Ben & Jerry’s processa controladora Unilever para bloquear venda de negócios israelenses

NOVA YORK (Reuters) – A Ben & Jerry’s entrou com uma ação na terça-feira contra a controladora Unilever Plc (ULVR.L) Proibir a venda de seu negócio israelense para um licenciado local, dizendo que vai contra seus valores de venda de sorvete na Cisjordânia ocupada.

A queixa, apresentada no Tribunal Distrital dos EUA em Manhattan, disse que a venda anunciada em 29 de junho ameaça minar a integridade da marca Ben & Jerry, que o conselho de administração da Ben & Jerry manteve a independência para proteger quando a Unilever adquiriu a empresa em 2000.

A denúncia dizia que uma liminar contra a transferência da empresa e marcas relacionadas para Avi Zenger, que administra a American Quality Products Ltd., era necessária “para proteger a marca e a integridade social, e a Ben & Jerry’s passou décadas construindo”.

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A Ben & Jerry’s disse que seu conselho de administração votou por 5 a 2 para processar, enquanto rejeitava os dois indicados pela Unilever.

A Unilever disse em comunicado que não está discutindo o litígio pendente, mas que tem o direito de vender o negócio em disputa e o negócio já foi fechado.

É um acordo fechado, disse a advogada de Zinger, Alisa Lowen, em um comunicado separado. A venda resolveu o processo privado de Zinger em março contra a Ben & Jerry’s por se recusar a renovar sua licença.

A disputa destaca os desafios para as marcas de consumo em se posicionar sobre os assentamentos israelenses na Cisjordânia ocupada.

A maioria dos países considera os assentamentos ilegais. Em abril de 2019, Airbnb Inc. (ABNB.O) Ele reverteu uma decisão emitida há cinco meses para parar de listar imóveis em assentamentos.

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Em julho passado, a Ben & Jerry’s disse que encerraria as vendas na Cisjordânia ocupada e partes de Jerusalém Oriental, rompendo seu relacionamento de três décadas com Zinger. Consulte Mais informação

Israel condenou a medida e alguns grupos judeus acusaram a Ben & Jerry’s de antissemitismo. Alguns investidores, incluindo pelo menos sete estados norte-americanos, venderam suas participações na Unilever. Consulte Mais informação

A Unilever tem mais de 400 marcas, incluindo Dove Soap, Hellmann’s Mayonnaise, Knorr Soup e Vaseline Skin Wash.

A Ben & Jerry’s foi fundada em um posto de gasolina reformado em 1978 por Ben Cohen e Jerry Greenfield.

Eles não estão mais envolvidos nas operações da Ben & Jerry’s, escrevendo no New York Times em julho passado que apoiam Israel, mas se opõem à sua “ocupação ilegal” da Cisjordânia.

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(Reportagem de Jonathan Stempel e Jessica DeNapoli em Nova York) Edição de Bill Berkrot e Hemani Sarkar

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Annaliese Franke

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