Jacob Zuma, ex-presidente sul-africano, foi preso

NKANDLA, África do Sul – Jacob Zuma, o ex-presidente da África do Sul, foi preso na quarta-feira para começar a cumprir uma sentença de 15 meses de prisão, coroando o colapso impressionante de um lutador pela liberdade que lutou contra o regime do apartheid ao lado de Nelson Mandela.

O Tribunal Constitucional, o mais alto órgão judicial do país, Eu ordenei a prisão do Sr. Zuma no mês passado Depois de ser considerado culpado de desacato por não comparecer perante uma comissão de inquérito sobre alegações de corrupção que mancharam seu mandato como presidente de 2009 a 2018.

Sob o Sr. Zuma que era forçado a renunciarA extensão da corrupção do nepotismo dentro do Congresso Nacional Africano tornou-se aparente, transformando o movimento de libertação anteriormente anunciado em um veículo de auto-enriquecimento para muitos funcionários. A corrupção levou a evisceração da agência tributária do país, amados contratos de trabalho e Rivals shot Em uma luta por riqueza e poder.

Sr. Zuma, 79, render-se voluntariamente Na quarta-feira, 40 minutos antes do prazo da meia-noite para a polícia entregá-lo aos funcionários da prisão. A polícia disse que ele foi expulso de seu complexo em um longo comboio de carros e preso logo em seguida. A prisão aconteceu após uma semana de tensa temeridade, na qual o ex-presidente e seus aliados criticaram a decisão da Suprema Corte, sugerindo, sem provas, que ele foi vítima de uma conspiração.

Os comentários atacaram os apoiadores de Zuma, que estavam estacionados às centenas fora de sua casa de campo em Nkandla no domingo e disseram que a polícia teria que matá-los se quisessem falar com o ex-presidente. Mas houve pouca resistência na noite de quarta-feira, e apenas as luzes das câmeras dos repórteres iluminaram a rua escura do lado de fora do complexo.

Enquanto grande parte do país saudou a decisão do tribunal como uma afirmação da ordem democrática da África do Sul e do princípio de que ninguém está acima da lei, o impasse da semana passada expôs profundas divisões nesta jovem democracia e no Congresso Nacional Africano, ou ANC. Hizb ut-Tahrir, que governa o país desde a queda do apartheid em 1994.

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Sr. Zuma quem A presidência foi marcada por escândalo e má gestãoEle é, no entanto, uma figura populista profundamente amada em alguns cantos, especialmente entre os zulus em sua província natal de KwaZulu-Natal. Seus apoiadores se reuniram no domingo fora de seu complexo, uma série de edifícios com telhado de palha empoleirados em um penhasco – um local ligado à ganância quando ele foi acusado como presidente de usar o dinheiro do contribuinte para promoção.

Muitos argumentaram que os oponentes de Zuma dentro do ANC tentaram usar os tribunais para impedi-lo de retomar o controle do partido de seu ex-vice-presidente e atual presidente, Cyril Ramaphosa.

A imagem da África do Sul como líder no continente africano – aprimorada por Mandela e seu sucessor, Thabo Mbeki – diminuiu durante o governo de Zuma. Zuma, que não tinha educação formal, era visto como o campeão da África do Sul em áreas rurais e municipais.

Mas ele enfrentou acusações de corrupção antes mesmo de sua eleição e deixou o país com uma economia estagnada, altas taxas de desemprego e ainda mais atolado na severa desigualdade que precedeu seu governo.

O governo agora afirma que dezenas de bilhões de dólares foram roubados dos cofres do Estado durante o mandato de Zuma, o que ele nega.

Durante uma manifestação na tarde de domingo, Zuma subiu em uma plataforma lotada para se dirigir a seus seguidores, que se pressionaram ombro a ombro, comentando cada palavra sua. Eles riam de suas piadas e cantavam canções de luta com ele. Eles agitavam cartazes com mensagens como: “Exigimos nossa terra que foi roubada há 573 anos” e “Recusamo-nos a ser governados por espiões do apartheid”.

“Lutei pela liberdade”, disse Zuma à multidão. Eu estava lutando por esses mesmos direitos. Ninguém vai tomar meus direitos. Mesmo os mortos que você lutou durante a luta de libertação serão entregues em seus túmulos. ”

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Durante uma entrevista coletiva na noite de domingo, Zuma argumentou que havia sido sentenciado sem julgamento e comparou sua situação à luta contra o apartheid.

“É meu dever e obrigação garantir que a dignidade e o respeito de nosso judiciário não sejam comprometidos por meio de disposições que lembrem nosso povo dos dias do apartheid”, disse ele.

Horas depois de aparecer em um pódio lotado na frente de hordas de apoiadores, muitas vezes sem máscara, Zuma também disse à mídia que mandar alguém de sua idade para a prisão por uma pandemia “é o mesmo que uma sentença de morte”.

Embora tenha dito que seus apoiadores precisavam usar meios pacíficos para protestar em seu nome, ele disse mais tarde que não poderia ser responsabilizado por suas reações.

Temendo que a situação pudesse ficar fora de controle, os líderes do ANC enviaram funcionários do partido à casa de Zuma antes do prazo para ajudar a manter a calma e intermediar uma solução. Embora a prisão do ex-presidente possa aprofundar as divisões dentro do partido, líderes seniores disseram acreditar que isso não destruirá a organização. Desentendimentos anteriores levaram à existência de pequenos partidos separatistas, mas nada para abalar o domínio do ANC.

No entanto, as preocupações com o que estava acontecendo fora da casa do Sr. Zuma eram grandes. Em um comunicado, o partido disse que a situação “não representa um levante popular, mas foi arquitetada a partir das fileiras do ANC”.

Alguns líderes do ANC estavam preocupados em agitar o nacionalismo zulu em um país que antes lutava para manter as divisões étnicas, quando o apartheid o usou para ajudar a manter o governo da minoria branca. “A sustentabilidade da nossa democracia exige que asseguremos constantemente a afirmação dos valores da não etnia e a rejeição de quaisquer manifestações de chauvinismo racial”, disse o ANC em seu comunicado.

A pena de prisão do Sr. Zuma veio devido à sua recusa em testemunhar perante a Comissão de Corrupção liderada pelo Juiz Raymond Zondo, Vice-Presidente do Tribunal Constitucional. Zuma desafiou uma ordem em janeiro e iniciou uma forte crítica pública ao judiciário.

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Ele então ignorou vários pedidos do Tribunal Constitucional para defender sua falta de vontade de testemunhar. Zuma disse que teria testemunhado perante a Comissão de Corrupção se o juiz Zundu tivesse renunciado por achar que a justiça era tendenciosa contra ele.

Ao anunciar a decisão do tribunal no mês passado de mandar Zuma para a prisão, a juíza El-Sisi Kambibe, presidente em exercício na época, disse que o ex-presidente havia realizado “uma série de ataques diretos” ao judiciário “, bem como esforços calculados e astutos “para” erodir sua legitimidade e poder “”.

“Se os litigantes têm permissão para decidir com impunidade quais comandos desejam obedecer e quais escolhem ignorar, então nossa constituição não merece o papel em que está escrita”, disse ela, lendo um tribunal que manteve a decisão 7 a 2:

Dias depois, o Sr. Zuma entrou com uma petição pedindo ao tribunal que considerasse rescindir sua ordem de prisão. Ele também entrou com um pedido em um tribunal de primeira instância pedindo-lhe para evitar que a polícia o prendesse até depois da sessão do tribunal constitucional de segunda-feira para decidir sobre seu pedido de cancelamento.

Na audiência desta semana no tribunal de primeira instância, o advogado do Sr. Zuma dobrou o argumento de seu cliente de que era injusto ser condenado à prisão sem julgamento. O advogado Dali Mpofu também apontou para a possibilidade de agitação civil se o Sr. Zuma fosse enviado para a prisão, observando que Massacre de 2012 A polícia atirou e matou 34 mineiros em uma greve na cidade de Marikana.

Durante a audiência, a advogada da comissão, Tembika Ngokaitubi, disse que Zuma precisava ser preso sob a acusação de contestar repetidamente o judiciário.

“Estamos lidando com um transgressor da lei repetido e rebelde na forma do Sr. Zuma”, disse o Sr. Ngcukaitobi.

Menno Lange

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