de verão…

Chuva de meteoros Perseidas – 11 e 12 de agosto

Na minha experiência, o destaque de cada verão é a chuva anual de meteoros Perseidas, que atinge seu pico nas noites de 11 e 12 de agosto deste ano. Este é consistentemente o melhor show de meteoros do ano, e o fato de geralmente ocorrer em noites amenas o torna um dos mais confortáveis ​​de assistir.

Nesta altura, todos os anos, a Terra passa por fluxos de detritos de partículas que se espalham pelo caminho do cometa periódico Swift-Tuttle, que orbita o Sol numa trajetória longa e repetitiva a cada 133 anos. Descoberto em julho de 1862 pelos astrônomos Lewis Swift e Horace Tuttle, o cometa foi ligado às Perseidas em 1866 pelo astrônomo italiano Giovanni Schiaparelli. Pesquisas subsequentes em registros antigos mencionam o banho pela primeira vez no ano 36.

As Perseidas estão ativas de meados de julho até o final de agosto. Seu nome é derivado do ponto no céu a partir do qual os membros da chuva parecem irradiar na constelação de Perseu, que sobe para o céu do nordeste depois da meia-noite.

Os meteoros Perseidas são rápidos e muitas vezes deixam linhas contínuas de “trens” por alguns segundos depois de brilharem no céu. Um único observador em um local escuro pode esperar ver até 100 meteoros Perseidas no horário de pico na madrugada do dia 12. A lua se porá à 1h, horário local, proporcionando algumas horas de boa escuridão.

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Retorno dos planetas

Já faz muito tempo que não vemos planetas brilhantes decorando nossos céus, mas isso está prestes a mudar. Os observadores do céu no final da noite e no início da manhã terão vários de nossos companheiros rovers do sistema solar para acompanhar.

Durante a maior parte de julho e agosto, a ação acontece no céu da manhã, onde você encontrará Saturno, Marte e Júpiter. Saturno nasce primeiro, atingindo o pico no horizonte sudeste por volta da meia-noite em meados de julho e por volta das 21h em meados de agosto. Saturno atinge a oposição, nascendo ao pôr do sol e se pondo ao nascer do sol em 8 de setembro.

Saturno está se aproximando de um de seus equinócios, que ocorre a cada 15 anos, e seus famosos anéis estão agora inclinados em um ângulo muito pequeno em relação à Terra. Eles aparecerão como duas bifurcações emoldurando o disco do planeta.

Marte vermelho e Júpiter brilhante cumprimentam os madrugadores no crepúsculo da manhã durante todo o mês de julho, mas estarão bem posicionados no céu oriental para serem vistos por pessoas que desejam caçar Perseidas. Na manhã de 14 de agosto, os dois planetas passarão em estreita conjunção, separados por apenas um terço de grau.

Vênus entra em ação em meados de agosto, aparecendo gradualmente no oeste à medida que começa o crepúsculo noturno. À medida que avançamos em Setembro, o deslumbrante planeta irá mover-se gradualmente em frente do Sol. Com o início do outono, ascenderá a uma posição de destaque no céu noturno durante o resto do ano.

Não se esqueça da Via Láctea!

Nosso pano de fundo para observar as estrelas durante todo o verão é a faixa luminosa da Via Láctea estrelada, cujas partes mais brilhantes se arqueiam majestosamente à medida que o verão termina. Este brilho amorfo que você vê em locais no céu escuro é a luz combinada de algumas das centenas de bilhões de estrelas que acompanham nosso Sol em uma grande espiral cósmica.

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Três estrelas brilhantes, Vega, Deneb e Altair, constituem o aglomerado do Triângulo de Verão, que é dividido por algumas das nuvens estelares mais brilhantes da galáxia. Binóculos ou um telescópio pequeno e de baixa potência começarão a quebrar essas nuvens em estrelas e aglomerados individuais, bem como a mostrar as nebulosas de emissão brilhantes.

Haverá quatro luas cheias entre o solstício de verão e o equinócio de outono. Isso ocorrerá no sábado (Lua do Morango), 21 de julho (Lua Cheia do Buck), 19 de agosto (Lua Cheia do Esturjão) e 17 de setembro (Lua da Colheita).

Ter quatro luas cheias em uma estação é incomum; Geralmente existem apenas três. Isso leva a uma definição de “lua azul”, na qual, de acordo com um relato da edição de 1937 do Maine Farmer's Almanac, a terceira lua cheia da estação é chamada de “lua azul”. A definição mais comum é que a segunda lua cheia em um mês é chamada de “lua azul”. Isso aconteceu pela última vez em agosto de 2023.

Eclipse lunar parcial – 18 de setembro

O verão nos traz um último presente antes do equinócio de outono. A lua cheia em 17 de setembro parecerá um pouco estranha, pois a sombra da Terra tocará as regiões polares do norte em um pequeno eclipse lunar parcial. O eclipse intermediário ocorrerá às 22h44 horário do leste dos EUA em Washington, momento em que cerca de 8% da lua ficará obscurecida.

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Um novo estudo revela que a Índia está começando a se dividir em duas partes

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Um novo estudo revela que a Índia está começando a se dividir em duas partes

A Índia está a testemunhar mudanças radicais sob a superfície da Terra, à medida que um novo estudo revelou que a placa continental indiana pode dividir-se em duas partes.

Embora se possa imaginar uma placa tectónica a partir-se em duas partes e a separar-se lateralmente, os cientistas afirmam que a mudança ocorre horizontalmente e que a placa se divide em camadas separadas.

Tem havido muita controvérsia na comunidade científica sobre o que poderia estar por trás da formação do Planalto Tibetano.

Uma nova teoria foi apresentada na conferência da União Geofísica Americana em Dezembro, que afirma que a placa Indiana está a “desintegrar-se” – o que significa que a parte superior das duas secções da placa será responsável pela incrível ascensão do Tibete, enquanto a parte inferior afundará no manto da Terra.

Simon Klemperer, da Universidade de Stanford, e os coautores do estudo derivaram seus argumentos depois de estudar os níveis de hélio encontrados nas fontes tibetanas.

De acordo com a pesquisa do estudo, que ainda não foi revisado por pares e está disponível em Arquivo aberto ESSFoi descoberto um padrão que indica que o manto estava suficientemente próximo da superfície da Terra para que o raro hélio-3 emergisse através de nascentes no norte do Tibete.

No entanto, no sul do Tibete, o hélio-4, mais abundante, é mais evidente, indicando que a placa ainda não se dividiu ali.

Conversando com Revista CiênciaO professor de van Hinsbergen, da Universidade de Utrecht, falou sobre este conceito. “Não sabíamos que os continentes poderiam comportar-se desta forma, e isto é fundamental para uma ciência sólida da Terra”, disse van Hinsbergen, que não é autor do estudo.

Isso não é tudo! Aqui estão nossas melhores coberturas científicas:

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