Coreia do Norte confirma primeira propagação do COVID, Kim ordena bloqueio

SEUL, Coreia do Sul (AP) – A Coreia do Norte impôs nesta quinta-feira um bloqueio nacional para controlar seu primeiro surto reconhecido de COVID-19, depois de manter por mais de dois anos uma afirmação amplamente questionável sobre um registro perfeito do vírus que se espalhou pelo mundo . Aproximadamente. lugar no mundo.

O surto forçou o líder Kim Jong-un a usar uma máscara em público, provavelmente pela primeira vez desde o início da pandemia, mas a escala de transmissão na Coreia do Norte não foi imediatamente conhecida.

A falha em retardar a infecção pode ter sérias consequências porque o país tem um sistema de saúde precário e acredita-se que sua população de 26 milhões não seja vacinada. Alguns especialistas dizem que a Coreia do Norte, por seu raro reconhecimento do surto, pode estar buscando ajuda externa.

No entanto, horas após a Coreia do Norte confirmar o surto, os militares sul-coreanos disseram ter descoberto que a Coreia do Norte disparou três mísseis balísticos suspeitos. em direção ao mar. Foi a 16ª rodada de lançamentos de mísseis este ano – uma manobra arriscada que visa forçar os Estados Unidos a aceitar a Coreia do Norte como uma potência nuclear e negociar alívio de sanções e outras concessões de uma posição de força.

A agência de notícias central coreana oficial disse que testes de amostras de vírus coletadas no domingo de um número não especificado de pessoas com febre na capital, Pyongyang, confirmaram que eles tinham a variante omicron.

Em resposta, Kim, na reunião do Politburo do partido no poder, pediu um fechamento abrangente de cidades e condados e disse que os locais de trabalho deveriam ser isolados por unidades para impedir a propagação do vírus. Ele pediu aos profissionais de saúde que intensifiquem os esforços de desinfecção nos locais de trabalho e nas residências e mobilizem suprimentos médicos de backup.

Kim disse que é necessário controlar a transmissão e eliminar a fonte de infecção o mais rápido possível, aliviando os inconvenientes causados ​​​​pelos controles de vírus ao público. Ele insistiu que o país venceria o surto porque seu governo e povo estavam “unidos”.

Apesar da resposta intensificada ao vírus, Kim ordenou que as autoridades avancem com a construção programada, o desenvolvimento agrícola e outros projetos do governo, reforçando a postura defensiva do país para evitar qualquer vácuo de segurança.

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A televisão estatal norte-coreana mostrou Kim e outros altos funcionários usando máscaras ao entrar na sala de reuniões, embora Kim tenha tirado a máscara para falar em vários microfones. Imagens estáticas distribuídas pela agência de notícias alemã KNCA mostraram Kim sem máscara e sentado à cabeceira de uma mesa onde todos os outros funcionários permaneceram mascarados.

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O Ministério da Unificação da Coreia do Sul, que lida com assuntos intercoreanos, não pôde confirmar imediatamente se esta foi a primeira vez que a mídia estatal mostrou Kim usando uma máscara desde o início da pandemia. Kim falou anteriormente para grandes multidões sem máscara ao elogiar a resposta anterior do país à pandemia, e sua decisão de aparecer com uma máscara pode ter como objetivo aumentar a vigilância pública.

A Coreia do Norte, que impõe controles antivírus rígidos em suas fronteiras há mais de dois anos, não forneceu mais detalhes sobre seu novo bloqueio. Mas um fotógrafo da Associated Press no lado sul-coreano da fronteira viu dezenas de pessoas trabalhando em campos ou caminhando em trilhas em uma cidade fronteiriça norte-coreana – uma indicação de que o bloqueio não exige que as pessoas fiquem em casa ou excluam o trabalho agrícola.

As medidas descritas na mídia estatal e o anúncio de Kim de que as metas econômicas ainda precisam ser alcançadas podem indicar que a Coreia do Norte está se concentrando mais em restringir viagens e suprimentos entre regiões, disse o analista Cheong Seong Chang, do Instituto Sejong da Coreia do Sul.

O governo norte-coreano evitou vacinas fornecidas pelo programa de distribuição COVAX, apoiado pela ONU, possivelmente porque possui requisitos internacionais de monitoramento.

O Ministério da Unificação de Seul disse que a Coreia do Sul está pronta para fornecer ajuda médica e outras à Coreia do Norte com base em considerações humanitárias. As relações intercoreanas se deterioraram desde 2019 em meio a um impasse nas negociações nucleares e nos testes de armas cada vez mais provocativos da Coreia do Norte.

Em Pequim, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, disse que Pequim está prestando assistência à Coreia do Norte para lidar com o surto. A Coreia do Norte teria rejeitado ofertas chinesas anteriores de vacinas caseiras.

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A Coreia do Norte provavelmente está sinalizando que deseja receber vacinas externas, mas quer muito mais doses do que as fornecidas pela COVAX para vacinar toda a sua população muitas vezes, disse Kim Sein-joon, professor da Escola de Medicina da Universidade da Coreia em Seul. Ele disse que a Coreia do Norte também quer remessas de remédios e equipamentos médicos para o vírus COVID-19, que são proibidos sob sanções da ONU.

Omicron se espalha mais facilmente do que os tipos anteriores de coronavírus, e as taxas de mortalidade e hospitalização são altas entre idosos não vacinados ou com problemas de saúde existentes. Kim Sin-joon disse que isso significa que o surto pode causar uma “situação perigosa” porque a Coreia do Norte carece de equipamentos médicos e remédios para tratar pacientes com vírus e muitos de seus moradores não estão bem nutridos.

Ahn Kyung-soo, presidente do DPRKHEALTH.ORG, um site focado em questões de saúde na Coreia do Norte, disse que a aceitação do surto pela Coreia do Norte provavelmente foi projetada para pressionar ainda mais seu povo a prevenir o vírus, como a China, que compartilha um longo período de , poroso; Na fronteira com o norte, muitas de suas cidades foram bloqueadas devido ao medo do vírus.

A Coreia do Norte também deve apertar os bloqueios, apesar da China experimentar ‘zero COVID’ Leif Eric Easley, professor de estudos internacionais da Iowa Women’s University, em Seul, disse que a política sugere que a abordagem não funciona contra uma variante omicron de movimento rápido.

“Para que Pyongyang reconheça publicamente os casos de oomicron, a situação da saúde pública deve ser grave”, disse Easley.

Muitos especialistas estrangeiros questionaram a afirmação anterior da Coreia do Norte de que está livre do coronavírus. Mas autoridades sul-coreanas disseram que a Coreia do Norte provavelmente evitou um surto em larga escala, em parte porque implementou controles rígidos de vírus quase desde o início da epidemia.

No início de 2020 – antes que o coronavírus se espalhasse pelo mundo – a Coreia do Norte tomou medidas drásticas para manter o vírus afastado e o descreveu como uma questão de “presença nacional”. Tudo isso interrompeu o tráfego e o comércio transfronteiriço por dois anos, e acredita-se que tenha ordenado que as tropas atirassem imediatamente em qualquer intruso que cruzasse sua fronteira.

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Os fechamentos extremos de fronteiras também chocaram uma economia já atingida por décadas de má administração e sanções lideradas pelos EUA sobre seu programa de armas nucleares e mísseis, enviando Kim para talvez o momento mais difícil em seu governo desde que assumiu o poder em 2011.

A Coreia do Norte foi um dos últimos lugares do mundo sem um caso reconhecido de COVID-19 depois que o vírus foi detectado pela primeira vez na cidade chinesa de Wuhan no final de 2019 em todos os continentes, incluindo a Antártida.. TurcomenistãoA Organização Mundial da Saúde, um estado secreto e igualmente autoritário na Ásia Central, não relatou nenhum caso de infecção, embora tenha sido amplamente suspeitado por especialistas externos.

Nos últimos meses, algumas nações insulares do Pacífico que mantiveram o vírus fora de seu isolamento geográfico registraram um surto. Apenas a pequena Tuvalu, com uma população de cerca de 12.000 habitantes, escapou do vírus até agora, enquanto alguns outros países – Nauru, Micronésia e Ilhas Marshall – interromperam os casos em suas fronteiras e evitaram surtos comunitários.

O surto na Coreia do Norte ocorre quando a China – seu aliado próximo e parceiro comercial – está lutando contra o maior surto da epidemia.

Em janeiro, a Coreia do Norte reabriu temporariamente o tráfego ferroviário de mercadorias entre sua cidade fronteiriça de Sinuiju e Dandong, na China, pela primeira vez em dois anos, mas a China interrompeu o comércio no mês passado devido a um surto na província de Liaoning, que faz fronteira com a Coreia do Norte.

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Os repórteres da Associated Press Lee Jin-man em Paju, Coréia do Sul, Ken Moritsugu em Pequim e Nick Perry em Wellington, Nova Zelândia, contribuíram para este relatório.

Menno Lange

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